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冥王星被踢出行星队伍冤不冤,它还能回来吗,深层次原因有哪些?

冥王星被清除出行星队伍到底冤不冤呢?其实不冤,如果这个“老九”不走,以后的戏就没法唱下去了。为什么?仔细看了就明白了。

这个问题已经说过多次了,还是有能多网友邀答,好像冥王星实在很冤的样子,不说清楚就不罢休。那么,冥王星被清除出行星队伍到底冤不冤呢?其实不冤,如果这个“老九”不走,以后的戏就没法唱下去了。为什么?仔细看了就明白了。

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  • 简单说,最主要原因还是冥王星太小。

它的小是因为质量和体积都很小。那么既然小,为啥当时又把它拉进行星队伍呢?这是因为过去人类的观测水平有限,1930年发现它时以为很大,甚至比地球还大。到了上世纪八九十年代,每次观测都越来越小,但这时它已经在行星队伍里混了几十年了,人们习惯了。后来多次国际天文学会开会讨论是否把它排除出行星队伍,都下不了决心。

冥王星到底多小呢?其直径只有2370km,质量只有1.473×10^22kg,比最小的行星水星直径小了一半多,约为水星的49%,质量只有水星的4.46%。而且八大行星的卫星,也有7颗比冥王星大,排名第5的卫星是月球,直径为3476.28km,是冥王星的1.47倍,质量是冥王星的近5倍。

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更令人纠结尴尬的是,2005年发现了与冥王星同在柯伊伯带的阋神星,当时认为阋神星体积和质量都比冥王星大,这样,阋神星的位置咋摆呢?难道要定位成第10大行星?因此,阋神星的出现,成为压倒冥王星行星地位的最后一根稻草。

国际天文学会由此认识到,冥王星只不过是众多外太阳系冰质天体的一员,不能够定为一颗行星,应该重新修订行星的定义。在2006年8月召开的第26届国际天文联合会上,重新修订了行星定义,并在8月24日下午举行投票,正式将冥王星划为矮行星,从此过去的九大行星变成了八大行星。

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  • 新的行星定义和矮行星定义。

传统的行星定义是:自身不会会像恒星那样发生核聚变,因此不发光;是环绕着恒星运行的天体;公转方向与所围绕的恒星自转方向相同;具有足够大的质量,近似于圆球体。

新修订的行星定义为:1、必须围绕着太阳(恒星)公转;2、质量足够大,能以自身重力克服刚体力,呈现流体静力平衡形状(接近圆球体);3、清除干净了临近轨道的小天体,具有独占的公转运行轨道;4、自身未能发生核聚变。

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与此同时,天文学家们决定在行星与小行星之间,弄一个中间过渡天体,定名为矮行星。在天体中,“矮”代表小一些的意思,恒星有蓝矮星、黄矮星、红矮星等,我们太阳就是一颗黄矮星。矮行星,就是比行星矮一截的天体,又叫侏儒行星。

矮行星的定义为:1、环绕恒星(太阳)公转;2、质量足够大,能以自身重力克服刚体力,呈现流体静力平衡形状(接近圆球体);3、未能将临近轨道的小天体清除干净;3、不是行星卫星。

从矮行星定义和行星定义来看,区别最大的就是第3项,是否清除干净了自己轨道附近的小天体。而冥王星正是犯了这个大忌,使它成为一颗典型的矮行星。

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  • “卡戎”并非冥王星卫星,也是一颗矮行星。

冥王星原认为有5颗卫星,其中的冥卫一最大,叫“卡戎星”。卡戎星的直径1208km,达到冥王星一半多,比其他行星与卫星之比都要大很多,且卡戎星与冥王星相互潮汐锁定。后来发现,卡戎星并非是围绕着冥王星旋转,而是两颗星相互围绕着空间一个看不见的质点玩着二人转。

这样,可以认为“卡戎”并非冥王星卫星,而是与冥王星共用一个公转轨道“双矮行星”。因此,冥王星没有清除干净自己公转轨道附近的其他天体,就不具备行星的基本条件了。

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  • 冥王星的轨道运行也特立独行。

冥王星轨道偏扁,而其他行星公转轨道很圆。冥王星的运行轨道是一个很典型的椭圆形,近日点为4436824613km,远日点为7375927931km,远近日点相差近30亿km,偏心率达到近25%。而其他行星偏心率都在百分之几范围,只有水星达到20%。

这样冥王星轨道有时候就穿梭进了海王星轨道以内,因此有时比海王星距离太阳还要近一些,且公转轨道与黄道面倾角比所有行星都要大很多。因此,冥王星的运行完全与行星不合拍,特立独行。甚至有科学家认为,冥王星原来很可能是海王星的卫星,被海王星巨大引力弹弓效应弹射出去了。

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这些综合因素,就让这颗在行星队伍中呆了76年的冥王星,最终被剔除出行星队伍,成为一颗矮行星。不过2015年NASA的新地平线号探测器专门探访了冥王星,确定了冥王星的准确直径为2370km,质量为1.473×10^22kg,这样就奠定了冥王星在已认定的7颗矮行星中的老大地位。

现在科学界把海王星轨道外,存在于柯伊伯带的冰质小行星统称为“类冥天体”。因此,冥王星最终虽然没当成行星老九这个“凤尾”,却做了个矮行星的“鸡头”,还享受了一把人类派出的探测器专门探访待遇,也不枉当了那么久“老九”一场,混了个脸熟。

就是这样,欢迎讨论,感谢阅读。

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