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可轻易咬碎猎物的骨头的恐狼是怎样灭亡的?

恐狼是食肉目犬科犬属已灭绝的一个物种,学名叫Canis dirus,其含义是“恐怖可怕的犬”,中文名译成恐狼、惧狼与怖狼。

你很难想到,在美国洛杉矶拉布雷亚沥青坑中,科学家发现了3000-4200具完整的恐狼骨骼化石,零碎的恐狼骨骼化石多达2万块。科学家证实,如此巨大的化石发现量,超过了在此发现的其他任何一种动物。如今,在拉布雷亚沥青坑里,黑黝黝的沥青夹杂着气体冒着泡不断挤了出来。

恐狼化石

《连线》杂志公布了一份科学家们给出的“最有望复活的物种名单”,在有望“起死回生”灭绝动物中,恐狼被排到首位。尽管恐狼已灭绝,复活面临着一系列技术难题和道德考量。但这也给恐狼的粉丝们一丝希望。

历史:恐狼在地球上生活了约200万年

其实,恐狼的化石最早发现于美国俄亥俄州。1854年夏天,由于俄亥俄河水位下降,弗兰西斯·林克沿着俄亥俄河走,在埃文斯维尔的鸽子河河口发现了一块颌骨化石,并把它交给了当时的古生物学家雷迪,让他进行研究。

雷迪仔细观察这块化石后,断定这是一种已经灭绝了的狼。直到1858年,雷迪在论文中将这种新发现的古生物狼命名为Canis dirus(恐狼)。随后,整整3600具化石在加里福尼亚州的拉布雷亚沥青坑中被发现。

通过化石,专家们发现,早在距今1000万年前,最早的犬科动物就在北美洲出现了。之后,这些犬科动物进入亚洲和欧洲,进化成了最早的狼。

距今200万年前,这些最早的狼又回到北美洲,慢慢进化成了恐狼。可见,在美洲,恐狼生存于距今约200万-1万年前。

恐狼具有很强的适应能力,足迹遍布整个美洲,其栖息地一般都在从海平面到海拔2,255米之间的范围。从阿拉斯加的高原至墨西哥湾沿岸的雨林,到处都能看到它们的身影。在北美洲,它分布于从平原草原到山区林地的广大地区;在南美洲,它栖息在热带和亚热带稀树草原以及较干旱的地带。

目前的样本显示,恐狼一直到9440年前才完全灭绝。不过,近来在阿肯色州发现一些化石,证明可能在4000年前,仍有一些恐狼遗族生活在欧萨克山脉中。如此看来,恐狼消失时,人类已经在美洲生活了。

根据化石复原的恐狼

长相:脑袋特别大,但四肢粗壮短小,不擅长奔跑

据《大自然探索》杂志介绍,恐狼是食肉目犬科犬属已灭绝的一个物种,学名叫Canis dirus,其含义是“恐怖可怕的犬”,中文名译成恐狼、惧狼与怖狼。它们也是以一夫一妻作为基础的群居性动物,距今约200万年-1万年,广泛分布在北美洲的草原、森林、荒漠与山地,几乎和短面熊、剑齿虎等著名的大型掠食者共享着美洲这片土地。

恐狼脑袋特别大,凶恶的眼神,钢铁般的脸庞,面颅比较粗短,长有一对三角形的竖耳朵,脖子有力,尾巴很长。

恐狼是已知的体形最大的犬科动物,它的外形与灰狼相似,但是个头比灰狼更大。其体长1.5-1.9米,肩高0.75-1米,体重50-80千克。但是恐狼的四肢粗壮且短小,脚掌较小,由此可见恐狼并不擅长奔跑。

恐狼不仅个头大,而且骨骼粗壮,身体结实。头颅的长度可超过31厘米,具有较宽的腭、额骨与颧弓,更高耸的矢状嵴,这让恐狼的头颅看起来特别巨大。

恐狼的牙齿长得更是可怕,尖尖且粗长的两根獠牙,就是强大咬合力最好的保证!有趣的是,它的颚骨更强劲,下颚组织很大,可轻易咬碎猎物的骨头。

食性:喜欢吃肉,也啃噬骨髓和骨头,可轻易咬碎猎物的骨头

恐狼就像它的名字一样可怕,在它的食谱上,少不了野马、骆驼、叉角羚、野牛、地懒,当然还有猛犸象和乳齿象的幼体,其中最主要的猎物还是始祖马。当然啦,其他生活在美洲的大型植食哺乳动物,基本都在恐狼的捕猎范围之内。

生性凶悍、残忍,在食物极度缺乏的情况下,甚至有伤害同类的现象。恐狼是个不折不扣的食腐动物,当没有充足的猎物可供捕猎时,恐狼也会主动食用动物的尸体来填饱肚子。

作为凶猛强壮的食肉动物,恐狼的牙齿更为有力,恐狼的咬力也比现存任何一种犬科动物都要大,胜过狼、豺和非洲野犬,它的咬合力比灰狼高出30%,可轻易咬碎猎物的骨头。恐狼的裂齿也比现代灰狼更发达,切割肉的能力更强。因此,它们有能力猎杀比现代灰狼猎杀的最大猎物美洲野牛体型更大的动物。

恐狼总是成群结队地群起而攻之,群体狩猎时能够杀死体形比自己大10倍的猎物。群居的优势,使得它们可以狩猎包括猛犸象在内的大型植食动物。

《美国国家地理》介绍说,人们认为恐狼捕猎、进食方式和鬣狗类似。这些家伙不仅喜欢吃肉,他们也啃噬骨髓和骨头。而面对大型肉食性动物时,恐狼则会凭借数量上的优势保护自己或抢夺对方的食物,能从短面熊或者剑齿虎手中夺取猎物。

恐狼化石

灭绝:到底是什么原因导致恐狼走向灭亡的呢?

恐狼没能成功熬过大冰河期结束所带来的物种大灭绝。恐狼灭绝的原因可能是对巨型草食动物的依赖、气候变迁、以及与其他掠食者的竞争。但是关于恐狼的灭绝的这一问题,目前也有多种争议。

第一种说法是:恐狼的灭绝源自它们的主要食物始祖马的灭绝。恐狼的堂兄弟,体型小一些的灰狼,存活了下来,是因为它们什么都吃,连老鼠都吃,所以它们活了下来。但是考虑到恐狼广泛的食性,这种说法也不是完全能够站得住脚。

第二种说法是:恐狼的灭绝,有可能是来自其他从亚洲迁徙而来的灰狼的竞争,还有从亚洲传来的各类疾病对于恐狼的影响,最终导致了恐狼的灭绝。这种说法虽然还算靠谱,但是却也依然缺乏考古证据的证明。

第三种说法是:距今1.2万年前,寒冷的更新世结束,温暖的全新世开始,众多大型兽类因不能适应环境剧变而纷纷灭绝,这些食草动物大量灭绝时,恐狼可能因此失去了稳定的食物来源。这时目前流行的观点,得到多数学者的认同。

恐狼的灭亡,并不是这么简单,也许是上述几种原因综合起来,才导致其灭绝。不管怎样,这也是自然规律。

恐狼化石

结语

恐狼虽然早已从地球上消失,但是它依旧在文学艺术世界里纵横驰骋。这种强大的生物,至今仍被人们铭记,在众多的奇文学与电影作品中都可以看到它的身影,可见其影响力之大。不过,人类永远要铭记,当巨变来临时,弱小者往往得以生存;貌似强大者则往往消失。

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