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古人养宠物吗

日益孤独的现代社会,宠物成为很多人的知心陪伴。其实,不只是今人,古人也养宠

物,这一篇咱们就聊聊古代比较常见的宠物。

最先陪伴古人的宠物,是忠心耿耿的“汪星人”——狗。狗的祖先是狼,是人类最早

驯化的动物之一,距今已有上万年了。有研究表明,中国南方是最早驯化狗的地方。狗是

从中国奔向全世界的,可以说中国是狗的“故乡”。先秦时期,狗和马、牛、羊、鸡、猪

合称六畜,还有专门负责养狗的官,称为“犬人”,就是“狗官”的意思。

但中国人最初养狗的目的不是当宠物,而是为了打猎和吃肉。汉初名将樊哙,就是屠

狗出身,可以看出直到汉朝初年,中国人还保留着吃狗的习惯。到了唐宋时期,养宠物狗

成为风尚,狗还在唐朝名画《簪花仕女图》中成功抢镜。

古人养宠物吗
△宠物狗(出自《簪花仕女图》)
古人养宠物吗

△宠物猫(出自周文矩《仕女图》)

慈禧是历史上有名的爱狗人士,她在皇宫里设立了养狗处,养了许多京巴,还配有四

个太监专门伺候。这些狗吃的是牛肉、鹿肉,喝的是鸡鸭鱼汤。慈禧爱狗,甚于爱人。正

所谓“慈禧的小京巴,大姐的小奶狗,说人不人,说狗不狗”。

猫在古代也被当作宠物来养,但其驯化历史比狗短很多。普遍认为,三四千年前的埃

及人开始驯化猫。猫在埃及最初是被当作神来看待的。在古代中国,猫的地位也很高,甚

至祭祀的时候还是主角之一。《礼记》中记载:天子每年腊月的祭天仪式中有个“迎

猫”环节。之所以这么看重猫,可能是其目光神秘迷离,被认为能通神。另外,猫能抓老

鼠,“迎猫”也有祈求灭鼠的意味。庄重严肃的祭天仪式中,众目睽睽之下,“喵星

人”被抬着出场,那画面想想就有喜感。

到了宋朝,文人爱养猫,陆游的诗里就称猫为“狸奴”。现在的文人似乎也更偏爱

猫,也许是因为猫比狗安静的缘故。宋朝的猫还登上过政治舞台,上演了“狸猫换太

子”事件。明朝嘉靖皇帝是个有名的猫奴,其养的爱猫死了,让大臣写词纪念,并厚葬景

山北面,称“虬龙冢”,立碑祭祀。尽管人类很爱猫,但猫对人类却始终高冷。有人说猫

很薄情,还说猫不懂感恩,以至于人类在它面前更像奴隶,所以人才是“猫奴”。其实这

是和猫半驯化的特性有关的。狗是完全驯化了,所以跟人更亲近。但是科研人员通过对比

野猫和家猫的基因组后发现,家猫仍然只是停留在“半驯化”状态。与其说是人类驯化了

猫,不如说是猫选择了和人类一起生活并驯化了人类。

除了阿猫阿狗,古人也驯养其他宠物。比如说养鹤,《簪花仕女图》中,贵妇人在逗

弄小狗的时候,边上还站着一只仙鹤。仙鹤在古代象征吉祥长寿,所以受到古人的喜爱,

成为宠物。

还有个长寿的动物古人也很爱养,那就是乌龟。古人养乌龟的历史很久远,《论语·

公冶长》中就讲到鲁国贵族看到乌龟长寿,便将乌龟视为灵物,为乌龟建了很奢华的屋

子。乌龟在古代一直象征吉祥如意,甚至人们起名字时都带“龟”字。比如唐朝诗人杜甫

有个好朋友叫李龟年,我们上学时都学过杜甫的那首《江南逢李龟年》。今天,乌龟的地

位则一落千丈,带上了贬义色彩,出现了缩头乌龟、龟公之类的说法。

养乌龟在古代还有个作用,就是用来检测水质。据说古人打井后,多会在井里投放一

只乌龟。如果乌龟活着,就说明水质安全;如果乌龟死了,就说明这水有问题,甚至可能

是有人投毒。所以,乌龟在古代不光是宠物,还是水质检测员。抖音上有人直播在野外荒

废的水井里下网,说老井里能捕上来乌龟。我当时看了还质疑,水井里哪来的乌龟?后来

看到古人养乌龟的原因,我就恍然大悟了。也许那个人抓的乌龟,就是自己的祖辈投放

的“水质检测员”,或者是它的后代。

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