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鲸爆,为什么被称为是“最臭的生化武器”?

鲸爆是怎么形成的?

常住在海边的人都知道,如果有鲸鱼因为搁浅而死亡在沙滩上,其实是一件非常危险的事情。因为鲸鱼肠道内的微生物会将鲸鱼的内部分解,产生大量的气体充斥着鲸鱼的身体,此时的鲸鱼就像是一个不定时炸弹一样,随时都可能被引爆,而这就是鲸爆。

鲸爆是怎么形成的?

2004年1月26日, 一只死亡的抹香鲸在运输时发生爆炸,由于鲸鱼身体内部巨大的压力,导致身体内的内脏和血喷洒了一地。

由于鲸鱼巨大的体型,导致周围许多车辆、建筑物等都沾染了这种物质。不仅如此,由于鲸爆是微生物的分解,因此鲸爆喷溅出的物质大多是高度腐败的物质,气味非常难闻,导致当地几个月都还能隐隐闻到这种恶臭味。

2013年,一条被冲上沙滩的抹香鲸尸体,在沙滩上被解剖时不小心发生爆炸,波及范围内臭味熏天,所幸没有人受伤。

近些年来,有关鲸鱼死亡后发生爆炸的事件层出不穷,但是关于鲸鱼为什么会爆炸,很多人都一知半解。

鲸爆,一般是发生在鲸鱼死亡后一段时间。在大多数情况下,鲸鱼死亡后会沉入海底,其身体上的蛋白质会被海洋大型食肉动物所吞食;附在骨骼上的蛋白质会被海洋小型食肉动物吃掉;而骨骼以及其他难以消化的部分,会沉入海底,形成鲸落,供当地的微生物以及小型生物生存。

此时,鲸鱼就不会发生鲸爆现象。

然而,由于种种原因,一些鲸鱼没有死在海洋中,而是最终停留在了沙滩上,因搁浅或者其他原因而死亡。

我们知道,鲸鱼的肠道内有大量微生物。根据《自然》杂志发表的文章称,须鲸的肠道菌群和陆地上的食草动物较为类似。

而陆地上的食草动物在获取食物后,并不会立即消化,而是储存在瘤胃中发酵,此时瘤胃中的微生物会帮助食草动物分解食物,分解后的营养才能被食草动物所利用。

鲸鱼体内,也有类似的发酵胃,在这个胃部中,有大量的微生物在工作。

当鲸鱼死亡后,留在胃中的微生物并没有死亡,它们仍旧会分解胃部中的食物,当胃部中的食物被分解完之后,它们就会开始分解鲸鱼的胃、消化道、乃至身体。

微生物在分解蛋白质的同时,会产生大量的气体,比如:二氧化碳。

这些气体会导致鲸鱼内部像是充了气一样,此时就形成了膨胀性的鲸鱼,在法医学上,这种也被称为:巨人观。

当鲸鱼呈现出巨人观时,此时就有随时爆炸的可能,如果此时解剖鲸鱼,或者是稍微用尖锐的东西碰触鲸鱼,鲸鱼内部的空气便会顺着皮肤伤口喷薄而出,就像是气球爆炸时一样,只不过鲸鱼会把自己内部腐败的内脏以及肉类全都倾泻而出。

此时如果你刚好站在鲸鱼旁边,你很可能会被它喷薄而出的腐败物质所淹没。

鲸爆和生化武器

人们之所以把鲸爆称之为生化武器,是因为鲸爆时喷出的腐败物质中含有大量微生物。

我们知道,肠道细菌有好有坏,有些益生菌可以帮助我们消化,而有害菌却可以导致我们生病。大多数情况下,生物体内的有害菌会比较少,此时它们可以和宿主共生。

然而当鲸鱼死亡后,不管是有益菌还是有害菌,都可以肆无忌惮地生长。因此当鲸爆发生时,喷薄而出的物质中有相当多的有害菌,如果没有做好防护措施,导致这些有害菌通过口腔黏膜、鼻腔粘膜等进入人体后,很可能导致人类生病。

除此之外,微生物在分解鲸鱼时,除了会产生气体外,还会形成硫化氢(H2S),吲哚(C8H7N)以及甲胺(CH3NH2),粪臭素(C9H9N)。

这些物质虽然含量并不丰富,但气味非常难闻,因此在鲸爆发生后,当地会臭味烘烘。

由于这种味道过于浓烈,因此可能会引来蚊虫前来,此时如果没有做好防护措施,可能会被蚊虫叮咬,传播疾病。

鲸爆的处理方式

其实,最好的处理方式是预防,在鲸鱼死亡的早期,如果人类能够进行干预,鲸爆便不会形成。如果鲸鱼已经在沙滩上死亡了一段时间,那么最好的方式便是设立警戒区,不要让人靠近,以便将来鲸爆时,腐败物质会喷溅到别人身上。

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