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电影冷知识:“剧情公式”是怎么来的?

电影冷知识:“剧情公式”是怎么来的?

我们常用“公式化”来形容一部电影了无新意、情节容易预测,好像整部剧情都是照着某一种既定的成功套路来走,这在当今的超级英雄片当中也特别明显。每部片里总会有个大坏蛋,他会把主角逼到绝境,然而主角总是不死之外,还一定可以把大坏蛋给解决掉,并且顺便拯救整个世界。这样的剧情,很容易就会被常看电影的观众猜到接下来会发生的事,进而被贴上“公式化”的标签。这个公式本身是怎么来的?公式真的就代表毫无创意吗?

当今最广为人知的剧情公式,大概是所谓的“三幕剧”(three-act structure)了,影评人们老是把它跟“好莱坞商业片”当成同义词来交换使用。不过这也其来有自——几乎每一部好莱坞片都符合三幕剧架构,从各种动作片与他们的续集,到大部分的独立制片、文学改编都可见三幕剧的痕迹。毕竟,自一九七九年悉德·菲尔德(Syd Field)出版《实用电影编剧技巧》以来,几乎所有的编剧课学生都读过这本书,而那些负责评断剧本好坏的剧本读者们也都对三幕剧架构耳熟能详。

那么,到底什么是三幕剧呢?三幕剧中的“幕”,又指的是什么呢?

也许你已经猜到了:“幕”这个概念,其实是来自于剧场。在西方的剧场传统中,一出戏里包含了数个“幕”(act),幕再包含数个“场”(scene)。作为戏剧中最大分割单位的幕,时间通常是三十到九十分钟。一幕结束的时候,舞台的布幕会拉上,观众可以起身活动、进行社交与上厕所,也就是所谓的中场休息时间。

然而,“幕”的定义到了二十世纪却开始有所转变。电影理论中的“三幕剧”并不是一部电影中有两次中场休息(即使黄金年代的好莱坞真的有很多片有中场休息,就像在看舞台剧一样),而是指一部剧情片可以依剧情走向与角色的心理状态划分为三个部分,依序为铺陈、发展,到最后的高潮与解决。

第一幕(设定/铺陈)

第一幕大约是片头的三十分钟。介绍各个主要角色出场,铺陈大致的世界观,设定好整个故事的戏剧前提等等。在第一幕的结尾处,会有一个导火线事件(inciting incident)发生。这个事件是故事的起点,整部片的冲突都会围绕着它而展开。比如在《钢铁侠》(Iron Man)中,主角托尼·史塔克因为被抓到中东的一个洞穴里软禁起来,才造出了钢铁套装,并决定把公司的武器部门关闭。在《爱乐之城》(La La Land)中,则是米娅跟赛巴斯蒂安在一个派对中第三次相遇与第一支舞,让他们认识了彼此,并开启了之后的约会。

第二幕(冲突/发展)

第二幕是全片最长的一幕,通常就占了全片长度的一半。在这一幕中,导火线事件所造成的冲突会升级,紧张感越来越高,主角要解决问题的阻力也越来越大。在《钢铁侠》中,托尼试着解决钢铁装与人造心脏的问题的同时,他公司的同事斯坦(指使人把托尼软禁在中东洞窟里的幕后黑手)正一步一步窃取他的钢铁装技术与他的公司,后来甚至直接闯入托尼的家里,把托尼的人工心脏给拿走。而在《爱乐之城》的第二幕中,米娅与赛巴斯蒂安一开始是陷入热恋,然后因为对彼此的鼓励而开始追逐各自的梦想,接下来却因为各自事业的发展而造成两人之间的关系紧张甚至冷战。

第三幕(高潮与解决)

第三幕大约是片尾的二十到三十分钟。在第三幕中,主角与反派会摊牌,将戏剧张力提升到全片最高的程度。接着,全片的冲突会被解决,每个主要角色都会进入一个新的状态。在《钢铁侠》中,托尼与斯坦终于穿上各自的钢铁装大打出手。托尼最终战胜了斯坦,并向大众承认了他的“钢铁侠”身份。在《爱乐之城》中,米娅终于在事业上有所斩获,她得到了想要的角色;赛巴斯蒂安也因为米娅的成功,认定自己必须离开他。最后,两人都成功的达到梦想,但两人的生命就因此而不再交错了。

以上就是三幕剧架构的内容。值得注意的是,三幕剧虽然在二十世纪七十年代末由悉德·菲尔德开始的大力推广之下几乎变成好莱坞、甚至全世界的基本剧本架构,但还是有为数不少的声音反对用它来创作,认为三幕剧对原创性,以及对剧本本身是有害无益的。事实上,把一出戏分成几幕来看并不是悉德与他的追随者的专利,而是早在两千多年前的希腊与罗马的剧场中就开始了。

三幕剧结构的拥护者通常会引用亚里士多德(Aristotle)在公元前三三五年的《诗学》,里面提到一出戏会有一个开始、一个中间与一个结尾。然而统治了大部分西洋戏剧的结构,却是约三百年后的罗马诗人贺拉斯(Horace)在公元前一世纪所提出的五幕剧,包含了第一幕的铺陈、第二幕的复杂化、第三幕的高潮、第四幕的解决以及第五幕的结局。五幕剧架构影响了接下来两千年的西方戏剧,从十六世纪的莎士比亚到十九世纪的西方戏剧几乎都是以五幕来演出,即便剧情不一定都是按照五幕架构来走。一直要到二十世纪初,三幕剧架构才慢慢随着当时剧本理论家的努力而成形,最后再由悉德·菲尔德在一九七九年集大成,写出今日的三幕剧教科书。

回到最初的问题——三幕剧一定就是“套公式”或“缺乏原创性”吗?其实有很多经典电影都是符合三幕剧架构的,包括《大白鲨》(Jaws)、《虎胆龙威》(Die Hard)与《黑客帝国》(The Matrix)等等,然而他们都可以在这个架构底下玩出各自的新意。即使被冠为非主流的特殊片子,说不定也能够套用三幕剧架构来解析。反过来说,如果一个创作者只懂照着教科书来写,力求作品符合最合乎期待的三幕剧架构,但缺乏自己想要讲的故事与角色,可能也提不起观众的兴趣。

或许我们也可以这么说,好的戏剧,就是会让观众不那么在意它的结构吧?至少,对好莱坞的天衣无缝美学 来说,就是如此。

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