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古人如何看时间

前两篇讲了古人计算年份的纪年法和年月日的历法。那在一天之中,古人又是如何看

时间的呢?

在钟表还没有普及前,古人是通过钟鼓楼来知晓时间的。早在汉朝,我国就有了钟鼓

楼报时制度。早期的钟鼓楼设在皇宫内,只为皇家服务。唐朝的钟鼓楼,早晨敲钟报时,

晚上敲鼓报时,“晨钟暮鼓”的说法就是这么来的。

唐朝长安城实行夜禁制度,晚上不许出来瞎逛了。所以主要街道上都设立了街鼓,跟

随着钟鼓楼报时,以便全城都能知道夜禁的开始。暮鼓敲完,所有人都不许出来上主街

了,否则就会挨揍。所以如果你穿越回唐朝,一定要赶在白天,否则你小命不保。这不是

危言耸听,唐朝真的有因为喝醉酒犯夜禁而被杖杀的例子。

如果穿越回了宋朝,就不用担心了,因为宋朝没有夜禁。宋代的城市生活空前繁荣,

宋人多是夜猫子。夜猫子们夜晚也需要知道春宵几何,所以晚上也得报时。宋代夜晚负责

报时工作的,一般是寺院的僧人,他们拿着铁牌子或木鱼沿街报时。古人将夜晚分为五

更,每更一报时,所以报时又叫“打更”。这些僧人在天亮时还要兼职天气预报员,顺便

报一下当天的天气,非常贴心。

元明清三朝,不光都城设立钟鼓楼,其他大城市也有钟鼓楼。今天西安的钟鼓楼,很

多人以为是盛唐时留下的,其实那是明朝时建造的。

那钟鼓楼又是如何测算出时间的呢?古人最早通过观测太阳来测时的,三千多年前的

周朝发明了测时仪器“日晷”,利用太阳照出影子的长短和方向来测算时间。古人把时间

称为光阴,所谓一寸光阴原意就是日晷上一寸影子的意思。日晷把一昼夜划分为12个时

辰,一个时辰是两小时。日晷最小的刻度合今天15分钟,所以古人管15分钟叫一刻或一刻

钟。在古代,一天是12个时辰,一个时辰是八刻钟。

古人如何看时间

△日晷

古人如何看时间

△铜壶滴漏(中国国家博物馆收藏)

古人如何看时间

△二十四小时和十二时辰对照表

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