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吃肉的河马为什么会变成丧尸一样的食肉动物?

只要是河马,它就是杂食性动物,只不过吃了腐肉的河马容易感染炭疽病毒,然后成为可传播炭疽杆菌的移动“丧尸”。

染上炭疽病毒的河马,为什么会变成丧尸一样的食肉动物?只要是河马,它就是杂食性动物,只不过吃了腐肉的河马容易感染炭疽病毒,然后成为可传播炭疽杆菌的移动“丧尸”。河马和炭疽病毒之间的纠葛已多次上演,每次都会造成当地大约15%-20%的河马死亡。

河马不是吃草的嘛,怎么会吃肉?

河马只吃草,这大概是不少人对它的误解。事实上,作为鲸偶蹄目中体型上的佼佼者,其实本是一种杂食性的淡水物种,而且,它的近亲居然是看上去毫不相干的鲸鱼和海豚。的确,河马主要是生活在非洲热带,因为那里有异常丰富的水草区域,白天里的时间几乎都泡在水中找水草吃。

不同于其他动物一般优先选择吃肉,河马是当水草不够吃的时候才会选择肉来吃。虽然河马这个物种的哺乳期有一年之长,雌性河马甚至要将自己的后代抚养到18个月左右,但即便是河马幼仔,它们也能在发育到4到6个月的时候就开始吃草。

为什么炭疽病毒大规模爆发总与河马大面积死亡同步?

很多人质疑,自然界中吃腐肉的动物那么多,为什么其他动物就没事,唯独河马因为感染炭疽病毒而大面积死亡?首先,我们需要清楚炭疽病毒本身并不是病毒,其本质是炭疽热杆菌,并且是人畜共患的类型。之所以将其症状表述为“丧尸”,是因为感染炭疽病毒之后的症状包括、但不限于溃烂结痂、皮肤坏死和毒血症等症状。

别说河马直接吃掉那些感染了炭疽病毒的动物的腐肉,即便是人类,只要接触了那些感染了炭疽病毒的动物或食用了他们的肉类,都有可能被感染。原本只有食草性动物才可能感染炭疽病毒,该病毒的孢子结构主要是藏匿在草丛下的土壤中。

但是,由于一些像牛羊这样的食草动物用力过大,导致原本在土壤中繁殖的细菌被吸入自身,而食草动物却又往往都无法抵抗这种细菌的入侵。按道理来说,一般吃水里生长的水草的河马是没机会感染这种细菌的,但由于它们也会有水草不够吃的时期,此时便会上岸寻找其他食物。

于是,那些因为感染了炭疽病毒而死亡的动物,便成为了这些闹饥荒的河马的囊中之物。然而,河马虽然体型够大,就连嘴巴都是陆地上最大的,然而依然无法对抗炭疽病毒,所以造成了一部分河马因感染该细菌而死亡。

要知道食物不够的河马是真的饥不择食,它们不仅会分食其他动物的尸体,同时连死去的同族也难以幸免。所以,每当炭疽病毒爆发的时候,因为误食已感染动物尸体导致了河马的第一批感染,而因此而死的河马又成为了同类分食的对象,就是这样的环环相扣导致了河马也在炭疽病毒爆发的同一时期大量死亡。

炭疽病毒会以怎样的方式感染人类?

鉴于目前大家已保持了很长时期的精神紧绷状态,尤其看到任何跟病毒相关的字眼,一开始我已经讲到炭疽病毒本质上并不是病毒,而是包含了各种毒素的炭疽杆菌。但是,炭疽杆菌的确是可以感染人类的,其潜伏期较短,一般会持续1天到5天的时间,但最短可为12小时。

从炭疽杆菌的传播途径来说,主要包括了食用、吸入和皮肤接触这三个渠道。不同于我们目前应对的病毒感染,个体表现症状主要跟免疫系统有关。而炭疽杆菌的感染症状则主要取决于你的感染途径,相对而言,皮肤性炭疽热是最轻的,多发于那些经常与牲畜接触的人群。

而吸入性炭疽热就没这么简单了,不用于前者的溃疡,后者则很容易危及感染者的性命,甚至可能造成在人类社会上进一步传播。并且,感染炭疽杆菌的人在潜伏期所表现出的症状,还与冬季频发的流感特别相似,但不同于流感的较低死亡率,炭疽杆菌的感染者一旦发作便很有可能突然休克不治身亡。

相信大家可以从上面的文字描述中明白,炭疽杆菌不是一种病毒,其传播性远不能跟其他病毒相提并论,而且,它也不是病毒。其次,虽然感染炭疽杆菌后的症状比较可怕,且容易导致人死亡,但我们一般人与它的接触机会并不多,平时所食用的肉类食物充分加热成熟就好。其实,任何一种可能对人类带来威胁的事物,我们都不应该只有畏惧,而是对它有足够的认知,这样才能从根本上做到防御。

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