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动物都有固定发情期, 为什么人类却一年365天都在发情?

“春天来了,万物复苏,又到了动物们交配的季节。”

赵忠祥老师在《动物世界》中告诉我们,几乎所有雌性动物都有一个固定的性欲冲动期。在生理上,雌性动物的乳房、生殖器官会肿胀,身体散发特殊气味等。它们不但会接受雄性的求偶,还会故意做出各种撩人的姿态,吸引异性。

动物都有固定发情期, 为什么人类却一年365天都在发情?

这正是我们常说的“发春”,也叫发情期。而在其他时间里,雌性动物都是几乎不接受交配的。不过,动物“发春”并不一定要在春天。动物发情期的选择主要取决于什么时候交配,更有利于下一代的繁育。综合考虑妊娠或孵蛋所需的时间,它们会选择最适宜的时机发情,以提高后代的成活率。

而如何判断发情时机,需要外部环境提供信号。气温、光照时长、食物等合适的外部条件,都可能会促使雌性进入排卵周期。例如,一只年轻的雌性野猫(1)需要大约12个小时的日光,才能触发它的发情期。

猫的孕期很短,只有两个月。而这也意味着,在野外的猫很少在冬天怀孕。毕竟天寒地冻下,幼猫夭折的概率是极高的,任哪只母猫都不希望白忙活一场。?于是春天一到,野外母猫便开始集体叫春,同时迎来一股“幼猫潮”。另外,如果动物的孕期较长,它们就会选择在秋冬发情,例如斑马、牛羚、山羊、绵羊等。

回到正题上,人类的发情期又怎么说?严格来说,人类女性并没有明显的发情期。一方面女性在排卵期和非排卵期,都会产生性欲和发生性行为,不会产生明显的性欲波动。另外,别说男性无法察觉女性的发情的特征了,就连女性自己,也感受不到自身欲望的变化。

虽说,人类也确实存在着生育高峰期。例如我国1989年的一份研究显示,1946—1981年里,婴儿集中出生在10月,其次是11月和12月。将时间线往前推10个月,我国妇女们集中怀孕的时间也就集中在了春天。那么,这会是人类发情期的线索吗?

很遗憾,生育高峰期与想象中还是稍有区别的。综合其他统计可以发现,不同地区的生育高峰期有着很大的区别。通过对130多个国家和地区的大量数据分析,科学家发现了一个终极规律。那就是在重大文化庆祝节日的时候,人们的性欲往往会达到顶峰。因为,这些节日总是伴随着假期。大家都可以卸下工作的重担,终于有空办正事了。

例如,在中国,春节长假期间怀孕的人数最多。而在美国,圣诞是最长的假期,对应的怀孕率也是最高的。反正只要一有空,人类就要开始造人,于是才会在十个月后出现一股“婴儿潮”。所以换种说法,人类这种生物一年365天,天天都在发情期。那么问题来了,人类女性为什么失去了明显的发情期呢?

其实,这也叫作“隐藏排卵期”(Concealedovulation)。不过,从其他动物的角度看来,人类隐藏排卵期确实是一件非常搞笑的事情。我们现在可以看到,许多备孕的女性都需要用体温计、外加掰着手指头才能勉强计算出排卵期和安全期。而且,这些方法准确率还不高。所以,这也被戏称为“薛定谔的排卵期计算法”——不到怀上的那一刻,都不知道自己算准了没。

于是,我们总能看到一大堆女性备孕失败的同时,也总有一大堆女性避孕失败。而要想更准确地知道女性是否处于排卵期,还得去医院照个彩超检测排卵,极其麻烦。

但反观其他动物,有清晰的发情期特征指导,繁衍后代就非常方便了。对雄性动物来说,能准确识别雌性的排卵期可谓头等大事。因为只有抓准了雌性的排卵期,才能让自己的基因更加高效地遗传下去。而在交配这件事上,除了人之外的雌性动物都是非常配合的。只要一排卵,绝大多数雌性动物都会立即表现出各种发情期特征。

这也让动物们交配以及受孕的成功率大大提高。它们基本上可以做到“一击命中”,根本不需要浪费这么多心思去备孕。不过,作为人类,也不用为此伤神。毕竟从基因延续的角度看来,两性不但是合作关系,还存在着各种明争暗斗。人类女性选择了隐藏排卵期,反而是一种更聪明的繁殖策略。

而这,还需要从漫长的两性之争说起。

在不考虑成本的情况下,动物都希望将自己的基因传播得尽可能广。而在理想的状态下,母方出卵子、父方出精子。这种一起合作,将双方基因延续下去的游戏本该是公平的。但自从雌性成了下蛋或产崽主力军的那一刻起,这场“基因延续竞赛”中雄性似乎就一直处于上风。因为我们可以在自然界中看到,许多物种本身都是不存在“父方亲代投资”的。

对于所有的4000多种哺乳动物以及200多种灵长目动物而言,受精和怀孕都是在雌性动物体内完成的。其中绝大多数小动物,刚出生甚至还没出生,就犹如“丧父”。雄性只提供了精子,什么都不用做就能获得一个携带自己基因的幼崽。而雌性除了漫长的怀胎之外,还需独自照料后代长大,耗费的精力是巨大的。

除此之外,在雌性悉心照料幼崽期间,雄性还可以继续找其他的雌性交配,为延续自己的基因疯狂“播种”。所以,在人类的猿类近亲中,我们可以看到无论是黑猩猩,还是大猩猩,雄性都会用武力抢夺配偶。

在猿群中,一般只有首领雄性才有与其他雌性交配的权力。而这种首领雄性,体格往往也是最强壮的,拥有着最庞大的“后宫”。这也是我们常说的一夫多妻制。雄性繁殖成功的关键是如何垄断更多雌性配偶,保证自己的繁殖地位。而进化早期的人类,也经历着同样的社会形态。

但今时不同往日了,人类社会基本已经走向了一夫一妻制。哪怕在原始狩猎、采集人群中,都有接近80%的家庭是属于一夫一妻制的。那么,我们是如何从首领独占老婆,发展到如今一夫一妻制的?

