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古人用什么餐具

2018年,国际时尚品牌杜嘉班纳,因为广告片中对筷子的调侃,引发了广大中国网民

的不满,甚至上升为“辱华事件”。撇开这个事件的内容不谈,用筷子或刀叉作为餐具,

是不同文明根据自身情况的自我选择,没有优劣之分。很多国人并不知道,中国人最早用

的餐具还真不是筷子,而是刀叉。

筷子最初叫“箸”,现存最早的筷子是河南安阳殷墟出土的青铜箸。《韩非子》还记

载“昔者纣为象箸”,是说纣王用过象牙做的筷子。由此可见,筷子的出现应该是在商

朝,距今三千多年。而国人用刀叉的历史却更久远,至少比筷子早一千年。这也不难理

解,因为从食物进化的角度看,人类最初的食物并不精细,从茹毛饮血到文明初期的大块

肉,显然更适合用刀叉分割食物。

古人用什么餐具

△青铜匕(洛阳博物馆收藏)

国人最早用的餐具是餐刀,称为“匕”。考古出土的先秦青铜匕,前半部是扁而微凹

的,这样既可以当刀用,也可以当勺用。后来又出现了餐叉,在距今四千年的西北齐家文

化遗址中,就出土了骨质的餐叉。刀叉并用的情况,在我国一直延续到战国时代。商周时

期出现的筷子,主要是上层贵族使用。因为贵族的饮食已经精细化了,制作食物时已经将

大块食材分割成小块,这样在食用的时候就不必再用刀叉切割,直接用筷子夹入口中即

可。在古代,动手越少越代表尊贵,所以筷子的出现是等级分化和食物制作精细化共同作

用的结果。

周朝制定了华夏社会的礼法,外形锋利的刀叉不如筷子文雅,被礼法所抛弃。优雅的

筷子成为先进中华文化的代表,被周边国家广泛认可,也从贵族阶层走进了寻常百姓家。

民众阶层使用的筷子,多是用廉价的竹子或木头制成,所以“箸”字是竹字头。

另外,筷子成为我国的主流餐具,还和我国农耕文明的特质有关。游牧文明以食肉为

主,吃肉就离不开刀叉;农耕文明的主食不是肉,而是粮食和蔬菜。无论面条、米饭、炒

菜,都更适合用筷子吃。古代的游牧文明也比较仰慕中华文化,也学着用筷子,但实践过

程中发现筷子无法应对他们常吃的大块肉。后来,游牧民族就将筷子和刀叉并用,进行了

文明融合后的改良。

那古代西方人用什么餐具呢?在古代大部分时间里,西方人是不用餐具的,而是直接

用手抓着吃。即便是强盛的罗马帝国时代,贵族最时尚的吃法也是躺在床上用手取食物

吃。在基督教统治的中世纪时代,手抓食物更是从宗教和文化上被认可,教会认为食物都

是上帝恩赐给人类的,必须用手直接接触才能体现敬意,用餐具是对上帝的傲慢无礼。西

方人用手抓食物吃也有等级区别,王室和贵族是用三个手指抓着吃,平民用五个手指抓着

吃。今天的印度人还用手抓食物吃,所以他们一般不敢吃火锅。

那西方人是什么时候开始使用刀叉的呢?历史学者分析,人们广泛使用餐叉是从公元

10世纪的拜占庭帝国时期开始的。据传,是因为意大利面汁水太多,用手抓吃相太难看,

于是就有了餐叉,可以把面条卷在四个叉齿上送进嘴里。还有的学者认为餐叉并不是西方

人的原创发明,而很可能是从东方传入的。因为拜占庭帝国位于东西文明的交会处,所以

成为最早使用东方叉子的地区,而餐叉传播的源头可能就是中国。

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