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太阳系内发现“水世界”,不排除生命存在可能性,未来或可移居?

水是生命之源,地球上的生命就诞生于38亿年前的原始海洋,可以说生命存在的前提必须要有液态水。当然有些朋友认为,地外生命也许并不需要氧气

水是生命之源,地球上的生命就诞生于38亿年前的原始海洋,可以说生命存在的前提必须要有液态水。当然有些朋友认为,地外生命也许并不需要氧气、水或者适宜的温度,它们可以在任何环境中生存,科学上也提出了不同类型的生命。地球上的生命都是碳基的,科学家还提出硅基和铁基生命的概念。

太阳系内发现“水世界”,不排除生命存在可能性,未来或可移居?

但那些太过于科幻,普遍观点还是认为地外生命即使存在,也大概率上和地球生命本质类似,那就是需要氧气、液态水和适宜的温度。现在科学家寻找一些可能宜居的行星,也是按照这几个条件来寻找,首先就是看一颗天体是否位于它母星的宜居带中。

当然这也并非是绝对的条件,在一些远离宜居带的天体,它们的内部也是存在地下海洋的,有着稳定液态水存在,最典型的就是木卫二欧罗巴,最早由伽利略发现,科学家认为木卫二的地下就是液态海洋,含水量甚至要超过地球。

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太阳系内天体含有地下海洋的,目前认为包括木卫二、土卫二、海卫一以及被降级为矮行星的冥王星。不久前,天文学家的一项新研究被发表在《自然·天文学》《自然·地球科学》和《自然·通讯》杂志上,又有一位新成员加入进来,它就是矮行星谷神星。

天文学家通过研究发现在谷神星的地下数百公里有卤水储层,因为天体撞击的缘故让一些盐水从谷神星地下40公里处渗出。在谷神星水分蒸发后留下了一层盐结皮。这让科学家推测出谷神星下有着液态海洋世界,不排除有生命存在的可能性,未来也可以作为太空探索的前站。

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谷神星是位于小行星带的一颗矮行星,2006年为了解决冥王星的问题,国际天文联合会重新定义了矮行星的存在,并把冥王星降级成为矮行星。而位于小行星带的谷神星,一直以来都是以最大小行星“自居”,但是新定义制定之后,谷神星摇身一变升级为矮行星,变成了太阳系内最小的矮行星。

谷神星位于木星和火星之间的小行星带中,距离太阳大约在2.8天文单位(日地平均距离),直径在950公里左右,属于非常小的天体。

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此前欧空局研究人员借助赫歇尔望远镜在谷神星上发现了水蒸气的存在,它们都来自于谷神星表面深颜色的区域。科学家对这些水蒸气的来源进行了推测,因为此前已经确定谷神星上存在冰,因此科学家认为这些水蒸气是受太阳辐射的冰释放出来的,第二点就是谷神星下可能存在液态海洋。

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现在已经可以确定了,NASA的“黎明”号探测器曾多次近距离飞跃谷神星,收集到了大量的数据,科学家通过研究发现谷神星下存在一个富含盐水的储层,也就是我们常说的地下海洋世界。

太阳系内发现“水世界”,不排除生命存在可能性,未来或可移居?

液态水的存在,不得不让我们重视,这是生命存在的关键,也是我们寻找宜居天体的重要条件,未来也可以把谷神星当成是太空探索的第一站。

文/科学黑洞,图片来源网络侵删。

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