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古代如何审案

本篇我们以清朝著名的杨乃武小白菜案为例,讲讲古代审案的那些事。

杨乃武小白菜案是晚清四大奇案之一,发生在同治年间。主人公杨乃武生活在浙江省

余杭县,举人出身,家庭富裕。杨乃武家有空闲房子,出租了一间给小白菜(本名毕秀姑) 及其丈夫居住。这样两家就成了邻居,关系相处得也还不错,空闲时候杨乃武还教小白菜

写字。杨乃武比小白菜大15岁,也没啥太多的想法,但是邻居看见两人总在一起出双入

对,就开始议论纷纷。古往今来,人们就爱八卦男女之间的事,没有“事”的都会传

出“事”来。后来,小白菜和丈夫受不了流言蜚语,就搬家了。可是搬家没多久,小白菜

的丈夫就病死了。由于尸体鼻口流血,小白菜的婆婆就认为是小白菜毒死了自己的儿子,

将小白菜告到了县衙。司法程序正式开始。

今天司法审判归法院负责,古代则不同,很多官员都有权审案。清朝时,县是最基层

的行政单位。县里最高的审判长官是知县,就是我们俗称的“县太爷”,其“掌一县治

理,决讼断辟”。拿到今天,就相当于县长管审案。知县的断案能力是良莠不齐的,杨乃

武小白菜案赶上个年过七旬的知县叫刘锡彤,估计已经老糊涂了。刘知县接到报案后带着

仵作就去验尸了。仵作相当于今天的法医,仵作验尸时都会参照宋朝人宋慈写的一本名为

《洗冤录》的书,这可是古代法医界的《圣经》。《洗冤录》中,关于砒霜中毒的情况有

专门的检验方法:“用银针,刺死者的喉咙,如果拿出来以后银针变暗,就有可能是砒霜

中毒致死。”仵作照此做了,发现银针的确变黑了,于是便断定小白菜的丈夫中毒。但是

在宋慈的《洗冤录》中还有后续的确认程序:“用银针探喉以后,还需要用皂角水将银针

洗一下,如果黑色能被洗掉,银针重新恢复光泽,那就不是真中毒。”这一验证标准叫

作“青黑不去”。一心想定案的刘知县和仵作没有进行后续验证,因为刘知县之前也听传

闻说过杨乃武与小白菜有“奸情”,潜意识里就认定是杨乃武和小白菜合谋杀死了小白菜

亲夫,验尸时就没有太较真。

接下来就是堂审。为了获得认罪口供,刘知县对小白菜用了刑。古代刑事审判主要有

三种方法:口供、五听和刑讯。“口供”就是让你自己叙述罪行,在古代审判中的地位最

为重要。在嫌疑人陈述口供时,审案者还要进行“五听”,就是根据你的言辞、面色、气

息、听觉、眼神来判断你是否撒谎。这个有点类似今天的测谎,尽管有一定的参考价值,

但用来作最终判断则是很不科学的。如果前两招用了,对方还不肯认罪,那只能放大招

了,就是刑讯逼供。在古代,刑讯逼供是合法的,但也有一定的使用限制。唐朝时曾规

定,刑讯不得超过三次,打的次数不得超过两百下。如果达到了法定的刑讯次数嫌疑人仍

不肯招认,就认为这个人可能真的是被冤枉了,嫌疑人便可以取保。刘知县庭审时对小白

菜用了刑,却没对杨乃武用刑。因为杨乃武是举人,按照法律,有功名在身的人是不可以

用刑的。

我们看电视剧里古代的审案现场,官员在下令用刑时都会从案子上的签筒中取出一根

签扔在地上。明清审案时,主审官的公案上有四个签筒,签分别写有“执、法、严、

明”四个字加以区别。“执”字筒内放的是捉人的签子,相当于现在的逮捕证。其他三个

筒分别放着白、黑、红三种颜色的签子,白签每签打一板,黑签每签打五板,红签每签打

十板。这种扔签下令的传统,体现的是古代司法“刑以兵威”的精神。主审官以堂签下

令,和战场上将军以令箭、令牌发号施令是一个意思。扔令签的时候一定要掷地有声,目

的是吓唬嫌疑人。不仅扔令签要声音大,使用刑具时还要往地上用力摔,必须啪啪作响,

