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地球上最大的脊椎动物蓝鲸 蓝鲸的体积为何如此巨大?

蓝鲸是目前地球上最大的脊椎动物,成年的蓝鲸体长在30米左右,体重一般都超过150吨,关于蓝鲸体积之谜一直是科学家努力攻克的目标。然而最新消息表明科学家似乎已经找到了蓝鲸体积为何如此巨大的原因。

在地球经历的最后一个冰河期时,蓝鲸的体积有着“飞跃式进化”成为了巨大的生物,这个进化的目的仅仅是为了吃到更多的食物。美国洛杉矶大学的海洋生物学家菲尔斯指出:“人类居住在一个庞然大物年代,蓝鲸的体积从未有过如此庞大,在鲸的进化历程中只是最近才变得如此巨大的。北半球的冰层面积扩大,可能改变了蓝鲸的捕获食物的方式。

海洋学家菲尔斯发现蓝鲸头盖骨化石的尺寸是衡量体型大小非常准确的指标。通过测量博物馆内蓝鲸的头盖骨化石再加上已有数据,可以测量出目前已经灭绝的60多种鲸类的体长。

该团队还发现,约在400万年前这个节点上鲸类的体积发生了显著的改变,体长超过十米的鲸类有了进化的痕迹,体长较短的鲸类数量也明显减少。这表明可能是外界的环境发生了改变导致生物出现了适应环境的反应,体型较小的鲸类逐渐被淘汰,体型大的存活了下来,占有优势。

唯一能够解释鲸类体积巨大的理论是:如果一些物种在近代发生了某些变化,那么基因上可能变异了相应的片段,发生了基因突变。这种突变最先是在冰河时代发生的,气候的变化改变了海洋中鲸类的食物,例如小型的鱼虾。当冰河时期开始时,随着冰层的覆盖面积越来越大,这些鱼虾会集合于沿海区域,使得鲸类捕获食物随着季节而改变,为了能让自己处于有利的地位,体型更大的鲸类生存了下来。

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