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原始森林中的“瘴气”,究竟是什么气体?

这种能引发人们生病,甚至死亡的瘴气,究竟是什么气体?

提到瘴气,我们就会想到南方密集森林中的一种气体,这种气体能够导致人们生病。在过去,朝廷经常会把获罪官员贬到外地,而被贬往南方的官员往往在当地生活不久,就会“瘴邪入体”,甚至会引发死亡。

原始森林中的“瘴气”,究竟是什么气体?

那这种能引发人们生病,甚至死亡的瘴气,究竟是什么气体呢?

瘴气

关于瘴气的说法,其实一直都很笼统,有人认为瘴气是一种有毒气体,也有人认为瘴气是动植物散发的一种气体,甚至还有人认为南方的湿热天气就是瘴气。

既然人们对瘴气的定义过于笼统,那我们就一个个分析一下,不同的瘴气的主要成分是什么。

我们知道,瘴气一般是指热带地区的一种气体,在过去,我国人口主要集中于华北平原地区,以至于大多数南方地区人口稀少,原始森林较多。再加上我国南方地区靠近海洋,降雨量非常多,以至于空气湿度非常大。而且,原始森林的遮挡能够有效减少地面湖泊的蒸发量,使得当地非常潮湿。

原始森林中的“瘴气”,究竟是什么气体?

潮湿、高温的环境最适宜微生物的生长,我们知道,微生物属于分解者,它们会将动植物腐烂的尸体分解成植物可以吸收的营养,再次进入生物循环。

只不过,微生物在分解动植物的同时,也会产生一些有毒物质和气体,比如:氨气,硫化氢以及甲烷、沼气等。这些气体具有一定的毒性,如果空气内有毒气体较多,是有可能导致人体吸入有毒物质时而生病。

原始森林中的“瘴气”,究竟是什么气体?

然而科学家认为,微生物分解动植物残骸虽然会释放有毒气体,但在原始森林中,有毒气体的浓度不会太高,所以瘴气并不是这些有毒气体。

目前有些科学家认为,南方的瘴气,可能更多地偏向于蚊虫叮咬,以及湿热天气引起人体不适。我们知道,湿热的环境也非常适合蚊虫生长,而蚊虫能够传播许多疾病,比如:登革热,疟疾等。在过去,当地没有蚊帐,科学条件几乎为零,人们对蚊虫的预防性远远不够,以至于很容易被蚊虫叮咬并传播疾病。

原始森林中的“瘴气”,究竟是什么气体?

据统计,在现如今科学技术比较发达的年代,每年因蚊虫叮咬而死亡的人数高达70万左右,位于全球杀人最多的生物之首。

另外,古人对微生物认识严重不足,而微生物也是导致人类患病的主要原因,比如:霍乱,病毒,甚至真菌等。但是微生物无处不在,即使是在平原地区也生活着许多致病菌,因此致病菌并不是导致当地患病的主要原因,主要原因仍旧和当地的蚊虫有关。

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瘴气的消失

现如今,我们几乎很少听到某个地方会发生瘴气了。一来是因为我们有了先进的科学技术,能够辨别出导致人类生病的源头,比如:是病毒还是微生物,是有毒物质还是环境不适。而瘴气的称呼过于笼统,逐渐被取消了。

二来是因为我们对微生物的认识越来越多,对疾病的传染源也了解的越来越多,我们能够查清楚导致人体生病的传播途径,并通过消灭传染源,切断传播途径来阻止疾病的传播。

但我们必须要承认的是,“瘴气”并没有因此而消失。如果我们去非洲经济较为落后的地方,我们会发现在这里更容易患病。

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原因仍旧是因为蚊虫,由于种种因素的制约,导致蚊虫在这里依旧泛滥,虽然国际慈善组织曾经免费派发过蚊帐。但由于非洲地区交通不便,村子与村子之间相隔较远,且没有车辆通行,以及当地文化习俗的原因,并不是所有的人都能用上蚊帐。

再者,当地有猎杀野生动物的习惯,它们会以野生动物为食,导致接触到的病菌数量更多,种类也更多,患病的概率也会大大提高,以至于这里至今有许多流行病在这里流行,比如:疟疾,登革热。

原始森林中的“瘴气”,究竟是什么气体?

总结

在过去,人们生存环境非常危险,尤其是热带地区,但由于技术条件的限制,以至于人们不了解究竟是什么原因导致疾病的发生,所以人们将这些原因统称为“瘴气”。但现如今技术表明,引发人们生病的并不是某种气体,更有可能是蚊虫传播以及微生物入侵。

找到了导致人体患病的原因之后,“瘴气”才逐渐退出历史舞台,现如今只要我们做好防蚊虫措施,不接触野生动物,即使在原始森林中生活一段时间,也不会“瘴邪入体”。

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