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古人能活多少岁

很多人以为古人都很长寿,估计是觉得那时自然环境无污染,食品也都绿色安全,所

以古人都很能活。网络上谈古人寿命的话题时,总会提到一个叫彭祖的人,生活在四千年

前的上古时代,活了800岁。有一种合理的解释说当时采用的是“小花甲计岁法”,即60

天为一年,这样计算的话,彭祖的800岁只相当于130岁。尽管130岁也是难以置信的,但

至少人类努力一下还能接近。

那么一般情况下,古人能活多少岁呢?学者林万孝经过研究统计,在《我国历代人平

均寿命和预期寿命》一文中给出的古人平均寿命是:先秦18岁,汉朝22岁,唐朝27岁,宋

朝30岁,清朝33岁。杜甫说“人生七十古来稀”,其实活过三十都不易。

为何会这么短?

首先,古代的婴幼儿夭折率非常高,拉低了平均寿命。乾隆皇帝17个儿子,有7个不

到8岁就夭折了。皇家尚且如此,育婴条件欠佳的寻常百姓家,孩子的夭折率肯定更高

了。夭折率一高,平均寿命就会低一大截。就像你家房子的面积是200平方米,隔壁老王

家房子的面积是20平方米,你俩的人均住房面积就被拉低到110平方米!根据人口学的寇

尔-德曼模型生命表,在平均寿命为30岁的社会情中,40%的人会在10岁前死亡。对于古人

来说,10岁是一个槛儿,活过去了,后面的日子就细水长流了。不夭折的话,一般能活到

四五十岁。陕西临潼新丰镇秦文化墓地的考古结果显示,在200例确定年龄的遗骸中,死

于24~35岁壮年阶段的占39例,死于36~59岁中年阶段的占73例,还有29例活过了60岁。这

座墓葬中不含未成年人,古代夭折的孩子一般是不和成人埋在一起的。

其次,即使古人好不容易活到了成年,也不一定能寿终正寝,还有好多考验等着他。

比如频繁的战乱。像五胡乱华的魏晋时期、蒙古族人入主中原的宋末元初时期,还有太平

天国运动的晚清时期,都是我国古代人均寿命的低谷时期。另外,战乱和自然灾害导致的

饥荒,也会使很多人饿死。

最后,还有一个影响寿命的至关重要的因素——医疗条件。在古代,看病是非常贵

的,《红楼梦》里讲医生出诊一次要一两银子,相当于普通人近半个月的收入,这还不算

药费。在古代,除了达官贵人等有钱人家,普通民众几乎看不起病。尽管古代也有慈善机

构可以免费诊治疾病,但仅限于大城市,且作用有限。“小病靠扛,大病等死”,是中国

古代的普遍医疗状况。小说《骆驼祥子》里,虎妞难产,祥子去请医生,却花不起诊费,

最后只能看着虎妞死去。

在古代即使你有钱看得起医生,能不能治好也要看运气,因为那时医术普遍不

高,“庸医杀人”的事经常出现。在没有现代医学(西医)前,疾病的死亡率是非常高的,

得个流感都可能会死。现在很多很好治的病,在古代都是要命的,比如伤寒、疟疾、肺结

核。肺结核在古代叫肺痨,有分析认为林黛玉就是得这个病死的。还有天花,死亡率极

高,以至于清朝皇帝立储时都会考虑皇子是否已经熬过天花的考验。这种死亡率极高的

病,在现代已经被根除消灭了。在古代,被狗咬了都会有生命危险,如伤口感染,一旦染

上狂犬病,那更是必死无疑了。

中华人民共和国成立后,国家普及现代医学,提高了人均寿命。一五计划时期,我们

依靠苏联援助建立了华北制药厂,基本满足了青霉素和链霉素的需求。不要小看青霉素,

这个在20世纪由英国科学家弗莱明发现的抗菌素,拯救了无数人的生命。

历史是发展的,时代是进步的。很多人羡慕古人的生活,但如果真让你穿越回去,没

准儿都熬不过一年,得个感冒就一命呜呼了。所以,穿越之前,别忘了买点药带着。

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