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抵达深渊之底的海洋探险家 ——维克多·维斯科沃

按照科学家的统计,海洋的面积占地球面积的70%,仅仅只有5%的海洋世界被人类探索过。其中,海洋的最深处——那些深达数千米甚至上万米的海沟,更是无人涉足过的神秘地域。

热爱探险的土豪

按照科学家的统计,海洋的面积占地球面积的70%,仅仅只有5%的海洋世界被人类探索过。其中,海洋的最深处——那些深达数千米甚至上万米的海沟,更是无人涉足过的神秘地域。

抵达深渊之底的海洋探险家 ——维克多·维斯科沃

2019年,终于有一位探险家成功潜入了世界各大洋的最深处,征服了地球上的最后一处“探险死角”,掀起了人类深海探险的热潮。这位探险家就是美国人——维克多·维斯科沃。

1966年,维克多·维斯科沃生于美国得克萨斯州,从小既聪明又有活力,非常喜欢阅读儒勒·凡尔纳的科幻小说,因此爱上了科学和探险。在随后的人生经历中,维斯科沃有计划地一步步为自己的探险事业铺平了道路。大学时代,维斯科沃先后在哈佛商学院、麻省理工学院和斯坦福大学拿到了一大堆经济学和政治学的学位。离开大学后,维斯科沃加入海军担任军官,练就了野外生存本领,学会了驾驶飞机和潜艇。在军队里锻炼自己的同时,维斯科沃投资债券和股票,积攒下10亿美元的财富。

抵达深渊之底的海洋探险家 ——维克多·维斯科沃

到了32岁,维斯科沃便拥有了成为探险家的一切条件——知识、技能和金钱,他于1998年开启了自己的探险生涯。最初的探险目标是登山,短短数年里,维斯科沃先后登上了包括珠穆朗玛峰在内的世界七大顶峰,他又徒步跋涉,穿越过南极和北极。为了探险,维斯科沃毫不吝惜地投入大量人力物力,他因遇险受伤而缝合的伤疤就多达100多处。努力换来了回报,2018年,吉尼斯世界纪录认证,维斯科沃成为人类历史上第63位完成“陆地探险大满贯”的探险家。

挑战海洋里的“深渊”

虽然已经游遍大陆,但维斯科沃还希望自己成为“历史上第一个抵达大西洋最深处的人”,所以他为自己立下了新的挑战——潜入地球五大洋的每一个最深处。

2018年年底,维斯科沃正式开始这项挑战。第一站,维斯科沃选择了北大西洋的波多黎各海沟。这个海沟是大西洋最深的地方,科学家曾估计其最深处约为8700米。2018年12月,维斯科沃成功下潜到这个海沟,帮助科学家确定出海沟的精确深度——海沟的最深点位于北纬19度42分49秒、西经67度18分39秒的地方,深度为8376米。维斯科沃成为了第一位潜入北大西洋最深处的探险家。

2019年的2月和4月,维斯科沃分别潜入了南大西洋和印度洋最深的两处海沟,下潜深度均达到了7000多米,同样是人类首次到达那里。接下来,维斯科沃和他的团队来到了太平洋,开始挑战人类潜水深度的极限。2019年5月,维斯科沃5次下潜到北太平洋的马里亚纳海沟,其中一次抵达了海沟中“挑战者深渊”(“挑战者深渊”指马里亚纳海沟一处深约11000米的地方,那里是世界海洋最深的地方,该深度的压力是海平面压力的1100倍)的底部,下潜深度达到了10928米。这是历史上所有人类探险家所抵达过的地球的最低点,维斯科沃在那里待了4个小时。

2019年8月,维斯沃克完成了最后两站的潜水任务——他分别拜访了北大西洋的泰坦尼克号残骸(深约4000米)以及位于北冰洋的“莫洛伊深渊”(深约5000米)。自此,维斯科沃成为第一个攀登世界各大洲最高点并探索至地球各大洋最深处的人,首次完成了“全球探险大满贯”。

炫酷的黑科技潜艇

能够抵达海洋的最深处,维斯科沃所倚仗的自然是优质的科技产品,那就是“极限因素”号潜水器。

“极限因素”潜水器是维斯沃克从得克萨斯州的“特里同”(希腊语中,“特里同”是一位海神)公司专门订制的深海潜水设备,重约11.7吨。从外观上看,“极限因素”是一个由丙烯酸树脂外壳包裹的球体,但实际上,它的内部包含了各种各样的尖端技术。在丙烯酸树脂里面,是一层90毫米厚、直径3米的球形钛合金外壳,这层钛合金球壳采用了先进的锻造技术,它没有任何焊接或缺陷,有极好的韧性。在海洋中深达万米的地方,压力是海平面压力的近千倍,“极限因素”可以在航行中不断调整外壳的形状,以适应深海压力的变化。

抵达深渊之底的海洋探险家 ——维克多·维斯科沃

钛合金球壳保护着“极限因素”的舱室,舱室可以容纳两位乘客,备有足以支持两人96小时生命活动的氧气量。“极限因素”以电能来驱动,配备了12颗高性能的锂电池、10个电动推进器、4个广角摄像机和10个2万流明的发光二极管,在紧急状态下,为了提升浮力,这些配件都可以丢掉。此外,“极限因素”还搭载了声呐系统,用于测量深海底部的地形结构。

由于“极限因素”是专为深海环境设计的,所以维斯科沃还需要给它配备一艘运输船。每一次潜水,维斯科沃和同伴先要驾驶运输船抵达海沟所在的海面,然后维斯科沃乘坐“极限因素”从运输船垂直下潜到海平面以下。按照“特里同”公司的说法,“极限因素”下潜速度可以达到每小时5千米。维斯科沃探险成功之后,“特里同”公司打算将“极限因素”商业化,售卖给政府部门或者其他亿万富翁。

海沟深处的新发现

相比于探险带来的刺激,科学探索才是维斯科沃挑战极限最重要的动力,他也如愿以偿获得了许多新发现。

比如,在印度洋的爪哇海沟,维斯科沃见到了一种新的生物,其形体看起来像是水母,但身体却呈现凝胶状,长相与其他物种不同,同行的生物学家认为,这种生物可能是一种被囊动物。又比如,在马里亚纳海沟,维斯科沃又见到4个外形像虾的新物种,以及一些罕见的螠虫和粉红狮子鱼。据估计,在数次潜水任务中,维斯科沃总共发现了40多种新物种,已经有一些生物标本和水质标本被送进了实验室,等待生物学家去分析。

抵达深渊之底的海洋探险家 ——维克多·维斯科沃

绘制海底地图也是科学探索任务之一,维斯科沃和同行的科学家已经通过“极限因素”潜水器对深海区的盐度、温度、环流和深度进行了测量,所有的数据全部共享给科研机构,以期在2030年绘制出全球海底地图。维斯科沃开玩笑说,自己每次潜水完毕,要做的头一件事就是打开维基百科,纠正维基百科中错误的深海信息。让维斯科沃感到担心的是,他在万米深的海沟里发现了人造塑料,这表明白色污染已经蔓延到地球的最深处了,值得警惕。

目前,维斯科沃正在将自己所有的发现录制成科学纪录片——《深海星球》,预计这个纪录片很快就会和大家见面。维斯科沃希望,越来越多的人可以有机会到深海探险,因为在海洋的最底部,还有很多东西有待人类去发现。

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