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世界上最大的鹰:阿根廷巨鹰,真的以狮子为食吗?

阿根廷巨鹰并不是地球上最大的鸟类,仅次于桑氏伪齿鸟,但它是体型最大的鹰

大约在6500万年前,地球经历了一次小行星撞地球的灾难,这次灾难直接导致恐龙灭绝。但是你知道吗?灭绝的只是非鸟类恐龙,还有一小部分鸟类恐龙幸存了下来,并且演化成了今天的鸟类,你吃的鸡就是鸟类恐龙的后代。

在今天,我们能够见到的鸟类大多体型较小,即使是最大的鸟类,和狮子老虎比起来体型也相形见绌。

然而在600万年前并不是这样,当时生活着一种巨鹰,体重可达70公斤,翅膀展开时可达7米之长,这就是阿根廷巨鹰,就有人认为《神雕侠侣》中的神雕原型是阿根廷巨鹰。

阿根廷巨鹰

阿根廷巨鹰并不是地球上最大的鸟类,而是人类已知第二大的禽类,仅次于桑氏伪齿鸟。

你观察过没有,鸟类的体型大多比较小,很少有大型鸟类,如果鸟类的体型超过一定的重量,它们将无法飞上天空,比如:企鹅以及鸵鸟。

这是因为,鸟类想要飞上天空,所耗费的能量是陆地行走的3-15倍,这就导致它们对能量的依赖很大,每天比同等体型的陆地生物进食更多的食物。

地球上所有动物的能量都直接或者间接的来源于植物,植物的能量来源则来自于太阳光。植物可以将太阳光通过光合作用合成能量,其中一部分用于生长,另一部分被储存在体内。

但是,植物只能将照射到自身表面太阳光的5%-15%转化为能量,影响他们转化效率的因素包括:植物的物种,温度,光照面积等。

植物的物种

科学家研究发现,不同的植物对太阳能的转化效率是不同的,其中C4植物的光合作用理论上高于C3植物。比较常见的C4植物是:甘蔗,玉米。比较常见的C3植物是小麦、大豆等。

温度

在较为适宜的温度下,温度越高,越有利于植物生长;温度越低,植物光合作用越弱,甚至休眠。这其实是因为植物在进行光合作用时,需要酶的催化,而酶在不同温度下,活跃的程度不同。

也就是说,当地球温度较为温暖,且C4植被较多时,地球上能够生产的能量较多;当地球温度较低,且C3植物较多时,地球上能够生产的能量较少。

当地球上的植物生产的能量较多时,能够供养的动物就越多,阿根廷巨鹰的食物就越充足;反之阿根廷巨鹰将会面临食物危机,从而灭绝。

阿根廷巨鹰生活的时代,刚好就是天气温暖,C4植物较多的时期,也就是说当时地球上能够生产的能量较多,可以满足阿根廷巨鹰的能量需求。

从能量角度我们解释了阿根廷巨鹰能够满足飞行的需求,然而对于科学家来讲,阿根廷怎么飞上天空却是一个谜团。

科学家从它们的化石结构上证明了它们可以飞行,但由于体型较大,它们不可能通过煽动两个巨型翅膀来完成飞行,只能依靠滑翔的方式飞上天空。

不过目前这项研究还存在争议,确切地说科学家们还不知道他们究竟是怎么飞上天空的。

阿根廷巨鹰的生活方式

阿根廷巨鹰的体型虽然比较大,但它们的颌骨并不强壮,所以不会对食物进行撕咬,只能捕获小动物,并且将食物整个地吞下去。

随着科学家的研究发现,阿根廷巨鹰或许和秃鹫一样,是机会主义者,一旦发现附近有动物的尸体,它们便会开心地享用免费的午餐。

这一点,是从它们的爪子以及鸟喙中分析得出。食肉的鹰,爪子比较锋利,呈钩状,可以勾住小动物。

食腐的秃鹫爪子像鸡爪,没有较强抓握能力,因此不适合捕猎。

阿根廷巨鹰的爪子虽然具有较强的抓握能力,但不足以抓握住体型较大的动物,而且由于巨大的翅膀限制,导致它们即使抓住猎物也无法飞行。

所以阿根廷巨鹰主要以小型动物为食,偶尔吃些腐肉,并不会主动捕猎狮子。

关于阿根廷巨鹰灭绝的原因至今还不清楚,据推测,阿根廷巨鹰应该是灭绝于一次小冰期。因为在小冰期内,植物生长速度放缓,导致众多动物因食物不足而死亡。

体型较小或者中等的生物或许凭借着对能量需求量较小躲过一劫,然而阿根廷巨鹰由于体型巨大,且因为飞行导致消耗量比同等体型大的陆生动物高3-15倍,因此更容易灭绝。

不过,也有科学家认为,阿根廷巨鹰在自然选择下,逐渐演化出了一些体型小的物种,比如:秃鹫、鹮等大型猛禽。

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