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古人一天吃几顿饭

无论是上学的,还是上班的,一日三餐都已经成为现代人餐制的标准。那古人一天吃

几顿饭呢?我们来考察一下。

在原始社会,人们靠采集和狩猎获得食物,食物来源很不稳定,一天吃几顿饭也不固

定。食物丰富的时候,可能一天吃好几顿,一直吃到撑;食物匮乏的时候,可能一天也吃

不上一顿饭。电视剧《我爱我家》中,葛优饰演的二混子是个四处混吃喝的流浪汉,他对

自己的胃口这样描述:“这就是我们行业的特点了,有吃吃得下,没吃扛得住,一顿饭前

后管一个礼拜,这样的胃口才过得硬。”那时古人的胃口估计也差不多这样子。

进入农耕社会后,人们的食物来源相对稳定了,开始有了规律的餐制。但早期的餐制

并不是一日三餐,而是一日两餐。

我国最早的文献记载见于甲骨文中,里面就记载了商朝时的一日两餐制。那时候人们

将一昼夜分为八个时段,依次是:旦、大食、大采、中日、昃、小食、小采、夕。这八个

时间段并不是将一昼夜二十四小时平均分割,而是根据人们的作息活动将一昼夜划分成八

个长短不一的时间段,每一个时间段的名称则表示这个时间段的主要作息活动。比如

说,“夕”是时间最长的,整个夜晚都叫夕,就是人们睡觉的时间段。“旦”就是早晨起

床的时间,大约是早上5点到7点的黎明时分。你应该也猜到了,这八个时段中的“大

食”和“小食”对应的就是吃饭的时间段。学者分析,大食的时间应该是上午8点,小食

的时间应该是下午4点。也就是说,在商朝的时候,古人是一日两餐,上午一餐,下午一

餐。

至少从西周开始,中国人又将一昼夜二十四小时平均划分为十二个时段,是为“十二

时辰计时法”。这十二个时辰中,有两个叫“食时”和“晡时”的时辰,就是古人一日两

餐的时间,分别是上午的7点到9点和下午的3点到5点。如果以地支命名,“食时”和“晡

时”又叫作“辰时”和“申时”。

古人的一日两餐,上午餐称“饔”(yōnɡ),下午餐称“飧”(sūn),正所谓“朝曰

饔,夕曰飧”。因此还有了成语“饔飧不继”,意指吃了上顿没下顿,形容生活十分穷

困。

先秦时期形成的一日两餐的传统,到唐朝时发生了变化。唐朝时,在上下午两餐的中

间,多了一顿点心。也许是因为唐朝时人们白天活动的时间较之前延长了,两顿饭中间隔

得太久容易饿,所以就在中午加了顿点心,是为午饭的雏形。今天南方一些地区,仍然管

吃午饭叫“吃点心”,这种说法可能就是延续了古人的叫法。无独有偶,在韩语里

面,“点心”一词也指午饭,很有可能是古时候受到了中国的影响。但需要说明的是,唐

朝的午餐多存在于士人和富裕阶层,普通民众依旧是一日两餐。

到了宋朝,商品经济活跃,城市空前繁荣,人们的生活节奏也加快了,吃午餐就更必

要了。以至于有的学者认为,一日三餐在宋朝已经普及。“普及”这一说法多少有些夸

大,但至少较之前更为普遍了。宋代夜市发达,晚上还可以吃夜宵。所以,宋代可能还有

一日四餐的情况,但这属于城市中的特殊情况。在宋代,一天吃多顿饭是财富和社会地位

的象征。

明朝时,江南地区基本普及了一日三餐。到了清朝,汉族人基本上都是一日三餐了。

但是,作为统治者的满族人,仍然保留着一日两餐的传统。康熙皇帝就曾在给大臣的朱批

中写道:“尔汉人一日三餐,夜又饮酒。朕一日两餐。当年出师塞外,日食一餐。”可以

看出,一日几餐还涉及民族习惯和价值观念。

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