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古人如何取名字

一说到古人的名字,很多人都会蒙。尤其是在《三国演义》里,人物之间一会儿称其

名,一会儿呼其字。古人的姓、氏、名、字、号都有什么区别?称呼的时候又该注意什么

呢?接下来我们就详细讲讲。

今天我们说的姓氏,在古代其实是两样东西,一个是姓,一个是氏。最先有的是姓,

《通鉴外纪》解释说:“姓者,统其祖考之所出。”意思是说:姓是为了统一大家共同的

祖宗而创立,实质上就是一个部落族群的族号。原始社会就已经有代表族号的姓了,一般

取之于地名。早期人类都会住在河边,所以多用江河名为姓。比如说黄帝姓姬,是因为住

在姬水附近。炎帝姓姜,是因为住在姜水附近。

另外,原始社会早期是母系氏族社会,在当时的婚姻制度下,孩子只知道母亲是谁,

不知道父亲是谁。所以,最古老的姓里面都带有女字旁或女字底,上古八大姓“姬、姜、

姒、嬴、妘、妫、姚、姞”皆是如此。姓代表一个人的血统,所以同姓的人是不能通婚

的。

到了父系氏族社会后,生产力水平提高,人口迅速增加。这时,原始部落无法承载所

有人口,有的人就从部落分出去独立门户。为了给子孙后代区别独立出来的家门,就产生

了氏。《通鉴外纪》解释道:“氏者,别其子孙之所自分。”意思是说:氏是为了让子孙

后代有各自的区别而创立,实质上是一个支脉的徽号。那时能独立门户出去的,多是部落

里有实力的人物,所以有氏的,一般都是贵族,否则也不好意思给子孙后代起表家门的

氏。平民和女人是没有氏的,他们只有姓。我们可以这样简单理解:一个老祖宗的所有子

孙都有一个共同的姓,哪个孙子发达了就出去自立家门,为了和穷亲戚们“划清界限”,

可以再给自己创个氏。

先秦时的贵族男子,一般只称氏而不称姓。因为姓是一个血统共用的,高低人等都

有,而氏更能体现其高贵身份。在《史记》中,司马迁称秦始皇为赵政,很少称其嬴政,

因为嬴是他的姓,而赵是他的氏。司马迁的称法,较符合当时的真实情况。嬴政为啥以赵

为氏呢?因为秦始皇当年在赵国出生,故以赵为氏。

到了秦汉时期,基本没人用姓了,所以姓与氏也不再区分了。今天我们说的姓氏,绝

大多数情况仅是最初的氏,而并不含姓。

今天我们说的名字,在古代也是两样东西,一个是名,一个是字,其区别在于“幼名

冠字”。所谓“幼名”,意思是说名是幼年用的,一般是孩子出生三个月后,长辈给取

名。所谓“冠字”,意思是说字是成年后才有的。冠在古代是成年的意思,古代男子20岁

行冠礼,民间也有15岁行冠礼的,行了冠礼就代表这个人成年了。成年了就得取个供平辈

和晚辈叫的称号,这就是字。

古人都有名和字,一般来说,名和字的含义是相互呼应关联的,或者说字的含义可以

用来解释名。比如诸葛亮,字孔明,亮和孔明意思接近。周瑜,字公瑾,瑜和瑾都是美

玉。古人称呼名和字是非常有讲究的,除了长辈,别人都只称你的字。《岳阳楼记》里,

范仲淹写的是“滕子京谪守巴陵郡”,子京就是字,他的原名是宗亮。平辈之间直呼名字

是非常无礼的行为,所以古人骂人时才会“指名道姓”。即便是君主或上级,也不会贸然

称臣下的名,除非是想表达不满。但臣下自称的时候,一般会用自己的名,表示恭敬和谦

卑。所以,诸葛亮在《出师表》中的第一句就是“臣亮言”,而不是“臣孔明言”,这就

是自称名以表示恭敬。

至于号,则是人的外号,大多是文人给自己取的雅号。“东坡居士”就是苏轼的号,

所以世人也称其为苏东坡。有时候号被使用习惯了,人们都忘记了他原有的名字,比如郑

板桥,板桥就是号,燮才是名,今人只知道郑板桥,而不知郑燮。人们通常根据自己居住

地的特征取自己的号,比如苏轼号东坡居士,估计他家东面有山坡。陶渊明号五柳先生,

因为他家门前有五棵柳树。至于欧阳修号六一居士,并不是因为爱过六一儿童节,而是代

表“藏书一万卷,集录三代以来金石遗文一千卷,有琴一张,有棋一局,而常置酒一

壶”,再加上欧阳修本人,合为“六一”,是为“六一居士”。

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