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马斯克“热水瓶”再起飞!星际飞船原型机SN6完成150米跳跃

下一个原型机SN7将被极限加压,直至爆炸,以获得极限压力数据。

密集的火箭发射、卫星部署,以及星际飞船 Starship 飞行测试,SpaceX 都在以前所未有的速度不断推进。

过去的一个月时间里,SpaceX 通过3次发射部署了近 180 颗 Starlink 卫星,创造了一个新纪录:人类历史上最密集的卫星发射。

也正好是一个月的时间,SpaceX 的星际飞船原型机也再次上天。美国时间 9 月 3 日,被称为 SN6 的星际飞船原型机进行了高度约为 150 米的悬停飞行。在点火后,飞船原型 SN6 上升到预定的 150 米高度,在保持高度的情况下,横向移动到旁边的降落区后缓慢降落,最终平稳着陆。

马斯克“热水瓶”再起飞!星际飞船原型机SN6完成150米跳跃

Starship 是 SpaceX 为未来星际飞行打造的新一代载人飞船,包括了底部的火箭助推器和上面的飞船,完全可重复使用的 Starship 除了能向地球轨道运送卫星,还能满足向月球和火星运送货物甚至载人的需求。

日本富豪前沢友作(Yusaku Maezawa)前两年就向 SpaceX 购买了首张船票,希望在 2023 年乘坐 Starship 进行绕月飞行。

为了 2023 年的目标, SpaceX 打造了一系列原型机作为原型产品,在接连不断的测试中不断迭代优化,近日发射的 SN6 则是最新的一个测试产品。

这距离上一个原型机 SN5 完成了高度相似的飞行测试,仅仅过去一个月。

虽然两次起飞高度都仅有 150 米,对火箭、飞船来说,这个高度只能算是轻轻地“跳”了一下;但对 SpaceX 来说,总算是让 Starship 在测试中成功离开地面,这迈出了巨大的一步。

按照 SpaceX 的思路,Starship 的研制节奏,就是在不断的测试中,一点一点往前推进。从这个角度来说,Starship 的测试工作已经正式从地面测试跨入了飞行的阶段。

马斯克表示,低空的“跳跃”也是为之后的测试作准备,在未来正式执行飞行任务之前,SpaceX 还需要利用原型机进行高度 20 公里的飞行测试、入轨飞行测试。

从现场图片看,后续的 SN7、SN8 已经在现场进行组装工作,准备进行后续的测试、飞行工作。

这也延续了SpaceX 不断迭代的发展特点,甚至为此不惜人为对测试机进行“爆破”。

即将登场的原型机 SN7 已经被赋予了悲壮的使命:装在新型的燃料舱并进行极限的低温加压测试,按照往常的测试结果,SN7 将被极限加压至爆炸,以获得极限的压力数据。

建造中的 SN8 则有望飞得更高。它将首次装配头锥、前后双鳍、新款着陆器等,最关键的则是装配 3 台猛禽火箭发动机,挑战 20 公里高度的亚轨道飞行。

这意味着,在一年前看起来还是天马行空的星际飞船概念,已经接近航天发射的关键节点:入轨发射。按照马斯克自己的预期,入轨发射将在明年进行。

从前期不断爆炸,甚至有人开始质疑 Starship 在设计上是否可行;到今天成功起飞迈出关键一步,SpaceX 在这个承载着马斯克最终梦想的项目上,“在每次更新中进行一点改进”的思路还在继续着。

就像早期猎鹰火箭前三次发射全部以爆炸告终,在那之后,SpaceX 就越走越顺,如今猎鹰 9 号成为这个时代火箭市场上最成功的产品。Starship 在趟过了前期的坑后能不能加速前进?现在下这样的结论肯定还是过于乐观,但鼓舞人的地方在于,它总能给人希望。

就像 NASA 局长布里登斯坦所言,“SpaceX 非常善于飞行、测试、经历失败以及修复问题。”这让 NASA 无法忽视 Starship 的潜力。

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