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电影冷知识:先有竞争,才有电影

电影是在十九世纪末期被发明出来的,但一般听到“电影是由卢米埃尔兄弟发明”的说法,其实并不是最精确的。在那个时候,“可动图片”就如同现在的虚拟现实一样,是最新潮的流行。西方国家到处都有人在实验各种观看“可动图片”的装置,有些甚至长得有点像现在的虚拟现实眼镜。在国际间的所有竞争者中,卢米埃尔兄弟(Lumière Brothers)的Cinematograph装置——可以用来摄影,也可以用来投影的机器——并不是第一个,却是影响最大的一个。因为在卢米埃尔兄弟做Cinematograph 的第一次公开放映之前,德国就已经出现了“第一次给付费观众观赏的公开放映电影”:斯科拉达诺夫斯基兄弟(Skladanowsky Brothers)在一八九五年十一月二十一号率先于柏林的冬园剧院(Wintergarten Theatre)为他们的Bioscop装置做的公开放映。比起卢米埃尔兄弟在巴黎大咖啡馆(Le Salon Indien du Grand Café)著名的Cinematograph公开亮相还要早了快一个月。但由于斯科拉达诺夫斯基兄弟的Bioscop质量不佳,所以很快就被卢米埃尔兄弟的 Cinematograph 与其他来自英国、美国、法国的产品在市场上给打败。

电影冷知识:先有竞争,才有电影

Bioscop是怎么样的品质不佳呢?具体来说,就是它并不是依靠胶片孔(perforation)来卷动胶卷的,因此没办法精确地控制胶卷的前进与停止。其他使用胶片孔的装置终究成了电影放映装置的主要样板,例如卢米埃尔兄弟的Cinematograph。而带胶片孔的胶卷也成了之后流传一百多年的胶片规格,后来的人就称这种公开放映模式为Cinema。

卢米埃尔兄弟确实是奠定后世电影模样的人。包括摄影跟投影装置的原理、放映的商业模式等等,他们虽然不一定是发明放映机的第一人,但却能把这些事情做到最好,让市场上其他竞争对手争相模仿。然而,这并不代表法国的卢米埃尔兄弟从此就是电影产业的领先者了。那个时候的美国也有一名产业大亨,是“可动图片”的业界领袖,卢米埃尔兄弟还是看到他的“Kinetoscope”才受到启发,跑去做Cinematograph 的。Kinetoscope是个有点像虚拟现实眼镜的装置,有专利权的!而这位大亨不是别人,正是我们小时候就认识的“发明大王”爱迪生(Thomas Edison)。

我们印象中的爱迪生,可能是在实验室不停地测试不同的金属丝,来找出最适合做灯泡材料的拼命三郎。然而实际上,爱迪生更像是乔布斯(Steven Jobs),底下有一群人在替他测试、实验,而他则是整个团队的大老板,负责逼底下的人做苦工。Kinetoscope 就是这样,爱迪生想做一个“给眼睛用的留声机”,就叫他底下的迪克森(William K. L. Dickson)去把这个概念做出来。

Kinetoscope是把胶卷装到一个箱型的播放器里面,但是影像并不是被投影出来,而是一次一名观众把眼睛靠在箱子的洞口往里面看。由于这很像是有人在按门铃的时候,我们会通过门上的窥视孔去看是谁在按门铃,所以 Kinetoscope 就被称作是窥视孔(peephole)型的影像装置。而以窥视孔为主的播映模式则被叫作窥视秀(peep show),在中国又被称为拉洋片或者西洋景。顺带一提,“拆穿某人的西洋镜”的原意其实就是指破解这种装置的原理。

虽然西洋镜这种播放形态的收益不错,但终究不如卢米埃尔那样的公开放映形态:放映成本低,一次只需要一、两台机器就能播放给数十个观众观赏。因此很快就面临卢米埃尔兄弟与其他同样采用公开放映模式的竞争对手威胁。然而,爱迪生并没有因此失去在电影业的优势,因为他很快就开始贩卖另一部公开播映装置,Vitascope,并且在美国取得了巨大的成功。

Vitascope一开始也不是爱迪生的发明。这又要讲到另一个早期的电影发明家:美国印第安纳州的查尔斯·弗朗西斯·詹金斯(Charles Francis Jenkins)。早在一九世纪九十年代初期,他就开发出一个叫做Phantoscope的电影投影装置,并且在比欧洲的卢米埃尔兄弟与斯科拉达诺夫斯基兄弟还更早的一八九四年就做了电影的公开放映,地点就在印第安纳州他亲戚的一间珠宝店里。这让詹金斯成了富兰克林研究所(Franklin Institute)认证的“第一个电影秀播放者”。后来,詹金斯在电工学校的同学托马斯·阿尔马特(Thomas Armat)加入了他的行列,一起改进Phantoscope。他们接着在一八九五年九月,亚特兰大州的棉花洲际大展(Cotton States and International Exposition)上公开发布并获得好评。虽然发布颇为成功,但阿尔马特与詹金斯却因为专利权的归属问题而分道扬镳。詹金斯认为他应该拥有全部的专利权,阿尔马特却也认为他也有开发的功劳,应该共享专利权。后来,詹金斯获得原始版本的Phantoscope专利,阿尔马特获得修改版的专利。

