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威尼斯只是一个小城邦,靠什么维持了数百年的地中海霸权?

一般来说,人们对于意大利威尼斯的印象,仅限于一个风景优美的水乡城市。很少有人能把它和一个海上强权联系到一起。然而从13-16世纪,意大利威尼斯共和国却是一个地地道道的海上强国。

一般来说,人们对于意大利威尼斯的印象,仅限于一个风景优美的水乡城市。很少有人能把它和一个海上强权联系到一起。然而从13-16世纪,意大利威尼斯共和国却是一个地地道道的海上强国,在15世纪,其强大的海军拥有一支3300艘船的庞大舰队,其恐怖的商业收入高达150万金达卡,而明帝国的税粮收入,也就是所谓的“天下税粮二千七百余石”大概也就是这个价值。

为何威尼斯共和国,这样一个意大利北部的小小城邦国家,能够拥有如此强大的经济实力和海军实力?还能够在长达几百年时间之内维持着恐怖的霸权呢?

上图_ 近代意大利地图,威尼斯位于右上方

拜占庭帝国的反向遗产

说起威尼斯共和国的历史,就不得不先提一下它的本家,也就是拜占庭帝国了。

威尼斯共和国的起源可以上溯到当年西罗马帝国的崩溃,当时匈人和其它蛮族大规模入侵西罗马帝国,导致西罗马帝国分崩离析。西罗马帝国溃败之后,其在意大利北部的几个小弟城市一商量,要是各自为政,估计要被那帮哥特和日耳曼蛮子各个击破,到时候就任人鱼肉了。

于是乎他们一拍大腿,决定联合起来,这就是威尼斯共和国的起源。当时他们琢磨了一下,西罗马帝国是靠不住了,不还有个东罗马帝国吗?于是乎他们选出了自己的长官,成为威尼斯总督,表示臣服于东罗马帝国,找了个保护伞。

上图_ 拜占庭帝国

毕竟是天降的马仔,东罗马帝国(拜占庭)的皇帝肯定是表示欢迎。而且11世纪之前,拜占庭帝国在地中海上可是天下无敌,掌握着当时东西方贸易的交通要道。不过到了11世纪,尤其是1071年拜占庭在安纳托利亚的势力遭到了土耳其人的毁灭性打击之后。事情发生了巨大变化。奥斯曼土耳其将拜占庭打成了“败仗廷”,紧随而来的十字军东征将拜占庭帝国的财富洗劫一空,尤其是诺曼人占领了帝国在西地中海地区的丝织品的基地,使得拜占庭帝国的舰队经费来源变得空前紧张。

无奈之下,拜占庭不得不更加依赖和威尼斯人的贸易来维持国家的财政还有商品流通,这就让威尼斯人变成了帝国的超级“二道贩子”。拿着拜占庭皇帝的特权许可,威尼斯人把西方的丝织品和其它产品倒卖给拜占庭,拜占庭只能拿农产品来交易。然后威尼斯人再转手把这些农产品卖给其它地区赚取差价。堪称是无本生意。

上图_ 16世纪威尼斯的加莱赛船

这就造成了一个恶性循环,因为威尼斯地区远离拜占庭本土,又有钱有势,实际上就是一个独立的地区,不断地从贸易中吸血的威尼斯共和国维持了一支庞大的海上舰队。拜占庭面对土耳其人越来越大的威胁不得不经常找威尼斯人“借兵”。毕竟曾经不可一世的拜占庭海军已经基本上只剩个空壳子了。

但是帝国的疆土是越来越小,财政收入也是越来越少,那拿什么来换呢?拜占庭的科穆宁王朝的皇帝们想出了一招:扩大特权。当时拜占庭帝国对威尼斯商人的关税只有4%,但是对自己本国的商人关税高达10%,简直就是威尼斯的殖民地,帮威尼斯人做了“守土官长”。

