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元旦与阴历、阳历的起源

“元”,意为开始、第一。“旦”,意为早晨。元旦,就是新年第一天的意思。元旦

作为节日,在我国有三千多年的历史了,只是最初不叫元旦,而叫元正、元日、元辰

等。“元旦”第一次出现是在唐朝。但是古代的元旦和今天的元旦并不是同一天,因为古

代的历法与今天不同。

中国古代使用农历,今天一般也称为阴历。这种称法并不严谨,确切地说,农历不是

阴历,而是“阴阳历”。阴历是以月亮绕地球的运行周期为基础制定的历法。月亮一个阴

晴圆缺周期是一个月,又叫朔望月。一个朔望月的精确时间为29日12小时44分2.8秒。阴

历将12个朔望月定为一年,所以阴历一年是354天多一点。阳历则是以地球绕太阳的运行

周期为基础制定的历法,所以又叫太阳历。地球公转一周即一个春夏秋冬轮回是一年,又

叫一个回归年。一个回归年的精确时间为365天6时9分10秒。阳历将一年划分成12个月,

大月31天,小月30天,2月28天。

简单说,阴历以月亮为参照,先有月,后有年;阳历以太阳为参照,先有年,后有

月。用阴历可以看月亮的阴晴圆缺,用阳历可以看季节的春夏秋冬。早期人类文明大多采

用阴历,比如古埃及、古巴比伦、古印度、古希腊、古罗马。因为月亮比较容易观测,30

天左右就能观测一个轮回。不像太阳,365天才能观测一个轮回。心疼古代那些阳历的制

定者,一年不用干别的,就观测太阳了。

中国古代最初也用阴历。但阴历有一个问题:12个朔望月是354天,比一个回归年的

365天少了11天。这样的话,每过一个阴历年,时间就会提前11天。月份就会越来越提

前,和季节对应不上。不过这难不倒聪明的中国古人,他们将阴历与阳历相结合——用朔

望月来确定月,也用回归年确定年,二者差的天数通过设置闰月的方式补齐。比如说我们

用农历时会出现“闰四月”的情况,就是过完了四月又再过一个闰四月。这个临时加入的

闰四月,就是为了凑齐阴历与阳历差的天数。

中国古代的各种传统历法都属于农历的范畴,其原理基本一致。但是,古代我们并不

称这些历法为农历。直到20世纪60年代,“农历”的名称才出现,因其历史上长期指导农

业生产而得名。农历结合了阴历和阳历的优点,实际上是一种阴阳合历。历朝历代有很多

版本的农历,现行农历是沿用了清朝的《西洋新法历书》,它是四百多年前的欧洲耶稣会

传教士汤若望和中国天主教徒合力编撰的。

中国古代的元旦就是按照农历确定的,农历新年第一天为元旦。秦朝时的农历,以十

月定为一年首月,所以十月初一是元旦。汉武帝时,使用新的农历,将正月定为首月,正

月初一就是元旦。此后的二千年,我们的元旦实际上就是农历的大年初一。

1912年中华民国建立后改用公历,公历1月1日成为元旦,沿用至今。公历是西方历

法,由罗马教皇于1582年颁行,所以又叫西历或西元。周杰伦有首歌叫《爱在西元前》,

就是“爱在公元前”的意思。公历是阳历的一种,纪年方式上以耶稣诞生那年为元年,累

计计算。耶稣诞生前就是公元前。今年是2019年,就是耶稣诞生后的第2019年。

因为公历是西方历法,所以公历与中国传统的生肖不挂钩。有的朋友今年元旦发祝福

说猪年快乐,那真是日子过糊涂了。习惯上,我们把农历的大年初一看作生肖年的开始。

但是严格从历法的角度讲,生肖应该与天干地支的二十四节气挂钩,立春才是一个生肖年

的正确开始。

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