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君子周而不比,小人比而不周,“周”和“比”到底是什么意思?

这句话是孔子他老人家说的,也许是在他给自己的三千弟子讲课或者聊天时随口说出的一句话,却被他的弟子整理辑录在《论语》这本书中,流传千年。…

子曰:“君子周而不比,小人比而不周。”这句话是孔子他老人家说的,也许是在他给自己的三千弟子讲课或者聊天时随口说出的一句话,却被他的弟子整理辑录在《论语》这本书中,流传千年。

君子周而不比,小人比而不周,“周”和“比”到底是什么意思?

为什么孔子的话很难懂?

孔子生在春秋时代,公元前551年,两千五百年的时间,改变了很多事情,尤其改变了我们说话的方式。在今天能够读到两千五百年前孔子他老人家说的话,是一件很奇妙的事情。更奇妙的是,古人说话都这么言简意赅吗?

古人到底如何进行口语交流?我们无从得知。但是所有流传下来的文字资料,都比我们今天使用的白话文更加简略得多。

纸张是蔡伦发明的,蔡伦生于东汉,公元88年,距离孔夫子的春秋时代有六百多年。毛笔是秦国的大将蒙恬发明的,蒙恬是秦国人,生于战国末期,公元前259年,距离孔夫子的春秋时代,还是差了三百多年。

伟大的教育家和思想家孔子,非常不幸地生在了一个“没有纸也没有笔”的时代。他只能通过讲学的方式,来满足自己的创作欲望。

孔子去世之后,他的弟子将他的语录辑录成集,就是我们今天看到的《论语》。没有纸,没有笔,老师的经典语录写在哪里呢?答案是——用刀刻在竹简上。

想象一下,一个人拿着小刀在一片长不满尺,宽不盈寸的竹简上刻字,累得满头大汗,为了节省竹片和精力,让《论语》变得更加轻便易于传播携带,越是能够用越少的字表达越复杂的思想,就越好。

我们读到的《论语》,已经到了“减一个字都不行”的精简程度,往往两三个字表达很多意思。因为《论语》原文太过惜字如金,所以给我们今天的理解造成了不小的困难。

君子周而不比,小人比而不周,“周”和“比”到底是什么意思?

“君子周而不比,小人比而不周”,短短的十二个字,孔子竟然讲清楚了“君子”和“小人”的分别。所谓“微言大义”,在孔子他老人家看来,君子和小人之间,就是“周”和“比”的不同。要理解孔子他老人家的意思,我们必须搞清楚“周”和“比”这两个字的意思。

君子周的“周”如何理解?

“周”最初出土于殷墟甲骨文的占卜辞中,甲骨文中的“周”字,没有“口”字。由“田”字演化而来,在四个空格中各加一点,表示 “封田分地”。所以周王朝的建立,其实就是分封制度的建立,也就是封建制度的雏形。

但是出现了“口”字后,“周”的意思发生了变化,表示田地里的庄稼茂密,引申到人与人之间的关系,就是周密的意思。《说文解字》中这样解释的:“周,密也。从用、口。”

如果用“周”来组词,我们会说——圆周,周密,周长,都有一种环绕的意思在里面。所以周,就像一个圆圈一样,从圆心到各边界的长度都是相等的。

孔子把“周”用来形容君子之间的关系,就可以理解为——君子平等地对待任何人,不偏不倚,不远不近,不亲不疏。儒家思想中,倡导“中庸之道”,君子就像是一个圆圈的圆心一样,他们对待人没有任何的偏袒,处理人际关系,四平八稳,和所有人都保持相同的距离。

君子周而不比,小人比而不周,“周”和“比”到底是什么意思?

小人比的“比”什么意思?

“比”同样是甲骨文,象形文字,表达的是两个人,步调一致,比肩而立的意思。和“从”字是一样的字形,但是方向相反而已。《说文解字》中说:二人为从,反从为比。

《象形字典》中对“比”的解释:

“比,甲骨文,字形与“从”相似,像两个人、并肩而立。造字本义:两人并肩挨着。”

所以“比”字,同样能够用来形容两个人关系亲密,但是更多了一层意思,表示两个关系亲密的人,连言行姿势都非常相似。

“比”在《周易》六十四卦中排在第八卦,主要讲内外交往和相互团结。因此“比”字的意思,其实最初并非一个贬义词,和“周”一样,都是用来形容人与人之间的关系,并没有高下之别。

但是到了孔子的这句话里面——小人比而不周,“比”字就成了贬义词,和小人的关系划上了等号。两个人步调一致,组成了少数人的小集体,因为共同利益而走到一起,未免就要动歪心思,干坏事,于是引申为蝇营狗苟,结党营私。

君子周而不比,小人比而不周,“周”和“比”到底是什么意思?

孔子眼中的君子与小人

君子周而不比,小人比而不周,出自《论语·为政》。现在较为流行的翻译是:“君子合群而不与人勾结,小人与人勾结而不合群。”这样的解释,只是字词的直译,其实并没有真正理解孔子的意思。

孔子的远祖是宋国贵族,殷王室的后裔,他有高贵的王族血统,但到了孔子这一代,家境衰落。孔子自幼家贫,放过牛羊也看过仓库,学会了不少琐碎的实务,用他自己的话说:“吾少也贱,故多能鄙事”。

真正令孔子心仪的则是“礼乐”,因为礼乐既有悠久的传统,又有对社会的规范作用,《史记》记载他“问礼于老子,习乐于师襄”。

在《论语·述而篇》孔子说道:“饭疏食饮水,曲肱而枕之,乐意在其中矣。不义而富且贵,于我如浮云。”

孔子倡导的是仁义,是安贫乐道,只有君子才能合乎这样的道德标准。

在“君子周而不比,小人比而不周”这句话中,孔子想表达的是,君子能够和所有人搞好关系,不刻意疏远一个人,也不刻意亲近一个人;小人呢?往往和一两个人走得很近,步调一致,因为这一两个人而疏远其他人。

为什么呢?“君子以义交,小人以利交”。君子和所有人搞好关系,是因为君子和光同尘,对别人没有所求,心胸开阔,光明磊落;小人则不同,贪财好色,见利忘义,他们和一两个人亲密,是因为他们交往的人,都是为了能够给自己带来某种好处。

END.


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