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古人经常吃牛肉吗

我们看《水浒传》里的梁山好汉都很爱吃牛肉。有人统计过,《水浒传》全书共有48

处描写了吃牛肉的情节。其中最著名的桥段是武松到景阳冈饭店:

酒家道:“只有熟牛肉。”

武松道:“好的切二三斤来吃酒。”

那么,古人真的经常吃牛肉吗?答案是否定的。因为在农耕社会,牛是重要的劳动耕

畜和运输工具,是家庭的重要财产,是严禁被屠宰吃肉的。我国历朝历代都有立法明令禁

止杀牛,例如在汉朝,杀牛等同于杀人,可以判死刑。《淮南子》记载:“王法禁杀牛,

犯禁杀之者诛。”到了唐朝,虽然废除了杀牛偿命的规定,但杀牛行为依然要被判一年半

徒刑,或去做苦役。所以古人是不能随意吃牛肉的,那《水浒传》里的英雄好汉为何总吃

牛肉呢?

首先,他们吃的可能是老死、病死或意外死亡的牛,这样的牛肉是可以吃的,但需要

官府的批准。其次,《水浒传》里卖牛肉的多是乡野郊区的野店黑店,官府监管不到,偷

偷摸摸卖点牛肉也没人管。另外,梁山泊这些英雄好汉,多是和官府唱反调的,作者为了

突出他们的反抗精神,所以专门吃官府保护的牛。《水浒传》中的故事情节多来源于元杂

剧,而元杂剧中最初的“梁山好汉”吃的并不是牛肉。元杂剧《黑旋风双献功》中,李逵

吃的是“一罐子羊肉泡饭”。涉及鲁智深的几部元杂剧,主角吃的也是羊肉。所以《水浒

传》作者施耐庵把吃羊肉改为吃牛肉,可能是为了突出梁山英雄好汉们的反抗精神。所

谓“造反有理,一反到底”,吃牛肉也是反抗精神的体现。

还有一点更为重要,古代官方严禁吃牛肉,但不代表民间就真的能禁绝。就像今天吃

熊掌等野生动物违法,但民间还是有铤而走险吃的。舌尖上的中国,为了吃,没有什么不

可以!正因为官方禁止,所以市面上牛肉稀缺,牛肉价格远高于其他肉类。古人为追求暴

利,私自杀牛的事屡禁不止。宋代时,每斤牛肉可以卖百钱,按照购买力换算,折合今天

的百八十块钱。在利益的趋势下,一定会有人铤而走险,这也是古代能吃到牛肉的最重要

原因。

宋真宗时,一个叫孔宗闵的官员上奏说“浙人以牛肉为上味,不逞之辈竞于屠杀”。

由此可见,当时浙江私杀耕牛的情况非常严重。宋真宗听后大为震惊,下旨要求严厉惩

处,开展“严打吃牛肉”全国行动。然而行动无疾而终,因为官员上奏说民间吃牛肉的太

多了,如果都抓起来,恐怕咱们宋朝的监狱都不够用。宋真宗无奈,最后只能作罢——谁

爱吃就吃吧!

同样是宋朝,山东莱州地区的官员对待民间吃牛肉问题的处理就显得更“与时俱

进”:看到吃牛肉的太多,干脆就收起了“吃牛税”——吃牛肉可以,但你得交税!重商

主义的宋朝,真的很会利用经济杠杆。这样一来,既打开了牛肉市场,丰富了民众的菜盘

子,又充实了地方政府的钱包子,一举两得。但是,农业社会吃牛太多,的确会对农业经

济造成严重损害,最终又会破坏传统经济的根基。所以“吃牛税”遭到了强烈的批评,政

府最后也停止了该政策,继续严禁吃牛肉,这就又回到无法禁绝的局面。

看来,在古代吹牛不算厉害,吃牛才厉害呢!

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