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动物为何不赡养父母?

在自然界中,没有回报的事情是不会存在的,人类之所以有“孝道”,当然是因为老人也是有价值的

动物是不是(绝大多数)都不赡养父母?为什么人会呢?还有什么动物存在这种行为呢?

直接从结论上来说的话,多数动物是没有照顾亲代的行为的,只有包括人类在内的极少数的物种拥有。也就是说这种行为既不是人类独占的,也并非动物界普适的。不过这是一个好消息,既然动物也拥有,我们就可以确定“孝道”是可以通过进化获得的,我们可以通过研究动物,从进化的角度解开照顾亲代的秘密。

虎鲸也有更年期?

虎鲸是一种典型的会照料亲代的动物,它们是海洋的霸主,可以长到7米长9吨重,大白鲨对它们避之不及。虎鲸与人类有八大相似之处:

1.我们的智力都比较高,虎鲸可能是海洋中最聪明的动物;

2.我们都是群居动物,拥有社会性。

3.我们都拥有复杂的语言且非常擅长交流(虎鲸甚至也很喜欢骂街)

4.我们都非常擅长集体捕猎,且拥有惊人的技巧;

5.我们都是自己所处食物链最顶端的存在

6.我们的寿命都很长

7.人类女性与雌性虎鲸是动物界极少见的进化出绝经的动物。

是的,第七条虽然听起来有一些无厘头,但严肃地来说,这是一个非常值得思考的问题。要知道几乎所有的雌性动物都是可以终生生育的,直到死去的那一天也不会停止。就连现在与人类关系最亲近,被认为是第二聪明动物的黑猩猩多数雌性个体也不会绝经(但存在高龄失去生育能力的个例)。

为了更好地发挥余热?

因为这个性状是如此的罕见,而人类与鲸的亲缘又是如此之远,我们可以得出结论——绝经是为了配合某些进化的需要特别进化出来的。

那么个需求到底是什么呢?通过研究虎鲸的生活习性,人们发现年长的雌性虎鲸常常在家族中拥有着一份重要的工作——照顾下一代。不仅如此,虎鲸奶奶还承担着教导着孙子辈们捕猎技巧的责任,而且是通过语言和示范的综合教学。

虎鲸的捕猎与多数食肉动物不同,非常依赖知识的传承。对付不同的猎物要用不同的技巧,比如猎杀大白鲨最好用的诀窍“强直静止”——将猎物冲撞后翻个肚皮朝天就会动弹不得,就是这样代代相传的。而虎鲸从来不攻击人的原因很可能是“奶奶传授的食谱中没有这种两脚裸兽,它是什么鬼,让我仔细瞅瞅”。

这种现象是绝经进化需求的绝佳解释,很容易就能想明白如果保持终生生育,自然也就没有精力为自己的孩子照顾后代了,人类很可能也是源于相同的原因,老人照顾孙辈也是人类几千年来多数家族的现象。根据人类学家推测,历史中某个时期曾存在的母系社会并不是因为什么采集,而是因为部落中的知识与信仰通常是由年长女性负责传承的。

口牙不行的老人与老鲸

但这是为什么呢?其它老动物就不需要子女照顾了吗?是的,因为我们与虎鲸还有一个相似之处:

8.我们都有一口烂牙

人类与虎鲸的牙都是一生只有一套的恒牙,而我们过长的寿命导致还没有等身体彻底老去,牙齿就已经撑不住了。动物学家发现很多老鲸的牙齿被彻底磨秃了,同样过去的人常常刚过50一口牙也就掉得差不多了。

没有了牙齿,无论是捕猎还是进食都变得非常困难。这时候如果有子代的照顾还可以继续活下去,但是在自然界食物与能量都是宝贵的,如果只是白白地赡养老年个体而完全没有收获的话,就是一种纯粹的浪费行为,这么做的族群的竞争力就会下降,会在物种内竞争中被淘汰掉。

自然选择给出了终级答案——老年个体的“发挥余热”确实大大增加了物种的竞争力,所以在人类与虎鲸中都进化出了“孝道”。原来赡养父母不仅仅属于“人性”或“天理”之类人伦领域的讨论范畴,还是更理性、更客观地自然选择所钦定的。

那么知道了赡养的原因,自然也就可以理解不赡养的原因了。其实对于动物来说赡养衰老亲代本来就是一件有害无利的事,只有在满足特定的条件下才能对生存产生帮助,对物种繁荣产生价值。

所以在人与虎鲸相似的八条中,只要有一条不满足都不太可能进化出“孝道”。比如说大象,虽然它们已经满足了前七条(虽然大象不吃肉,但因为没有天敌,也可以认为是食物链最顶端)。不过坏就坏在大象的牙齿太好了,因咀嚼植物的需要,大象一生可以换六套牙齿,所以年老的个体也不太需要后代的照顾,依然保持着终生的繁殖力,到死都在照顾着自己的孩子。

这就是动物们不兴孝道的原因了,我是酋知鱼,一条尊老爱幼的科学作者,欢迎关注!

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