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人体冷知识:为什么我们没有体毛?

毛发,是哺乳动物的一个重要特征。就算是看上去通体光滑的裸鼹鼠、大象、河马,甚至是鲸类也不例外。尽管为了适应环境,它们已褪去了大面积的皮毛,但在一定程度上还保留着毛发。

而在哺乳类动物中,人类的头发长度是其他动物无法企及的。细心的朋友应该都发现了这么一个事实,那就是人如果不理发,头发可以长到很长。但其他动物,即便从未学会剪头发这一技能,却永远不用担心“拉屎要撩”的问题。例如人类的近亲黑猩猩,它们一身浓毛总能保持一定的长度。

如果一辈子不剪,人类的头发能有多长?我想每个人都想过这个问题,但却从未用实际行动验证过。不过不要紧,喜欢挑战极限的人类总能给我们一些参考答案。美国奇女子阿莎·曼德拉今年50岁了,但她却有40年未曾剪过头发。2016年3月,她的头发就被吉尼斯世界纪录认证,长达16.8米。但阿莎的头发长度是远远被高估的。

正常人类的头发的生长速度,大约是每个月1厘米。那么,按40年没修剪计算,她的头发大约为4.8米。即便再怎么天赋异禀,也很难长到16.8米这么长。更何况,人类头发的终极长度也不是这么计算的。我们的头发并非无限生长的,每一根毛发的寿命都是非常有限的。

除去为“秃头”所累的人,人类毛发的生长和脱落,都是呈周期性的。毛囊(hairfollicle)是产生毛发的基础单位。毛发由毛囊内的细胞生长分化而来。头发能否坚守住阵地,还得看毛囊给不给它机会继续“站岗”。人的身体共有约500万个毛囊,其中100万个分布在头部,10万~15万个位于头皮。

毛囊位于皮肤里,由各种激素、化学物质,以及生长因子等共同调控。而每个毛囊里面住着一群毛囊干细胞,是一个相当复杂的“迷你组织”。这些毛囊干细胞,就像毛囊周围细胞的妈妈,能不断分裂,给生长中的毛囊提供着源源不断的细胞。而这些新细胞,则可以分化为毛发、皮脂腺、黑色素细胞、平滑肌细胞等,具有多重分化的潜能。所有毛囊的生命周期,都可分为生长期(anagen)、衰退期(catagen),以及休止期(telogen)。

正常健康的成人头皮,有90%~95%的毛囊都处于生长期,1%进入衰退期,5%~10%为休止期。顾名思义,生长期内毛囊细胞是最为活跃的,此期可持续2~8年。在这个时期内,毛囊干细胞会大量分裂、分化,毛发呈快速生长状态,生机勃勃。而过了生长期,毛囊就会迎来2~3周的衰退期。在这个时期,毛囊里的细胞也开始程序性凋亡,毛发不会再变长。此外,发根还会从皮下组织被推挤到毛囊干细胞的附近,毛囊也由长变短,体积缩小。

当细胞凋亡停止之后,毛囊便会进入长达2~3个月的休止期。这时,头发与毛囊的连接将不再紧密,可以说是已经“死了”,随时有脱落的危机。而且,因为黑色素生成下降,我们还可以看到发根是白色的。但对于毛囊这种周期性组织而言,死亡也意味着重生。在成熟哺乳动物中,毛囊是唯一具有自我再生功能的结构。当一个毛囊完成一个生长周期之后,只会稍作休息,便在适当的信号刺激下进入下一轮的生长期。一段时间后,在同一毛囊内会再长出第二根头发。原本还在坚守阵地的旧毛发也可以彻底退休,由新长出的毛发接替上岗。

所以在休止期进入下一轮生长期的时间段,头发也是最容易脱落的。梳子一梳、手一抓、水一冲都会自然掉落。其实我们人类,每天自然脱落的头发就能达到100根。但与此同时,也有相应的100根头发开始进入新的生长周期。所以说,在理想状态下,我们的头发数量会稳定地保持在10万~15万根的。

下次洗头时(尤其是几天才洗一次头时),如果你有大把大把地掉头发的现象,那也不用过分惊慌。这可能只是正常的新陈代谢。其实,从上面介绍的毛囊周期可以看出,在衰退期和休止期,头发是基本不会变长的。换句话说,毛囊生长期的持续时间决定着毛发的长度。生长期越长,我们的头发便越有可能长得更长。一般而言,人类头皮的毛囊生长期不过2~8年。所以说,头发能够达到的长度其实是有限的,几米的长度差不多就触及极限了。而在同一个部位,毛发的周期则大致是相同的。

同样受限于生长周期的调控,我们身上其他部位的毛发长度也是有限的。例如,你的手毛、腿毛、睫毛,以及眉毛等只有30~45天的活跃生长期。所以这些部位毛发的掉落速度更快,只是因为体积太小,我们很难注意到罢了。这也是这些部位的毛发在没有修剪的情况下,也不会继续长得太夸张的原因。

同理,其他哺乳类动物的毛发也有着类似的生长周期,只是周期长与短的问题。因为有些哺乳动物的毛发生长周期很短,所以它的毛还没长到特别长时就已经掉落了。养宠物的朋友,应该就深有体会。宠物掉毛,是个永远都无法解决的问题。“一年掉两次,一次掉半年”的调侃正是这么来的。

那么问题来了,为什么文章开头的奇女子阿莎的头发可以长到16.8米这么长?这可能是因为她扎的是脏辫,长的只是辫子而非每根头发本身。这种脏辫的模式,其实可以让头发在头皮上更好地坚守阵地。即便一根头发脱落了,辫子也总能将其与另外一些尚未脱落的捆绑在一起。日复一日,她的头发才积累到了如此夸张的长度。

所以在吉尼斯纪录中,她打破的是“世界上最长的长发绺”纪录,而不是“世界上最长的头发”纪录。

而真正获得吉尼斯纪录认证“世界上最长的头发”的,则是1969年出生在中国的女子谢秋萍。2004年测量时,她头发长度就达到了5.627米,不是绑辫子的那种。事实上,成年人体表覆盖着约500万根毛发,这个数量与成年大猩猩体毛数是大致相等的。但不同的是,人类身体上大多数毛发是几乎看不见的汗毛。而刚好相反,我们头顶则是长满了长毛。人类与猿有着共同的祖先,但在漫长的进化中人体却褪去了体毛,变得通体光滑。

现在主流的说法认为,人类生活在非洲大草原每天都需要忍受阳光的直射。为了在烈日下追逐猎物时方便散热,人类体毛丧失。早期人类习惯用跑马拉松的方式,把草原上的猎物追到精疲力竭,最后才给它致命一击。现在非洲布希族人、澳大利亚土著,以及美洲印第安人的某些部落,仍采用这种“穷追法”捕猎。

曾有科学家推算过,在太阳直射的高温下,有浓密毛发的早期人类只需持续奔跑10~20分钟就会中暑晕倒。因为全身披毛,会使身体无法快速散热。为了适应环境,人类才褪去厚重的体毛,并演化出发达的汗腺。而又因为头顶烈日,我们的头发则保留了下来,以保护珍贵的大脑不至于过热。

于是,现代人类才成了头顶长毛,却全身赤裸的模样。

但说出来扎心,即便只剩头顶这一块长毛,人类还是在为脱发问题而头疼。现在还有头发的,就且剪且珍惜吧。

参考资料

◎ 吴汝康 . 关于人类体毛稀少的假说和评论 [J]. 人类学学报,1987(1):69-73.

◎ 莫利斯 . 裸猿 [z]. 何道宽,译 . 上海 : 复旦大学出版社,2010.

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