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雄性螳螂为什么甘心被吃掉?难道是主动献身?

螳螂是自然界中很常见的一种昆虫,全球范围内除了极地都有分布,共有2000多种不同的螳螂。螳螂属于体型偏大的昆虫类,一般长度在55-105mm

螳螂是自然界中很常见的一种昆虫,全球范围内除了极地都有分布,共有2000多种不同的螳螂。螳螂属于体型偏大的昆虫类,一般长度在55-105mm,因此可以捕食很多对农业有害的小型昆虫,螳螂也属于益虫。

对于螳螂在民间还有这样一种说法,因为会经常发生雌性螳螂捕食雄性螳螂的案例,因此有人说雄性螳螂既爱妻又爱子,为了家人后代甘愿作出牺牲付出生命。难道这的是这样吗?雄性螳螂的形象一下子就高大了起来。但科学家不认同了,上述的说法还是太情感化了,我们应该理性地去分析一下。

雄性螳螂被雌性螳螂当午餐吃掉,第一点这并不是雄性螳螂主动的行为,如果有机会跑掉,雄性个体早都溜之大吉了;第二点雄性螳螂当然也不会因为爱而付出自己的生命,它们只有两个本能:首先就是可以一直存活下去,其次就是可以繁殖后代。那么简单的生物哪有爱?即使是交配行为也是受着激素的牵引在完成。

所以说雄性螳螂不甘心被吃掉,但有时运气不好就被雌性螳螂给抓到了,那就只有一个结局了。雌性螳螂同类相食,被科学家称为“性食同类”现象,这在很多昆虫类的动物中都存在,例如蜘蛛也会发生这种情况,雌性吃雄性。

现在我们清楚雄性螳螂被吃掉绝对不是自愿的,当然也不是因为爱,主要是因为力气小被抓到就跑不掉。螳螂一般都是雌性要大于雄性,这可能也跟性选择有关。首先雌性螳螂因为会付出更多,因此掌握着主动权,而雄性螳螂同类之间就存在竞争。雌性螳螂在交配前中后期都可能会吃掉雄性螳螂,因此为了达成这种目的,就需要雄性螳螂体型小一点,不然是真的打不过啊!

所以在漫长时间的进化发展下,雌性螳螂都主动选择体型较小的个体,这样有助于自己的捕食,吃饱喝足了也有利于后代的出生。所以螳螂雄性个体体型小一些,都是被选择的结果。

1984年生物学家里斯克和戴维斯用中华大刀螳螂进行过性食同类的实验,为了进行对比他们把雌性螳螂分成了三组,一组提前让它们吃食物填饱肚子,保证是在不饥饿的状态下进行试验。而另外两组让它们处于不同饥饿程度下(例如分别饿两天和四天)。最后的实验结果发现饿了四天的实验组雌性螳螂,大多数在一见面就把雄性螳螂捕获吃掉了;而饿了两天的实验组部分完成交配行为,交配后雄性螳螂被吃掉;而完全吃饱的那一组,并没有发生捕食现象,直接完成了交配,并且在交配后雄性螳螂轻松逃脱。

从结果也是能看出来雌性螳螂吃雄性螳螂主要还是饥饿的问题,这样的结果也是好的,尤其是在交配后雌性螳螂可以通过吃掉雄性螳螂尽快的补充能量填饱肚子,这样对于后代也是有好处的。

我们可以看一下雌性螳螂的卵鞘,先不说数据,从图片中就可以看出来它们的大小占了雌性螳螂多大的比例,而一般雌性螳螂在交配后会产下3-5个这样的卵鞘,你说如果交配后不去吃雄性螳螂,上哪里去补充营养物质啊?其实大家也不用为雄性螳螂打抱不平,这是这个物种在进化中形成的一种最佳模式,虽然雄性螳螂可能被吃掉了,但是当年或者第二年会有更多的小螳螂出现,来补充这个物种的群体数量。

而雄性螳螂也在时刻警惕着避免被雌性螳螂吃掉,因此在前去交配的时候会非常谨慎小心,它们都会远距离的从直接跳到雌性螳螂的背上完成交配,这可以最大限度避免直接被雌性螳螂抓住吃掉。在完成任务后会马不停蹄的奔着下一个目标而去,雄性螳螂的目标就是尽可能在丢掉生命前,完成更多次数的交配,可以留下更多的后代。

(本文由science黑洞发布,2020年2月17日)

文/科学黑洞,图片来源网络侵删。

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