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古代穿越指南

中华文明是人类历史中唯一没有中断过的古文明,一朝一代延续下来,犹如地层之堆积。每个朝代都有详细的历史记载,光是官修正史,就有“二十四史”或“二十五史”之多。这么多的朝代,该如何来记呢?我们可以根据朝代特点,将众多朝代整合分成六个大时期,分别是:先秦、秦汉、三国两晋南北朝、隋唐、五代辽宋夏金、元明清。

第一个时期是先秦。所谓先秦,就是秦统一之前,包含夏、商、周三朝。夏朝作为一个历史朝代是否真的存在,史学界还存在争议。姑且按照其存在来计算,中华文明史是四千年左右。而我们常说的中华上下五千年,是把夏朝之前的传说时代和史前的原始社会史都算了进来。但一般来说,判断文明诞生的重要标准是文字的出现,所以甲骨文出现后的中国历史才是毫无争议的文明史。甲骨文是商朝诞生的,算下来已有三千多年。先秦时期是中华文明的奠基时期,相当于中华文明的襁褓与少儿阶段。

第二个时期是秦汉。秦朝短短二世而亡,之后是汉朝。汉朝中间有个王莽篡权的插曲,这又把汉朝分为西汉和东汉,也叫前汉和后汉。秦汉是中国历史上第一个大一统时期,制定了许多延续千年的制度。这一时期相当于中华文明的少年时代,朝气蓬勃,荷尔蒙旺盛。

第三个时期是三国两晋南北朝。当时国家正处于大分裂状态,北方少数民族入主中原推动了民族大融合,中原文明则“衣冠南渡”,江南因此得到了开发。这一时期相当于中华文明少年长大后的青春期阶段,既有少年时代的烦恼,又有青春期的躁动。

第四个时期是隋唐。这一时期国家再次实现了统一,文明也蓬勃发展。唐朝文化自信、开放、包容。既海纳百川,又普照万邦;既影响后世,又辐射周边。这一时期相当于中华文明意气风发的青年阶段,充满着诗情,眺望着远方。

第五个时期是五代辽宋夏金时期。在这一时期,中原地区相对统一,周边少数民族政权并立。主体朝代是代表中华文明登峰造极状态的宋朝,其经济之富庶、文化之繁荣、政治之文明,已达近代化前夜。宋朝的历史地位,相当于中华文明事业有成、心态成熟的中年阶段。只是面对少数民族政权的崛起,宋朝应付得有些力不从心,产生了“中年危机”。

第六个时期是元明清三朝。国家高度统一,专制皇权达到巅峰。但由于政治上的高压政策,社会压抑,科技也逐渐落后于西方。这个时期相当于中华文明的暮年阶段。人到暮年,浑浑噩噩,身体慢慢衰老。终于,在西方近代文明的坚船利炮之下,中国古代史走向了死亡。

以上这六个时期,彼此之间其实有规律可言,即分裂与统一之交替排列。先秦是分裂的,秦汉是统一的,三国两晋南北朝是分裂的,隋唐又是统一的,五代辽宋夏金是分裂的,元明清又是统一的。正应了《三国演义》开篇之言:天下大势,分久必合,合久必分。当人们遥望浩瀚星河,回首千年中华,可能会产生穿越回去的冲动。

那么,穿越回哪个朝代会更幸福呢?无论在哪个朝代,王侯将相永远都是幸福的,因为他们是特权阶层。普通民众则有时欢喜有时愁。我们都是普通百姓,不必替特权阶层瞎操心,只需要考虑我们自己的幸福感。

影响幸福感的因素是多方面的,主要有以下四点:社会稳定程度、经济发展水平、政治文明水准与文化繁荣程度。最不幸的朝代,连人的基本生存都无法保障。秦、三国两晋南北朝与五代中的大部分就属这样的朝代。战争连年,老百姓没有安稳的日子过。今天被征兵,明天就可能战死沙场,活命都是难题。我们读三国,感觉那个时代英雄辈出,却较少想到在其背后是政治上的大混乱。并非时势造英雄,而是乱世造英雄。

仔细想想,如果是和平安定的时代,老百姓安居乐业,国家机器正常运转,哪里需要英雄挺身而出呢?越是乱世,越是出英雄——也并非都是英雄,大部分乃是枭雄。混乱的时代,社会经济发展也会受到影响,老百姓可支配的钱财物资因战争被国家竭泽而渔。

《汉书》记载秦朝“内兴功作,外攘夷狄,收泰半之赋”,所谓“泰半之赋”就是指国家要征收走总收入的三分之二。即使你没死于战场,也不过是国家收税时待割的“韭菜”而已。这些时代更谈不上政治文明,靠的都是尔虞我诈、弱肉强食,白骨之下出顺从。

然而,三国两晋南北朝时期并非一无是处,至少在文化上是自由的。这种自由主要源于朝廷对国家管控能力的下降。比上述几个混乱时代稍好一点的是元明清,君主专制社会的巅峰时代。文化上很压抑,但社会稳定,经济也能发展,老百姓虽不自由,但至少活下去没多大问题。有的朋友会认为元朝有四等人制度,清朝又是满族人统治,明朝会比这两个少数民族政权好不少。其实真没有好多少,少数民族政权尽管有民族不平等政策,但这种不平等在基层社会的体现并没有那么明显。

换句话说,作为普通人的老百姓,永远生活在社会的底层,在任何一个封建王朝都是被权贵阶层奴役的命。元明清三朝的区别,仅在于权贵的民族属性不同。同样都是奴仆,换个主子难道就幸福了吗?汉朝与隋唐是比较幸福的时代,中华文明开放而自信,八方来贺,万国来朝,奠定了中华文化圈的基础。这几个朝代的经济也相当富庶,特别是隋唐的盛世时期。杜甫回忆中的开元盛世是“稻米流脂粟米白,公私仓廪俱丰实”的时代。

注意,杜甫说的是政府和老百姓都很富,并不像康乾盛世,政府很富有,老百姓却吃不饱饭。然而,如果你要穿越回汉朝的武帝时代则需要慎重,那可是“一将功成万骨枯”的时代。不要期待自己上了战场就会成为拓土开疆的万户侯,“白骨乱蓬蒿”的下场可能性更大。最幸福的时代要属宋朝,少有的重商主义王朝,民殷国富。宋朝统治者还颇具人情味,赵宋朝廷立下祖训不杀文人士大夫,很讲政治文明。

另外,宋朝城市发达,有夜市。要知道在唐朝之前,晚上是不能随便出门上街的。宋朝还有娱乐场所“瓦子”,生活舒适得很。史学家陈寅恪就讲过华夏文明“造极于赵宋之世”。如果真的能穿越回去,王老师一定穿越回宋朝。

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