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为什么说年龄越大记忆力越差是错的?

大家普遍认为随着年龄的增大,大脑记忆功能会退化。但事实上,年龄与记忆力并不是直接相关,从我们记事起,就一直在遗忘。

我的父母经常会突然走到客厅来,然后原地站立陷入沉思:嘶~ 我来拿什么东西来着?我身边有一些朋友,包括我自己也会时常陷入短期失忆的惶恐中,暗暗感叹一句:唉,老了老了…… 但是我们只有二三十岁。

图 | 出自电影《夏洛特烦恼》的一个梗,里面有一段主人公夏洛和一大爷的对话,后被用于戏谑记忆力不好(来源:《夏洛特烦恼》)

大家普遍认为随着年龄的增大,大脑记忆功能会退化。但事实上,年龄与记忆力并不是直接相关,从我们记事起,就一直在遗忘。一位跨界神经科学家 Daniel J. Levitin 博士近日发布了一篇文章“Everyone Knows Memory Fails as You Age. But Everyone Is Wrong.”(《每个人都知道随着年龄的增长记忆力会下降,但所有人都错了》),他发现即使是 20 多岁的人也会忘记最简单的事情。

Daniel J. Levitin,美裔加拿大人,是麦吉尔大学心理学和行为神经科学名誉教授、加州大学伯克利分校哈斯商学院杰出教员,也是一位认知心理学家、神经学家、作家、音乐家和唱片制作人。

62 岁的 Daniel 教授结合自身体验认为,短期记忆很容易受到干扰或破坏,这与年龄无关。所谓短期记忆,指的是此刻的想法以及接下来几秒钟想做的事情,比如下一句要说什么,或者我走到客厅要去拿什么。你可以心里想着这些事情,或者嘴里念念叨叨重复它们。但是任何分心的事情,比如别人插一句话或者来了一个电话,都可能会破坏短期记忆。

图 | Daniel J. Levitin,美裔加拿大人,是麦吉尔大学心理学和行为神经科学名誉教授(来源:Wikipedia)

在担任教师的生涯中,Daniel 常常发现 20 岁的年轻人会走错教室、忘记带 2B 铅笔、想不起教授两分钟前说的话…… 这些事情通常是大家认为 70 岁的老人才会出现的情况。

所以他认为,短期记忆干扰与年龄无关,而在于我们如何描述这些事情以及我们的态度。20 岁的学生不会觉得自己患了阿尔兹海默病,他们只是觉得自己大脑中的东西太多了,或者需要补充睡眠。而 70 岁的老人则会忧心是不是脑子出了问题。尽管阿尔兹海默病和痴呆症等等的记忆障碍是真实存在,但这并不能表明每一次短期记忆的遗忘都是生物学上的紊乱造成的。

马克 · 吐温曾经说:“当一个年轻人丢了帽子,他会说‘我的帽子丢了’,当一位老人丢了他的帽子时,他说‘我疯了’。”

图 | 尽管阿尔兹海默病和痴呆症等等的记忆障碍是真实存在,但这并不能表明每一次短期记忆的遗忘都是生物学上的紊乱造成的(来源:splash)

匹兹堡大学的教授们曾经做过一项研究,结果显示,在没有脑部疾病的情况下,即使是 85 岁甚至 90 岁以上的老人也几乎没有认知或记忆力下降的情况。

相反,只要我们不断地使用和开发左右半脑,并运用记忆技巧不断完善自己,记忆力不但不会随年龄的增长而减弱,反而会得到改善。年龄的增长会带来经验的积累,这从某个方面能增强记忆功能。因为随着经验的增长,人们会抽象出规律性特征。这也是为什么计算机视觉的训练需要给机器看数以万计图片的原因。

这也是人们喜欢用 “老中医” 来代指医术高超的医生的原因。一位来自洛杉矶的网友表示:“我曾经走进急诊室告诉年轻医生说‘我有肠梗阻’,但这位医生误读了 CT 结果并且要送我回家。老医生进来之后指出了年轻医生的问题,并且让我去做手术。我现在 76 岁了,但每次会给我找比我还老的医生。”

同样,也是因为老年人的大脑中挤满了太多的记忆,所以总体表现出认知放缓的现象。德国杜宾根大学 Ramscar M 等研究学者曾经做过一项老年人认知测试实验研究,并在 MEDLINE 发表论文,结果反映了内存搜索需求的增长影响了反应时长,这并不是认知能力的下降。

图 | 不断体验新事物(来源:splash)

所以,对于八零后、九零后等等年轻人来说,要想使头脑保持年轻和灵光的最佳方法,就是增强信息分类能力,并且不断体验新事物。

南加利福尼亚州的一名老年心理学家在 Daniel 的文章后评论:谢谢你,Levitin 博士,你不仅挑战了老年和认知障碍并存的观点,而且还强调了经验的价值。如今,这种对 70 岁以上老人的正面评价已经很少见了,因为人们都在强调衰老和痴呆的可怕。作为一名老年心理学家,我看到了许多年轻的心理学家、精神病学家和内科医生不愿专攻老年病学,这是老年歧视的不良后果。

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