希望这样能把嫌疑人吓住,直接招供认罪是最好的。

小白菜受不了刑讯逼供,最后就违心承认了自己与杨乃武通奸并毒杀了自己的丈夫。

古代这种靠刑讯逼供搞出的冤假错案数不胜数。尽管杨乃武拒不承认,但刘知县依然是草

草结案,并把案件上报给其上级领导杭州知府。知府相当于今天的市长,掌握一个府的最

高审判权。当时的杭州知府是陈鲁,陈知府接案后对该案进行了“复审”,复审相当于今

天的二审。复审时,杨乃武的举人功名已经被朝廷革除,这样就可以大大方方对其用刑

了。一番刑讯逼供后,杨乃武也承认了自己并不存在的罪行。最终,杨乃武被判斩立决,

小白菜被判凌迟处死。在古代,女子通奸并谋杀亲夫是非常严重的犯罪行为,很多都会被

凌迟处死。越是保守落后的时代,对通奸这种事处罚就越严重,毕竟太“伤风败俗”了。

杨乃武和小白菜复审也都被判了死刑,那他们会像电视剧里演的那样,判决后就直接拉出

去行刑吗?没有那么草率。死刑还需要秋审通过后才能行刑。

清朝的秋审有两个环节:一个是地方秋审,相当于今天省高院终审判决;另一个是中

央秋审,相当于今天的最高法的死刑复核。地方秋审时,判处死刑的案件要上报省里,省

督抚会同布政使、按察使进行复审。相当于今天的省委书记、省长、主管司法的副省长三

人共同会审,审判结果为终审判决。地方秋审结果可能有四种,分别为“实、缓、矜、

留”。意思分别是:案情属实,量刑合理,维持死刑;案情属实,量刑过重,减刑不杀;

案情存疑,发回重审;案情属实,量刑合理,但嫌疑人为家中唯一男丁且父母尚在,免去

死罪。这最后一种情形叫作“留养承祀”,现实操作中一般不用。

地方秋审后仍然维持死刑判决的,要报送到朝廷进行中央秋审。中央秋审时,先是由

刑部和内阁大学士等副国级高官会审,拟定出意见,最后交由皇帝亲自裁决。皇帝认为可

以执行死刑的就批准,这一最终裁决叫作“勾决”。勾决之后的犯人很快就会被执行死刑

了。清朝的中央秋审一般在农历八月,时值秋季,所以随后的执行死刑又叫“秋后问

斩”。从汉代开始,中国就有秋冬季执行死刑的规定。古人认为凡事都该顺应天时,秋冬

是万物肃杀的季节,因此是执行死刑的“好日子”。

咱们继续说回杨乃武和小白菜,二人在复审死刑后,一只脚就已经迈进了鬼门关。但

就在等待秋审的过程中,杨乃武的家人进京告了御状,相当于今天的进京上访。我们看电

视剧里的告御状大部分都是告到皇帝或者宰相那里,但在现实中不太可能,哪有那么容易

让你见到皇帝或宰相?一般告御状都是告到都察院、刑部或步兵统领衙门(俗称九门提

督),分别相当于今天的中央纪委、司法部、公安部。杨乃武的家人将御状告到了都察

院。

此时,上海的《申报》连续报道了杨乃武小白菜案,就像上了今天的微博热搜一样,

引发了舆论的高度关注。这也惊动了两宫太后,那时候掌握国家实权的是慈禧太后。在慈

禧太后的直接干预下,此案最后交由刑部重审,刑部尚书桑春荣亲审此案,相当于今天的

最高法院院长亲自挂帅审案。重审时,开棺重新验尸,一位在刑部任职六十年的资深老仵

作参照《洗冤录》的验尸方法,证实小白菜的丈夫并非中毒身亡,而是得病而死。最终,

杨乃武和小白菜得以平反昭雪。慈禧当时也想借这个案子整顿一下浙江官场,就要求严肃

追责所有涉案的渎职官员:刘知县被发配黑龙江,其他三十多名官员也都被革职、充军或

查办。

通过对杨乃武小白菜案的考察,你应该对我国古代的司法体系有了初步的了解。如果

穿越回去,遇到了昏官,也要学会用法律武器捍卫自己的权利,记住:告御状要去都察

院!

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