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猫和老虎是近亲,它们是怎么一步步演化成如今的样子?

猫科的演化

猫科的演化

大约在1亿年时,此时虽然还是恐龙统治的天下,但哺乳动物已经出现了,只是因为恐龙占据了生物圈绝大多数的生态位,以至于哺乳动物只能生活在树上或者地下,在夜间时活动。

大约在6500万年前,随着一个直径超过10公里的小行星撞入地球,恐龙的霸主之位也随之消失,地球生物在恢复的过程中,空缺了大量的生态位,哺乳动物抓住机会繁衍了起来。

大约在2500万年时,此时的地球环境逐渐变得寒冷、干旱,原本的森林逐渐被草原以及沙漠取代。而就在此时,猫科动物也开始出现了。

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最开始出现的猫科动物是原猫,也被称为原小熊猫,或者是始猫。体型较小,只比今天的家猫体型稍大一些,它们的眼睛很大,还拥有锋利的爪子以及牙齿,属于树栖捕食动物。

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原猫诞生之后,在演化之路上逐渐出现了两个分支,一个是上犬齿外露,并不断变长,这方面以剑齿虎为代表。另外一个分支是犬齿变小,但身体更加灵活,这就是家猫的祖先。

其中剑齿虎家族中的恐猫,体型非常大,身长约2米,体重约190公斤,是生活在上新世与更新世的亚欧大陆、非洲、北美洲等地,与人类远古祖先生活有重叠。

在当时,人类刚刚从树上到陆地上生存,奔跑速度并不快,爪子也不锋利,以至于有很多类人猿丧生在了恐猫利刃之下。现在有证据表明,恐猫就是当时人类祖先的天敌之一。

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大约在1080万年前,豹属出现了,该属包括云豹属和豹属,而豹属家族有雪豹、豹、狮子和老虎,其中也包括已经灭绝的洞狮以及美洲拟狮等生物。

而猫亚科动物也在同一时期出现,当时一些原始猫科动物进入到非洲,并经过非洲扩散到世界各地,在迁徙的过程中演化出了各种猫亚科生物,比如:猞猁和短尾猫等。

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大约在340万年前,猫从它的原始种群中脱离出来,并扩散到世界各地。其中有一小部分猫在1万年前,被人类驯化,自此这些猫咪成为了所有家猫的共同祖先。

从猫科动物的演化过程可以看出,家猫和老虎曾经有过共同祖先,但两者分化时间比较早,大约在1000年前就开始分家。

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猫和老虎

猫和老虎虽然体型差异较大,生活习惯也不相同,但它们还是有许多共同特征。

首先,猫科动物的祖先在演化过程中,丢失了品尝甜味的基因,这使得它们无法从植物中获取甜味,所以它们是纯食肉动物,而不是杂食动物。

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猫和老虎的体型虽然差异较大,但是它们的身体结构有很多相似之处。首先,它们的爪子上长有肉垫,使得它们走路时可以不发出声音,这有利于伏击猎物。再者,它们的利爪只有在狩猎时才会显露,平时是隐藏起来,这可以防止爪子磨损,以便让爪子永远处于锋利状态。相对于犬科动物外露的爪子而言,猫科动物的爪子更能够提高它们的生存能力。

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而且,猫科动物的眼睛在夜间遇到灯光时会发光,这是因为猫科动物的视网膜后面还有一层反射细胞,能够将进入到眼睛中的光线再次反射到视网膜中,使得进入到视网膜中的光子变多,因此夜视能力很强,能够在漆黑的夜里捕捉到猎物。

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还有,大多数猫科动物都是独行侠,只有狮子是例外。有研究发现,狮子之所以是例外,是因为狮子所处于草原生态系统,而草原中的食草动物为了更多地躲避猎物,通常会群居生存,狮子为了提高捕食效率,以及尽可能地占据更好的地盘,也会团结族人,一同狩猎。

而猫和老虎所处的生态系统中,大多数生物也是采取独居状态,这是因为单位空间内,猎物的密度较小,如果猫和老虎处于群居状态,容易因能量获取较少而灭绝。

总结

如果我们把猫科动物单独画成一棵树的话,那么猫和老虎都在这个树上,只不过它们很早之间就走向了不同的演化方向。然而尽管如此,它们的身体结构以及生活习惯,依旧保持着很多的共同点。

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