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为做研究,美国科学家曾向健康人体注射癌细胞,结果怎样?

美国科学家曾向健康人体注射癌细胞

癌症是人类发展和进化过程中遇到的最大的敌人,随着人类寿命的增加癌症似乎出现的更加频繁,这是因为细胞在分裂复制的过程中,随着次数的增加,出错的机率也会增加,因此人类寿命的增加就会带来更高的癌症风险。那么癌症会传染吗?

生活中我们从来没有听说过,癌症会通过唾液、血液、亲密接触而被传染,而且我们现在知道癌症其实不具传染性,而在几百年前人类首次发现这种疾病的时候,对它并不甚了解,反而这种疾病的高致命性,让人“谈癌色变”,所以很难去相信它没有传染性。

再加之17世纪的时候部分研究人发现,癌症可能具有传播性,理由是因为经常会在一个家族内发现数名癌症患者,它们可能是因为经常生活在一起、长时间接触后才被传染的。这个说法更是引起了人们的恐慌,迅速流传开来,虽然当时也有权威机构出来辟谣,说在实际的案例中并没有发现癌症具有传播性,但是恐慌蔓延的速度要比真理快的多,这在当时的社会中造成了很大的影响。现在我们知道之所以会在一个家族中出现多名癌症患者是因为基因的关系,跟遗传有关。

到了20世纪为了弄清楚癌症是否真的具有传染性,美国就曾有位科学家将活癌细胞注射到健康人体内,想知道这些疯狂的癌细胞是否会在另外一个人体内存活,并且会在健康的人类内转移。

一般研究人员会在癌症患者的身上提取癌细胞并在实验室培养,以方便研究,最著名的就是1951年美国的一名黑人妇女海瑞塔?拉克斯死于宫颈癌,研究人员从它的肿瘤上取下样本并在实验室培养,这种细胞只要在合适的环境下,可以无限繁殖永远存活,并且增殖速度很快。那么这种细胞要是进入人体会怎么样?

美国的医学家切斯特·M·苏瑟姆在好奇心的驱使下就准备着手做这样的人体实验,最初的实验对象是一些已经患有癌症身体虚弱的老年人,苏瑟姆在隐瞒真实目的的情况下,为这些患者注射了癌细胞,说是这些试剂中的细胞是实验室培育的正常细胞,以用来对抗癌细胞。

在患者注射了癌细胞的几天后,手臂出现了红肿和结节,也是说这些细胞在人体内已经开始繁殖了形成了肿瘤。这些硬块结节在持续了一个月后逐渐开始消退。但在实验中有些患者因为癌细胞扩散死亡了,因为这些实验对象本身都是一些癌症患者,所以证明不了癌细胞通过注射会感染其他人。

在20世纪这种欺骗性的实验数不胜数,并且一切人专门挑选正在监狱服刑的人进行实验,因为这些人很容易获得批准,并且不需要太严格的审查,因此苏瑟姆也瞄上了这些人,并准备在健康的人体上进行实验。最终他在俄亥俄州监狱公开招募了200名志愿者,并事先已经说清这是一项癌症实验。他在往后的几个月里,分批多次向这些犯人的手臂皮下注射癌细胞,但只有少数人的手臂上会长出肿瘤结节,但最后也会逐渐消肿。

最终无一例外所有的癌细胞都没有存活,反而每注射一次,不良反应的时间还会缩短。这说明人体的免疫系统不仅能杀死这些癌细胞,而且多次后还会产生相应的抗体。这说明癌症并不会传染,而且这种细胞也很脆弱,经受不起免疫系统的攻击。那么癌症细胞为什么在自己身体上却很难根除呢?

癌症很难根除是因为对我们自己的身体来说,癌细胞“看起来”像正常细胞是一样。癌细胞携带着我们自身组织的相容性信息;也就是说,它们表面的MHC分子和其他细胞是一样的。这些MHC分子是我们身体的“特征”。癌细胞会告诉我们的免疫系统,“不要攻击我,我是你身体的一部分。”,因此我们自身的癌细胞并不会被免疫系统识别出来。

而不同的人有不同的组织相容性复合体。如果A的细胞进入了B的身体,A的细胞将会发出错误的MHC信号。那么B的免疫系统会迅速识别出它们是外来侵入者,并迅速摧毁癌细胞。但是在有些情况下,也会出现问题。如果一个人的免疫系统出现缺陷。例如,一个接受器官移植并服用抗排斥药物的人,或者一个免疫系统有缺陷或功能失调的人,都有可能会从外来宿主身上获得癌症。所以提高自身免疫力,才是阻挡任何疾病的主要手段。

其次是如果人体细胞有足够一致的MHC特征。当移植器官时,器官必须来自与受体组织非常匹配的捐赠者。这意味着他们的MHC“特征”非常接近。即使是近亲捐献的器官,接受者仍然需要服用抗排斥药物。这样也有可能传播癌症。

还有在动物之间也存在传播癌症的事例,例如:塔斯马尼亚袋獾正濒临灭绝,因为它们在领土争端期间,在互相撕咬的时候,会传播一种传染性癌症。这种癌症正在扩散,因此这个物种的种群数量已经下降到一定的临界阈值以下。这是因为它们的MHC结构非常相似,所以一个个体的癌细胞可以感染另一个个体。

我们人类的癌细胞虽然不会传染给身体健康的人身上,但是也存在一些间接传播的途径,例如幽门螺旋杆菌是目前公认的直接导致胃癌的罪魁祸首,但这种细菌可以在我们家人和朋友之间共同进餐的时候互相传播。所以我们每一个人都需要去检查一下自己有没有这种细菌,因为我们经常会与其他人一起进餐。

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