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古人如何计算年份

所谓纪年方法,是指人们计算年份的方法。古人很早就意识到日子不能稀里糊涂过,

特别是年份,要有先行后续的概念,以便我们“知远近、较长短”,于是各种纪年方法就

应运而生。纪年的关键,在于确定一个起始年份,然后累计。古代中国是纪年方法最丰富

的国家,那么都有哪些纪年方法呢?

比较早的是“王位纪年法”,即以君主即位那年为纪年起始,累计纪年,又叫君王即

位年次纪年法。这种纪年方法多见于周朝,周王室以周王即位年次纪年,各诸侯国也用自

己君主的即位年次纪年。比如《左传》中的曹刿论战篇,开头第一句就是“十年春,齐师

伐我”,这里的“十年”指的是鲁庄公十年。《左传》是一部为《春秋》作注解的史书,

而《春秋》是鲁国的史书,所以《左传》里的纪年都是以鲁国君主的即位年次纪年的。

中国历史上最早有明确记载的纪年年份是“共和元年”,这就是一个王位纪年法。共

和元年是公元前841年,那一年周厉王因统治无道被赶下了台,共伯和摄政,代行天子

事,于是那一年就纪年为“共和元年”。王位纪年法第一次被记载,居然是一个君主被赶

下台的年份,这实在颇具讽刺意味。从共和元年起,中国历史的记载就从来没有中断过

了,尽管纪年方法有很多种,但历史一年接着一年地被记载下来,直到今天。近三千年的

历史记载,一年也未中断,这是我们中华文明的骄傲!

古代最常用的纪年方法是“皇帝年号纪年法”。它与王位纪年法的区别在于:每个皇

帝都有一个专门用于纪年的年号,以年号启用那年为开始,累计纪年。这种纪年方法始于

汉武帝建元元年,即公元前140年。开始的时候,一个皇帝在位期间并非只有一个年号,

用几年可能就换一个年号,这叫“改元”。老皇帝死了,新皇帝即位,又会启用新的年

号,但这不叫“改元”,而叫“建元”。古代发生重大意义的事件时就会改元,以示纪

念。比如汉武帝的“元狩”年号,是因为汉武帝在狩猎时获得了一只珍奇异兽,所以改

元。卫青和霍去病北击匈奴大获全胜,这件事就发生在元狩四年,即公元前119年。

汉武帝在位55年,共使用了11个年号,其年号数量在历史上排第三。排第一的是女皇

帝武则天,她在位21年,共使用了18个年号。生活在武则天时代的人,真心不容易,有可

能活着活着就忘记自己生活在哪一年。明清两朝的皇帝,多是一人一个年号,所以后世多

以年号称呼皇帝,比如永乐皇帝、康熙皇帝等。年号的使用,还代表着正统与归化。清朝

康熙年间,江南文人编纂“明史”,书中有些地方不用清朝年号而用了明朝年号,康熙皇

帝因此震怒,处决了七十多人。

年号纪年法对东亚文化圈内其他国家的影响也很大,古代的朝鲜、日本、越南也有自

己的年号纪年。从唐朝开始,日本学习了中国的年号制度,至今沿用了一千多年,共使用

了247个年号。本书出版的2019年,也是日本天皇年号的平成三十一年。日本选年号多从

古人如何计算年份

古人如何计算年份

中国古典文献找出处,最爱用的是《尚书》和《周易》。就在王老师写这本书期间,日本

公布了即将即位的新天皇的年号“令和”,这个年号打破了一千多年来从中国古典文献找

出处的习惯,是第一个从日本古典文献《万叶集》找出来的年号。

今天我们中国仍在使用一种古代纪年法——“干支纪年法”。干支纪年法是利用“十

天干”和“十二地支”的排列组合来排序纪年,又名“天干地支纪年”。相传,天干和地

支创立于黄帝时,最初用于祭祀与占卜。天干地支纪年使用的时候,先用第一个天干分别

与12个地支顺次组合,然后再用第二个天干分别与12个地支顺次组合,以此类推排序纪

年。天干有10个,地支有12个,10与12的最小公倍数是60,所以每60年天干地支就会轮回

一遍。因为每个轮回中的第一个年份都是甲子年,所以古代又将60年称为一“甲子”。

△十天干

△十二地支

古人在记录历史大事件时,有的会以年号命名。比如北宋范仲淹的庆历新政,庆历就

是宋仁宗的年号。岳飞《满江红》里写的“靖康耻”,靖康就是北宋最后一个皇帝宋钦宗

的年号。用年号纪年的好处是可以迅速知道大致时间段,但确定不了具体时间点。而干支

纪年能够确定时间点,所以很多大事件都以干支纪年命名。比如甲午战争,甲午年是1894

年;戊戌变法,戊戌年是1898年。但干支纪年60年一轮回,对于时间久远的事,就可能会

弄混。所以古人也会将年号纪年与干支纪年组合使用,年号在前,干支在后,这样纪年就

能更加准确无误。比如《核舟记》中的“天启壬戌秋日”就是这种组合纪年法。

古代其实还有一种“大事件纪年法”,以大人物出生的年份或大事件发生的年份为纪

年起始。比如黄帝纪年,即以黄帝创制历法那年为纪年元年。辛亥革命时,就曾以公元前

2698年为黄帝纪年元年,使用了一段时间的黄帝纪年,随后被公元纪年取代。民国时期还

用过民国纪年,就是以民国建立那年为元年,这也属大事件纪年法的一种。今天的中国台

湾地区依然使用民国纪年,与公元纪年并用。

因为这个纪年方法的问题,王老师还闹过一个笑话。当年读大学时,我接待过一个台

湾大学生夏令营。接待时发现其中有一美女,遂暗中观察,发现她佩戴的名牌上写着出生

年份为“76年”,我以为是1976年,当时就蒙了——难道她是老师?一问才知道,此“76

年”为台湾地区的“民国七十六年”,也就是1987年。

纪年方法的演变,体现了历史与文化的变迁,也体现着文明的传承。然而,近年听说

有人提议要恢复中国传统纪年方法,更有甚者主张停用公元纪年,美其名曰是为了弘扬传

统文化,增强文化自信。但我觉得这种形式主义要不得。已经进入历史的东西,我们尊敬

与研究是对的,但真要把作古的东西从历史尘埃里扒拉出来接着用,那就有点哗众取宠

了。

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