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电影冷知识:电影剧本其实不止一种

大家都晓得,在拍电影之前,首先要有剧本。但你知道,电影剧本还可以依格式与用途,分成好几种吗?

我们先排除掉分镜图与各种预览(pre-visualization)等图像草稿,而只讨论纯文本的剧本。一般能被称作“剧本”的,都包含了场景的描述,以及角色的描绘、对白、动作等基本内容。跟小说不一样的是——剧本的格式严谨许多,最主要的差别是剧本会以“分场”为一个单位来写作(同一个空间且同一段连续的时间为一场),而不是小说家常用的“章节”。这是因为剧本最终的用途是拿来当作电影拍摄时的蓝图,而电影拍摄就是以场为单位来进行。另外,剧本的对白也会跟其他的动作或描述分开来描写,让读剧的人可以轻易地区分出某段落是对白还是动作与描述。同时,每段对白一定都会标上说对白的角色名。这让演员可以快速地找出属于自己的对白,并用麦克笔去标示出来。

简而言之,电影剧本基本上是为了电影拍摄而存在的,因此所有的格式也是为了拍摄时的需求来设计。然而,在作为电影拍摄的蓝图之前,剧本还会经过许多不同的阶段,当中有许多种格式,都是为了要把该剧本给卖出去,比方说:只有一句话的“logline”。

短句摘要(Logline)

所谓的短句摘要,指的是以一句话描述电影的剧情概念,好让人马上了解该剧本的主轴。它通常包含了主角、主要冲突与一个“钩子”(hook)——一个会想让人把剧情追下去的卖点。比如说,《大白鲨》(Jaws)的短句摘要就可以这么写:“一名害怕开放水域的警长与一只喜欢攻击泳客与小船的大鲨鱼搏斗,尽管贪婪的市议会要求海滩保持开放。” [3]

短句摘要的流行与二十世纪七十年代以降的“高概念”(high-concept)电影息息相关。这些电影都有一个简单易懂,同时又能钓起观众胃口的剧情前提。不只易于宣传,也救了当时疲弱不振的好莱坞票房。从那时起,写出一个吸引人的短句摘要几乎成了电影能够获得资金的首要条件。一直到今天,有一个好的短句摘要仍然对投案(pitching)有莫大的帮助。顺带一提,所谓的“电梯投案”(elevator pitch)——在搭电梯的时间里向投资人卖出一个电影(或任何产品),用的正是短句摘要的概念。另外,短句摘要也可以作为编剧者发展剧本时的骨干,让剧本不致偏离它最主要的卖点。

摘要(Synopsis)与大纲(Outline)

如果想知道比短句摘要更详细的剧情的话,就轮到摘要与大纲上场了。摘要 (synopsis)大约有一页A4纸长,会先描绘出剧中几个主要大事件与整条剧情主线大概的模样。大纲 (outline)更长,可能会有好几页A4纸之多,会包含更详细的事件设定,以及各主要角色在各个小段落里的互动与发展等。最重要的是,所有事件的因果关系都应该在大纲中理清楚。

还有一种大纲被称作分场大纲 (在英国叫作step outline,在美国被叫作beat sheet),是明确地把每个场次都分开来的大纲。然而,它其实跟被称作outline的大纲很不一样,因为“分场大纲”中,每一场戏可以只用一句话来表示,而且不一定要把因果关系写出来。简单来说,它比较像是一个用来检查结构的列表,而不是一个容易阅读的文本。值得一提的是,前面的大纲也可以分成许多小段落(block)来写,但本质上仍然跟分场大纲有所差别。一般来说,小段落更像是在读一个故事,了解其中的前因后果;跟表格是很不一样的。

剧本雏形(Treatment)

比大纲更长的,除了完整的剧本之外,还有一种格式,叫作剧本雏形 (treatment)。一个剧情长片的剧本雏形可能有五到二十页之长,包含了完整的剧情:在每一个场景里,谁说了什么、谁又做了什么,以及这些动作导致了什么事情发生。不过在剧本雏形里并不会真的将对白写出来,那是完整剧本才会做的事;也不会真的去描述场景的细节。简单来说,剧本雏形就是在尽可能精简细节的前提下,把剧情完整地说出来。有了一个好的剧本雏形说出了剧本的完整性,投资者就更能被说服,更能相信编剧者或投案者对电影的模样已经有足够程度的了解与准备。对编剧者来说,写出剧本雏形则是代表他已经完成了整部片的剧情设计,接下来就只要把场景与角色的描述、动作细节以及角色对白填进去就可以了。

要注意的是,不管是短句摘要、摘要、大纲、分场大纲还是剧本雏形,都有可能在编剧者撰写完整剧本时再度被修改,或甚至在完整剧本完成后才被写出来。毕竟创作并不一定是一条直线的过程,中间很有可能会经历多次切换,来回调整、修正故事的形式。

最完整的剧本形式,就是一般所谓的“电影剧本”(screenplay)了。一如开头所说,电影剧本有严谨的格式。除了把对白独立出来之外,英文剧本甚至连字体、字级大小、边界、缩排长度等排版格式都有详细的标准化规定,由此更延伸出许多专用于电影写作的专业软件。然而,完整的剧本还可以再分成不同的种类,最主要是用来拍片的拍摄用脚本 (shooting script)以及用来卖的贩卖用剧本 (spec screenplay)。

等等,拍摄用的跟贩卖(投案)用的剧本,怎么会不一样呢?道理很简单,因为两者的目的大不相同。贩卖用剧本是要让读者觉得剧情有趣,所以重点在于将卖点突显出来。在台湾,“文化部”优良电影剧本奖的参赛剧本就比较接近这种形式,写出剧本的目的是要得奖以及吸引买家。拍摄用脚本的目的则是要让剧组的各个组别能清楚知道如何拍戏,以及自己要做什么事,所以脚本中可能许多诸如摄影机运动、剪辑特效、演员走位或甚至分镜描述等等批注。另外也可以这么说:贩卖用剧本的主导者是编剧,拍摄用脚本的主导者是导演。通常在买下一个贩卖用剧本,或者雇用编剧者写出一个贩卖用剧本之后,导演还得要自己顺过一次剧本,把剧本改成适合拍摄的格式。更简而言之(或是对影迷读者来说),贩卖用剧本比较像小说,而拍摄用脚本则更像是分镜表。

如此一来,你对剧本成形的各个阶段,是不是更了解了呢?

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