这招饮鸩止渴虽然一时间帮助拜占庭度过了不少难关,但是因为财政来源越来越少,拜占庭还不断把这项权利也授予了热那亚人和比萨的商人,这帮意大利吸血鬼在拜占庭帝国的地盘上榨取了几乎一半的利润,搞得拜占庭越来越穷,自己却富得流油。

上图_ 威尼斯共和国 标识

超级贸易带来超级海权

凭借着雄冠整个欧洲的海上贸易,威尼斯共和国的商业利润达到了空前惊人的程度。威尼斯市及市辖区财政收入达75万杜加,加上海外的收入,一共总收入高达161.5万杜加,与“西班牙平起平坐,与英格兰不相上下”。然而威尼斯共和国的面积可比西班牙和英国小多了。

如此雄厚的财力,让威尼斯共和国组织起了一支庞大的舰队,到14世纪末期,威尼斯共和国拥有3,000艘商船,按照欧洲中世纪的标准,有多少商船大概就有多少潜在的“军舰”。毕竟只要改装以后安上大炮那就是标准的舰队了。在威尼斯舰队中服役的有25000-30000人之多,这在当年的欧洲是绝对不可想象的数字。

上图_ 1750年 威尼斯领地 (绿色为历史最大疆域)

要说威尼斯人能够有如此强大的实力,那也不是完全靠坑拜占庭帝国就能做到的。

首先,威尼斯政府对内的信誉很好。

1171年,因为当时共和国打算对拜占庭帝国开战,向人民开出了一笔15万银马克的公债,到了1262,这笔欠款的利息和分成从来没有一年拖欠过。

其次,威尼斯对自己的商业帝国施行规范化管理。

因为帝国没有陆军,陆地的问题全靠雇佣军解决(财大气粗),所以威尼斯专注于海军和舰队的建设。威尼斯的参议院对于所有的船只都有监督权,可以监督其建造和维修,同时所有船龄十年以上的船只都被要求定期检查更换,颇有点今天年检制度的意味。

而且当时威尼斯舰队的所有船只都有规定的标志,符号,船长要聘请专业人员来吹笛子(表示威尼斯的威严。)甚至威尼斯还建立了世界上最早的外交使节制度,在其它国家有常驻的使臣,用于斡旋贸易问题。

上图_ 1500年前后的 威尼斯桨帆船战舰

最后,威尼斯非常重视建立“海外基地”,同时大力支持工商业。

威尼斯共和国就是一个惟商业是从的国家,全力保护商人和他们的贸易是共和国宗旨。为了打垮贸易对手热那亚,1378和1379年两次开战,尤其是1379年,集中了34艘大型战舰和60艘普通舰船,一举毁灭了热那亚海军,威尼斯占据了东地中海沿岸几乎所有的商业据点和码头。在长达56年的时间之内,整个东地中海地区全是威尼斯人的地盘。

威尼斯本着发家致富的精神,无内斗的品质(毕竟比起周围佛罗伦萨等意大利城邦,威尼斯几乎没有发生过任何内部问题)。在数百年之间雄霸地中海,整个威尼斯两岸到处都是商人修建的华丽建筑。

上图_ 15世纪奥斯曼帝国的扩张

上图_ 奥斯曼土耳其的大小桨帆船战舰

不过说来有趣的是,威尼斯人对拜占庭帝国不断地压榨最终使得这个国家被奥斯曼所征服毁灭。

但是反过来,崛起的奥斯曼帝国在拜占庭原来的土地上建立了更加庞大的舰队,与威尼斯人争夺海上霸权,威尼斯人终于发现了一个问题,他们弱小的领土根本无法和一个庞大帝国拼消耗。果不其然,在丢失了克里特岛等地区之后,威尼斯的商业地位日益衰落。曾经的商业神话开始崩溃。然而他们却接过了拜占庭的文化接力棒,开始传播人文主义思想了。

没想到,最终自己还是活成了曾经那个最讨厌的样子。

参考资料:

【1】〔英〕爱德华?吉本著,《罗马帝国衰亡史》

【2】布瓦松纳著《中世纪欧洲生活和劳动》

文字由历史大学堂团队创作,配图源于网络版权归原作者所有

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