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古代世界除了黄金白银,还有哪些“世界通用货币”?

在人类历史上,这样的“世界通用货币”其实可远不止金银,当然这里我说的不是美元或者英镑那些后起之秀,其实在古代世界,还有几样东西也堪称“世界通用货币”或者“局部世界通用货币”

在经济学界一直以来有一句名言:“金银天然不是货币,货币天然是金银”,全球人民在历史上都不约而同的把金银作为货币,可以说是人类的某种天性使然。

金银具有极强的抗腐蚀性,延展性,天然的防伪属性,还有非常明艳的色泽,足以让人们将其当成货币使用。在历史上,金银也是“世界通用货币”。西班牙铸造的西班牙银元在明朝一样行得通,南美洲开采的黄金到了欧洲就可以购买成吨的商品。

但是在人类历史上,这样的“世界通用货币”其实可远不止金银,当然这里我说的不是美元或者英镑那些后起之秀,其实在古代世界,还有几样东西也堪称“世界通用货币”或者“局部世界通用货币”,那么还有哪些东西能够担起这样的重任呢?

古代世界除了黄金白银,还有哪些“世界通用货币”?

古代世界除了黄金白银,还有哪些“世界通用货币”?上图_ 爰金,亦称“金爰”、“印子金”、“饼金”、“金钣”、“金饼”等,流通于战国时的楚国

这里我们必须先对所谓的“世界货币”提出一些要求,要入围我们这个大榜单,首先必须得满足两个条件才能服众。

第一,这个货币不能只有一个国家或者文化圈子认同,比如说宋朝的交子,虽然广泛流通,但是出了宋朝就没用了,所以不能算是世界货币。

第二,这个货币自身的价值得够硬,还能充当一般等价物使用,比如说大米虽然是各国都认同价值的东西,但是想拿大米换别的东西,总得折算一番才行。

这里我们可以提出几个满足条件的“选手”,丝绸、香料、五铢钱与开元通宝。

关于他们为什么满足条件,我们可以一一来分析。

古代世界除了黄金白银,还有哪些“世界通用货币”?

古代世界除了黄金白银,还有哪些“世界通用货币”?上图_ 丝绸制品

超级货币的超级认同–丝绸、五铢钱、开元通宝

我们要知道,古代世界各国之间的文化差异是千差万别的,很多国家认为有价值的玩意到了别的国家就是完全的废品。比如说荷兰曾经将郁金香作为至宝,但是到了我国这玩意也就和一般的花卉一样,尤其是后来荷兰还爆发过郁金香危机,一夜之间郁金香彻底“不香了”,变得一文不值。所以各国能够都认同有价值的玩意其实是很少的。尤其是要充当一般等价物,至少这玩意的价值尺度得大致相当,这就更是难上加难。

古代世界除了黄金白银,还有哪些“世界通用货币”?上图_ 唐代海上丝绸之路

丝绸作为古代丝绸之路的主要贸易品之一,具有非常强大的作为“世界货币”的背景。首先,丝绸这玩意是全世界人民都喜爱的,比如罗马时期,凯撒就非常喜欢丝绸,并且把丝绸作为自己身份地位的象征,在罗马掀起了一股丝绸热。在我国就更不必提,丝绸在宋代之前是长期作为货币存在的,经常出现在帝王的赏赐之中作为俸禄的一种。

我们知道,在明代大规模使用白银之前,我国古代的俸禄和货币体系都是混杂的,比如说宋朝既有实物收税也有货币税,这就使得丝绸作为货币的地位能够凸显,因为布帛和丝绸都是生活必需品,正所谓:“货,财也,币,帛也”。根据记载,在唐代开元时期,丝绸兑换其它商品的价格是非常明确的,比如一匹上等的好马,大致是9匹丝绸,一个胡奴则是21匹,骆驼从33匹到30匹不等。可见丝绸的昂贵和强大的货币能力。

在唐朝鼎盛时期,唐玄宗的赏赐都是以布帛的形式进行的,到了唐朝衰微的时候则是赏赐土地算是开了空头支票。可见丝绸也是王朝强盛的象征之一。

古代世界除了黄金白银,还有哪些“世界通用货币”?上图_ 西汉五铢,西汉时期的古钱币

五铢钱和开元通宝能够作为超级货币的原因也在于其在丝绸之路上得到的广泛认同。

因为五铢钱从汉代以来都是一种非常难以仿造的货币,这就让各种假币难以混入其中,毕竟黄金这样的玩意属于古代巨款,没事谁也不会花黄金,所以五铢钱就变成了小额货币里面的王者,上世纪初,斯坦因在于阗约特干遗址获得五铢钱170多枚。黄文弼先生曾在罗布淖尔地区发现五铢钱600多枚。都是五铢钱得到广泛国际认同的力证。