女性隐藏排卵期,很可能是早期人类从一夫多妻制走向一夫一妻制的关键。“父方亲代投资”假说认为,母方隐藏排卵期能让父方承担起抚养后代的责任。如果雌性不再发出发情信号,那么雄性将无法检测到它们排卵的准确时期。也就是说,雄性也不知道雌性究竟是否成功受孕。而这也导致了雄性的繁殖策略有所改变,从原来与多个雌性交配,变成不得不和一个雌性多次交配。

除此之外,没有了发情期特征的指导,雄性还将面临一件更加苦恼的事情,那就是父系不确定。如果雌性有发情期,那么雄性只需在雌性发情期内与其交配,并在这一时期防止雌性与其他雄性交配即可。因为发情期一过,雌性就会主动拒绝一切雄性的求爱。

但雌性失去发情期,变得随时随地可以交配怀孕,怎么防止其他雄性乘虚而入就成了大问题。也就是说,雄性需要一直守在雌性身边,才能确保孩子是自己亲生的。而有了雄性的陪伴,雌性也不再是独自抚养后代了,“父方亲代投资”加入。要知道相对其他哺乳类动物,人类婴儿并没有那么好养活。

具有重要意义的直立行走,使雌性的产道变得更窄了,因而很容易发生难产。于是在自然选择的压力下,人类婴儿几乎都成了“早产儿”,婴儿死亡率极高。所以,女性就不得不花更多的时间和精力照顾孩子。而在亚马孙雨林原始部落得到的结果是,死了父亲的婴儿的死亡率非常高。如果多了父方的照看,婴儿的存活率自然会大大提升。

尽管婴儿的死亡对父方和母方来说都是一种打击,但这种打击对母方来说也更加致命。而在这场“繁殖竞赛”里,人类女性通过隐藏排卵期将父方锁在自己身边,才算扳回了一局。所以从某种程度上来说,这很可能促成了现今人类社会的一夫一妻制。

当然,“父方亲代投资”只是解释人类隐藏排卵的一个假说。也有的学者认为,人类女性隐藏排卵是为了减少“杀婴事件”的发生。而这个假说,则可以从倭黑猩猩身上找到一些证据。事实上,除了人类以外,灵长类中的倭黑猩猩也会隐藏排卵期。只是,雌性倭黑猩猩隐藏排卵期的方式与人类刚好相反。它们不是不显示发情期特征,而是长时间地显示出发情期特征。

在许多物种里(特别是雄性竞争更激烈的物种),杀婴行为是新生儿最大死因。例如,大猩猩幼崽的死因,起码有1/3是雄性的杀婴行为。大猩猩群体中的首领雄性一“登基”,就会把旧首领刚出生的后代杀掉。因为一般情况下,动物哺乳期是不发情的,分泌乳汁会使排卵受到抑制。但若孩子没了,雌性就不用再分泌乳汁了。所以雄性大猩猩会把嗷嗷待哺的幼崽杀死,好让雌性再次进入发情期,尽快怀上自己的孩子。

那么,雌性该如何规避雄性这残暴的杀婴行为呢?

一些雌性动物采取了一种奇特的应对方式,那就是“滥交”。雌性通过与多个雄性交配,好让雄性难以分辨哪些孩子才是自己的。而为了避免误伤,雄性杀婴行为便会减少。例如,雄性倭黑猩猩就是极少数不会杀婴的灵长类动物之一。而倭黑猩猩也常被称为“性观念”最开放的动物,因此雄性更不易识别出哪些孩子是自己的后代。

但倭黑猩猩隐藏排卵的方式,与人类不同。尽管灵长类的排卵周期没有什么区别,但雌性倭黑猩猩却更长时间地表现发情期的特征。而这同样能达到隐藏排卵期的效果。它们的外阴有50%的时间都处于肿胀状态。这犹如一个虚假广告,让雄性倭黑猩猩前赴后继地与之交配。人类隐藏排卵期的策略被看作“淑女模式”,而倭黑猩猩的隐藏排卵策略则被看作“荡妇模式”。

当然,上面所说的两种理论并非互相矛盾的。

在人类进化历程中,它们很可能都起了非常重要的作用。无论哪种模式,都是行之有效的。人类开始双方照料婴儿,男性也从无止境的雄性间的暴力互殴中解脱。而人类现在拥有的“美好爱情”,或许也正是源于女性迈出的这一大步。

参考资料

◎ 瘦驼.春天来了,“发春”还远吗?:果壳网[EB/OL]. [2016-02-04].https://www.guokr.com/article/441168/.

◎ 陈瑞,郑毓煌. 进化的女性生理周期:波动的繁衍动机和行为表现. 心理学进展[J]. 2015.

◎ Concealed ovulation:Wikipedia[DB/OL]. [2020-03-26]. https://en.wikipedia.org/wiki/ Concealed_ovulation.

◎ 戴蒙德 . 性趣探秘——人类性的进化 [M]. 上海:上海世纪出版集团,2008.

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