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为什么病毒每隔一段时间会卷土重来?

由病毒导致的流行疾病还会继续爆发,我们能做的就是让它晚一点儿到来。

在17年前,有一位记者采访当年抗击SARS的医生时,问过这样一个问题:病毒还会再次流行吗?几乎所有的医生都肯定的回答:肯定会,只是时间的问题。

在非洲埃博拉肆虐的地区,当地的医生和科学家也斩钉截铁地说,由病毒导致的流行疾病还会继续爆发,我们能做的就是让它晚一点儿到来。

之所以专家、学者们这么肯定,是因为病毒的种类实在是太多了,而且病毒突变的速度太快了。

病毒

最早,生物学家把生命分为两大类,一类是原核生物,一类是真核生物,动物植物以及菌类都是真核生物。

在上个世纪,科学家发现了第三种物质:病毒,这是一种介于生命与非生命之间的形态,据研究,它们可能在地球刚出现生命时就已经出现了,而且从数量上来看,它们是地球当之无愧的霸主,它们甚至影响了生物的进化。

首先我们要知道,病毒在自然界中无法生活以及繁衍,所以在自然环境下,病毒不会表现出生命的迹象,病毒为了生存以及繁衍,需要寄生在宿主细胞中。

不同种类的病毒,寄生的生物并不同,比如:噬菌体虽然是病毒,但它的宿主是细菌,不会对人类造成影响。

能够感染人类的病毒只是其中一部分,而且种类比较少,大概只有几十种。

但是,病毒是非常容易变异的,我们知道,病毒的遗传物质是RNA,相对于DNA而言,RNA发生基因突变的概率,比DNA高4-5个数量级。

再加上病毒的自我复制时间短,在6个小时内,1个病毒就可以自我复制6000次,这造成病毒在很短时间内会就会演化出新的病毒。变异速度快,意味着人类无法针对该病毒研制出对应的药物,或者疫苗。

比如:艾滋病毒变异速度非常快,即使有一种药能够有效的杀死艾滋病毒,但总会有极少数病毒演化出抗药性。所以针对艾滋病毒使用的疗法,一般是使用鸡尾酒疗法,就是同时使用4-7种药物,即使如此,这些药物也不能完全杀死艾滋病毒,所以目前针对艾滋病,只能抑制而非彻底治愈。

以上这些病毒,仅仅是曾经在人类历史出现过的能够感染人类的病毒。在自然界中,还有许多病毒虽然目前不能造成人类感染,但它们一旦能够感染人类,将会对人类造成重大的危害。

动物身上携带的病毒

我们知道,病毒是由外壳包裹着遗传物质构成的,而它的外壳相当于钥匙,只有找到对应的锁才可以打开细胞,这些锁就是细胞膜上的受体。

不同的细胞,携带的受体也不同,比如:艾滋病对应的受体存在于血液中,所以可以通过血液传播;一些流感病毒对应的受体,存在于鼻黏膜、口腔之中,所以该病毒可以通过呼吸道传播。

由于动物和人类存在着基因差异,所以有些受体只存在于动物体内,而有些受体只存在于人类体内。这就是为什么,能够导致动物生病的病毒,并不一定会感染人类,比如:猫冠状病毒虽然能引起猫生病,但由于人类没有对应的受体,所以该病毒不会从猫身上传染给人类。

但是,病毒是会变异的,而且变异的速度比较快,一旦有病毒变异出能够开启人类细胞的受体,那么人类将会感染该病毒。

幸运的是,虽然病毒变异速度很快,但变异是没有方向的,大多数变异是无用的,所以能够感染人类的概率非常低。

然而,病毒一旦突破了从动物到人的路径,将可能会引起人类患病。

比如:埃博拉病毒、艾滋病病毒,这些病毒原本并不属于人类,但由于人类与野生动物的接触,再加上病毒基因变异,导致这些病毒从动物感染到人,但是能够传染人的病毒,并不一定会引发流行病,比如:狂犬病毒是由动物传染给人,但目前没有观测到人传人的现象。

如果该病毒再进一步演化出人传人的特征,比如:埃博拉、SARS,这将会导致该病毒在世界范围内大规模感染。

由于这些病毒是新出现的病毒,人类免疫系统没有对应的抗体,所以会对人类造成严重的健康伤害。

面对病毒,我们能做什么?

虽然新出现的病毒感染人类是不可避免的事情,但我们能做的是尽量减少病毒的传播。

在日常生活中,少接触或者不接触野生动物,不食用野生动物。如果新病毒在人类世界出现,最有效的方式是及时切断传播链。

科学家介绍说,第一例艾滋病出现在人类身上是在1958年,当时全世界只有一例,如果当时我们能够及时掐断该病毒的传播链,那么艾滋病将可能不会在人类中流行。

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