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火卫一新照片出炉,直径只有多大?最低温度达-123摄氏度!

北亚利桑那大学天文学和行星科学系助理教授克里斯托弗·爱德华兹,新处理了火星卫星火卫一的新图像,这些图像让科学家们能够洞察火星卫星的物理属性及其组成。

北亚利桑那大学天文学和行星科学系助理教授克里斯托弗·爱德华兹,新处理了火星卫星火卫一的新图像,这些图像让科学家们能够洞察火星卫星的物理属性及其组成。这颗直径约25公里的小卫星图像是由美国国家航空航天局(NASA)火星奥德赛轨道器拍摄。如果结合之前发布的三张图像进行回顾,这些新图像最终可能有助于解决这样的争论:

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该卫星是一颗“捕获的小行星”(被拉入围绕火星的永久轨道)还是被陨石撞击从地表抛出的一块古老火星岩石。爱德华兹与美国宇航局喷气推进实验室和亚利桑那州立大学的科学家们一起,使用火星奥德赛轨道器上的热发射成像系统(THEMIS)在火卫一表面上方约6000公里(3700英里)处拍摄了图像,以测量不同阶段期间的温度变化:

①2019年12月9日拍摄的一张图像显示,火卫一表面最高温度为81华氏度(27摄氏度)。

②2020年2月25日拍摄的一张照片显示,火卫一处于日食状态,火星的阴影完全阻挡了太阳光到达火卫一表面。这一事件导致了迄今为止在火卫一上测量到的一些最低温度,最低温度约为零下189华氏度(-123摄氏度)。

③2020年3月27日,观察到火卫一离开日食,当时它的表面还在变暖。

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爱德华兹自2003年以来一直是THEMIS团队的一员,所有THEMIS红外图像都是彩色的,并覆盖在同时拍摄的THEMIS可见光图像上,除了日食图像,它覆盖在合成的可见光图像上,如果火卫一没有完全处于阴影中,它会是什么样子。THEMIS仪器设计目的是利用它多波长可见光和红外相机在各种条件下观察火星表面的组成和物理性质。从新的图像中,看到火卫一的表面相对均匀,由非常细粒的物质组成。

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这些观察也有助于表征火卫一的组成,它似乎主要是玄武岩,未来的观测将提供火卫一表面极端温度的更完整图景。奥德赛探测器是围绕火星运行时间最长的航天器,已经围绕火星这颗红色星球运行了18年以上。为了在奥德赛任务结束后继续推动新科学的发展,几年前,科学家提出可以把火卫一作为延长任务计划的一部分。这需要一个大的航天器动作,把它旋转180度,变成它从未打算在其中工作的几何形状。

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就火卫一而言,它的起源是个谜。火卫一所在的轨道并不是很稳定,有科学家提出,火卫一因为轨道位置的原因多次被破坏和改造。事实还表明,该轨道的精确几何形状使其难以捕捉,因此一些团队提出它是从火星衍生而来。这是如何发生的也不清楚!也许是来自一次大的陨石撞击,将物质喷射到轨道上,然后这些物质聚集在一起形成了火卫一。这就是为什么科学家要寻找表面的物理属性,这可能有助于确定我们可以看到主要成分的位置,而不仅仅是细粒度的尘埃。

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日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)正在发射一项名为火星月球探测(MMX)的完整任务来研究火卫一和火卫二,所以研究人员正在为即将到来的任务提供一些好的侦察数据!

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