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活了1亿年,熬过6500万年前的大灭绝,长江白鲟为何会灭绝?

近日,长江白鲟被宣布功能性灭绝。作为中国的淡水鱼之王,却没能逃脱走向灭绝的厄运,这不禁令人唏嘘。那么,为什么长江白鲟会走向灭绝呢?

近日,长江白鲟被宣布功能灭绝。作为中国的淡水鱼之王,却没能逃脱走向灭绝的厄运,这不禁令人唏嘘。

从名字上就能看出,长江白鲟是我国特有的物种,它们生活在长江中(近海也有发现踪迹)。长江白鲟是一种十分古老的鱼类,它们的祖先出现于距今超过1亿年前的白垩纪,与恐龙生活在同一个时代。长江白鲟经历过6500万年前的第五次物种大灭绝,但它们最终还是在今天灭绝了。

长江白鲟以其巨大的身躯,傲立于长江食物链的顶端,它们的体长可达7至8米,体重为数百公斤。长江白鲟曾经盛极一时。早在上个世纪70年代,长江白鲟作为一种食用鱼而被大量捕捞。

到了1983年,数量大幅下降的长江白鲟被列为保护动物,它们被禁止捕捞。即便人们不再捕捞长江白鲟,但由于生态环境的不断破坏,到了上个世纪末,长江白鲟的数量锐减,仅存几百条。

在2002年,人们捕捉到了一条长江白鲟。在2003年初,科学家将其放生。然而,万万没有想到的是,这竟是人们最后一次见到活生生的长江白鲟。此后,对于长江白鲟的搜寻一无所获,人们开始担心这种极为珍稀的物种已经濒临灭绝。

而在最近,我国科学家在《整体环境科学》(Science of The Total Environment)杂志上发表的一项研究[1]指出,长江白鲟已经功能性灭绝,时间是在2005年至2010年,这意味着它们基本上已经无法在自然界中生存下去。

就像其他已灭绝的物种那样,长江白鲟的功能性灭绝,人类负有最大的责任。首先,人类的过度捕捞让它们的种群数量不断下降。其次,人类在长江上的各种活动,例如,采砂、修建大坝、船舶航行,这都会破坏长江白鲟的栖息地,使它们失去了赖以生存的环境。

目前,还有一些鱼类处于濒危的状态,例如,中华鲟、白鳍豚。如果不进一步保护水生态,被宣布功能性灭绝的珍稀鱼类可就不止长江白鲟。但愿长江经过十年的禁渔之后,我们还能看到这些“水中大熊猫”。

参考文献

[1] Hui Zhang, Ivan Jari?, David L.Roberts, et al., Extinction of one of the world's largest freshwater fishes: Lessons for conserving the endangered Yangtze fauna, Science of The Total Environment, 2019, 136242.

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