1. 冷知识网首页
  2. 百科

在3.8亿光年外,两个星团正以640万千米的速度相互碰撞吗?

利用美国宇航局钱德拉X射线天文台、欧空局的XMM-牛顿、巨型米波射电望远镜(GMRT),以及新墨西哥州阿帕奇点天文台的光学观测。

天文学家研究了两组星系,这两组星系正在匆忙地聚集在一起,并产生热量。大多数星系并不是孤立存在的,相反,它们通过引力与其他星系结合在一起,要么是数量相对较少的“星系团”,要么是由数百个或数千个星系组成的“星系团”。有时,这些星系的集合,在引力的作用下相互吸引,最终合并。利用美国宇航局钱德拉X射线天文台、欧空局的XMM-牛顿、巨型米波射电望远镜(GMRT),以及新墨西哥州阿帕奇点天文台的光学观测。

天文学家发现,两个星团正以每小时约400万英里(约640万千米)的惊人速度相互碰撞,这可能是迄今为止在两个星系团之间所见过的最猛烈碰撞。该系统名为NGC 6338,距离地球约3.8亿光年,这张合成图像包含来自钱德拉的X射线数据(以红色显示),显示了温度高于约2000万摄氏度的热气体,以及用钱德拉和XMM(以蓝色显示)探测到的较冷气体,这些气体也会发出X射线。钱德拉数据与斯隆数字天空勘测的光学数据结合在一起,用白色显示了星系和恒星。

研究人员估计,NGC 6338中包含的总质量约为太阳质量的100万亿倍。巨大的质量,其中大约83%是暗物质的形式,16%是热气体的形式,1%是恒星的形式,这表明这些星系团在未来注定会合并成为一个星系团。碰撞和合并将完成,该系统将继续通过引力积累更多的星系。先前对NGC6338的研究,已经为这两个星系团(称为“冷核心”)中心周围发射较冷X射线气体的区域提供了证据,这些信息帮助天文学家重建了系统的几何结构。

揭示了星系团之间的碰撞,几乎发生在地球的视线上,这项新研究证实了这一发现。新的钱德拉和xmm-牛顿数据还表明,冷核左侧和右侧的气体,以及它们之间的气体,似乎受到了激波锋面的加热(类似于超音速飞机产生的音爆)由两个星系群碰撞形成。激波加热气体的这种模式已经通过计算机模拟进行了预测,但NGC6338可能是第一个清晰地显示这种模式的星系团合并,这样的加热将阻止一些热气体冷却形成新恒星。

在星系团中常见的第二个热源是超大质量黑洞产生高速粒子爆发和喷射提供的能量。目前,这一热源在NGC6338中似乎不活跃,因为使用GMRT的无线电数据没有证据表明来自超大质量黑洞的喷流。这种缺失可能解释了在南部冷核中心大星系周围的X射线和光学数据中检测到的冷却气体细丝。合成图像中使用的滤光片没有显示光学细丝,而X射线细丝是从南方冷核中心发出的小指状结构,大约在2点、7点和8点。其研究结果发表在英国《皇家天文学会月刊》上。


博科园|研究/来自:钱德拉X射线中心

参考期刊《皇家天文学会月刊》

DOI: 10.1093/mnras/stz1711

博科园|科学、科技、科研、科普

冷知识网文章,如若转载,请注明出处:https://www.lengzhishi.net/80297.html

发表评论

电子邮件地址不会被公开。

联系我们

在线咨询:点击这里给我发消息

邮件:3073978510@qq.com

工作时间:周一至周五,9:30-18:30,节假日休息