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非洲一洞穴鳄鱼独立进化,大口嚼蝙蝠,为什么能使鲜橙色的?

洞穴深处,又黑又热,头顶是成千上万的蝙蝠,脚下是蝙蝠粪便和泥浆的混合物,黏稠,散发着恶臭,实在是令人作呕。

非洲加蓬的阿班达洞穴绝对不是理想的居住地。

洞穴深处,又黑又热,头顶是成千上万的蝙蝠,脚下是蝙蝠粪便和泥浆的混合物,黏稠,散发着恶臭,实在是令人作呕。

如此恶劣的环境,可能孕育着鳄鱼新物种。

大嚼蝙蝠的鳄鱼,堪称“黄金战士”。

在一次考察活动中,科研小组发现一种特殊的鳄鱼,这种鳄鱼堪称“黄金战士”,为何有这个称呼,就要从它的表征和饮食习惯说起。

众所周知,我们看到的鳄鱼一般都是灰色的,就算很不幸有遗传问题,也会呈现白色,而此次发现的鳄鱼,却是鲜橙色的,非常奇特。

而且,由于鳄鱼蜗居洞穴,因此饮食习惯和一般鳄鱼也不同,没有鱼和甲壳类动物,就只能以蝙蝠和蟋蟀为食,蝙蝠体内含有多种病毒,是名副其实的“毒王”,如今人人对蝙蝠避之不及的时候,这种鳄鱼竟然大嚼蝙蝠果腹,绝对是王者。

为什么这种鳄鱼呈现鲜橙色?难道是遗传疾病吗?

科学家观察到,一些大型的雄性鳄鱼也是橙色的,因此推测不太可能是基因突变,更可能是浸泡在蝙蝠粪便池中的结果。

蝙蝠粪便主要由尿素组成,尿素是一种富含氮的化学物质,当鳄鱼长时间待在蝙蝠粪便的泥水中时,这种高碱性的水可能会让它们的皮肤发生变化。

洞穴鳄鱼或许能进化成新物种。

据统计,在这个洞穴系统中,大约有100-200只鳄鱼,为了验证它们独特的遗传特征,科研小组采集了三四十个洞穴鳄鱼样本,并和该地区约200条的地上鳄鱼血液样本进行对比。

结果显示,洞穴鳄鱼有一种独特的基因,是洞穴外的鳄鱼所没有的。

这意味着,洞穴鳄鱼是一个突变的物种。

科学家推测,至少在几千年前,机缘巧合的情况下,一些鳄鱼游荡到洞穴里寻找避难所或食物,定居下来,由于洞穴很少有个体进出导致隔离,特殊的环境和食物,导致鳄鱼颜色逐渐改变,经过几百代最终形成独特的遗传特征。

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