不过仅仅出现在别的国家并不能证明这就可以成为“超级货币”,这些“选手”们的兑换能力也非常关键。

古代世界除了黄金白银,还有哪些“世界通用货币”?上图_ 开元通宝为唐代货币

超级货币的超级兑换–香料

我们知道,对于一种“货币”来说,能够购买其他商品是非常重要的。上文我们提到的丝绸就可以直接兑换很多重要的商品,而且具有明确的价格,虽然这个价格随着地区不同会有所改变,但是并不妨碍丝绸的通用。

不过对于我们提到的香料来说,五铢钱和丝绸的那种易于兑换的优势就很难发挥了,毕竟香料这玩意要想兑换,总得按斤来算的,那么这种东西为什么能够被称为“世界货币”呢?

古代世界除了黄金白银,还有哪些“世界通用货币”?上图_ 万丹市集,图片来自于《印度历史》,H代表香料摊位,R代表米摊位,M代表肉铺,S代表贸易商聚会之处

首先我们得知道,香料这玩意长期以来在欧洲和亚洲的地位并不相同,在我国,香料主要是调味品,但是在欧洲,香料不仅仅是调味品,更是保存食物最重要的工具,毕竟欧洲人喜欢吃肉,在缺乏保鲜的古代,香料的保鲜能力可以保证肉质腐烂变慢,进而储存食物,所以对于欧洲人来说香料很大程度上是生死攸关的商品。所以长期以来,香料都是挂钩的黄金。

古代世界除了黄金白银,还有哪些“世界通用货币”?上图_ 古代外国贵族的宴会餐桌上,出现香料是彰显身份的象征

在罗马帝国的后期,哥特人进攻罗马城索要的赎金之一就有香料,哥特人要香料可和保存食物之类的事情没啥关系,完全就是因为当时一车香料大概就和一车黄金差不太多。所以欧洲对于香料的需求导致了后期海上丝绸之路的主要交易品就是香料。

我们知道,宋代的海运十分发达,在宋朝的对外贸易之中,香料就是一项非常重要的商品,也成为了一种“世界通用货币”。为了解决香料作为货币的携带问题,宋朝非常的聪明。当时宋朝的做法是发行“香药钞”,以香料作为准备金发行钞票,这招堪称是世界级的创举,香料也因此变成了货币,当时这招“香药钞”的信用力度远大海内外,很多国家都非常认同。各种记载也层出不穷,比如“给降香药钞二百万贯充籴本”就是以香药钞来实现粮食税收的一个例子。

古代世界除了黄金白银,还有哪些“世界通用货币”?上图_ 张择端 的《清明上河图》中的“香药铺”

香药钞的出现充分说明了,我国古代已经明白,不止是黄金白银可以发行货币,香料也行,大致估计,北宋一年的香药钞支付超过了300万贯,北宋的收入平均水平是6000万贯上下,大致是国家财政的20分之一,可见香药钞使用规模的巨大。

值得一提的是,古代的香料的短缺不仅刺激了各国的贸易,更是成为了西方各国开拓海外市场的理由,也成为了西方各国侵略扩张的动力,但是我国因为香料过剩,反而更加注重用香料来兑换粮食,比如南宋时期“湖南旱饥,官吏不之恤,而郴州宜章县方抑民市乳香,期会峻迫,有李金者,乘众怒奋起为乱,众余万人”因为官方强迫用乳香换粮食,居然还造成了民变,真是旱的旱死涝的涝死。

世界货币的兴衰见证了各国大国的风云变幻,也见证了国际贸易的变化,这也不由得产生了一个问题:下一个世界货币又会是什么呢?

作者:三清妙音 校正/编辑:莉莉丝

参考资料:

【1】 《略论唐代的钱帛兼行》李埏

【2】 《唐国史补?因话录》李肇 / 赵璘[唐]

【3】 《现代货币银行学》李敏

【4】 《论两宋进口香药对宋人社会生活的影响》孟彭兴

【5】 《宋史?食货下八》脱脱,阿鲁图等[元]

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