这时的爱迪生的Kinetoscope正面临在欧洲获得巨大成功的Cinematograph进占美国本土市场的威胁,销售眼见就要衰退。在阿尔马特带着修改版的Phantoscope去给他们看之后,他们就把Phantoscope的专利给买下来,经过重新整理和包装,以爱迪生的Vitascope这个新名义去推广到市场上,获得了全国性的成功。

回过头来看看詹金斯吧!虽然他的Phantoscope被同学拿去卖给爱迪生,变成Vitascope,他也没有因此离开这个行业。相反的,他继续精进他的Phantoscope版本,并且变成另一个行业的领头员——电视。他在一九一六年创立了电影工程师协会(Society of Motion Picture Engineers, SMPE),一九二五年取得了无线传播影像的专利,一九二八年开了美国的第一个电视广播台。电影工程师协会就是现在大名鼎鼎的电影电视工程师协会(SMPTE),制定了包括时间码(timecode)、色彩条(color bar)乃至现在的4K、8K 等标准。由于詹金斯对电影与电视工程界的巨大影响,艾美奖(Emmy Award)的终身成就奖还以他来命名呢!(Charles F. Jenkins Lifetime Achievement Award)。

另外,前面提到的Kinetoscope的研发者迪克森也不仅仅是爱迪生底下的员工而已。他在一八九五年四月的时候离开爱迪生手下,跑去组了另一个新创团队,开发了另一种叫作Mutoscope的西洋镜装置,要来跟Kinetoscope打对台。来年夏天,他又发布了一台公开播映式的电影放映机,Biograph,也是爱迪生旗下的Vitascope在美国市场的主要对手。值得一提的是,他的Biograph公司同时也是国际有名的制片公司,拍出《一个国家的诞生》(The Birth of a Nation)的著名导演 D.W. 格里菲斯(D. W. Griffith)就是从这里出身的。

综观电影的发明史,我们会发现电影并不是像许多科学界的发现一样,是偶然发生的;更像是在社会与文化的充足条件之下,由一整个时代的潮流所推动出来的。不管是用窥视孔来看影片的西洋镜,还是后来成为主流的电影秀,其实也都是依照类似形态的娱乐来研发、改进。西洋镜原本已经有静态图片的版本,而电影秀则是以娱乐短剧为蓝本发展出来的放映模式。同时,电影也不仅仅是由一位发明家所发展出来的,而是在世界各地许多的发明者互相竞争、模仿与交流之下才渐渐确立。卢米埃尔兄弟虽然在对欧洲电影有巨大的影响,不过美国本土却也有属于他们自己的电影发明史。

更重要的,电影更是从一开始就是充满商业竞争的。不管是各种装置的研发、专利权的取得,还是各个制片公司与发行商之间的合纵连横策略,都足以反映早期电影的资本集中的特性。换句话说,没钱的人也玩不起电影装置开发的游戏!最显著的例子,大概就是法国发明家雷昂·卜礼(Léon Bouly)了。因为…… 其实Cinematograph并不是卢米埃尔兄弟的发明!卜礼早在一八九二年的时候就发明了这个装置,那时还叫作Linématographe Léon Bouly, 并取得了专利权。却在一八九四年的时候,因为付不起专利权的费用而被迫放弃专利。卢米埃尔兄弟才趁这个机会去找卜礼,把他的Cinematograph 专利买下来,继续经营!不知道有没有跟你原本认知的电影发明史差很多呢?

电影放映机的演变

除了卢米埃尔的Cinematograph之外,早期的“可动图片”装置还有这一些:

·最早的影片摄影机是在英国工作的法国人路易斯·普林斯(Louis Le Prince)在一八八六至一八八八年间所发明的一系列摄影-投影机,包括早期有十六个镜头的LPCC Type-16,以及后来的单镜头的 LPCCP Type-1 MkII。

·英国人威廉·弗里斯格林(William Friese-Greene)在一八八九登记专利的Chronophoto-graphic Camera,跟路易斯·普林斯差不多同期,但晚了一步,而且因为格率太低所以市场接受度低。

·在美国人爱迪生旗下,迪克森的西洋镜装置Kinetoscope是在一八八九到一八九一年间发展出来的。

·迪克森离开爱迪生之后还开发了另一种西洋镜装置叫作Mutoscope,跟Kinetoscope最大的差别是,它不是用胶卷,而是用类似快速翻投影片的方式来达成图片在动的错觉。这使它的体积较小,价格也较低。

·波兰人卡奇米耶什·普鲁申斯基(Kazimierz Prószyński)在一八九四年就先推出了跟 Cinematograph 类似的摄影-投影装置Pleograph。他后来在一九〇九年推出了一种叫作Aeroscope的压缩空气摄影机,是后来一战中,英国军方与各地的战地摄影记者的常用几种,甚至到二战前都还有人用。

·法国人卢米埃尔兄弟的 Cinematograph 是在一八九五年推出的,虽然它的原型其实早在一八九二年就已经被原开发者卜礼所创造出来了。

·德国人斯科拉达诺夫斯基兄弟在一八九五年十一月率先欧洲把他们的Bioscop电影放映机推出作公开放映,但因技术问题而很快就退出竞争。

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