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去年格陵兰冰盖融化量创历史新高,抬升全球海平面1.25毫米

格陵兰冰盖不仅在融化,而且速度越来越快

全球变暖有加速趋势。2019 年,格陵兰岛冰盖融化量创下有史以来最高纪录——5320 亿吨。这些冰融化后可以淹没整个加利福尼亚州,形成深 1.25 米的汪洋。

去年格陵兰冰盖融化量创历史新高,抬升全球海平面1.25毫米图 | 格陵兰冰盖 (来源:东方 IC)

全球海平面因此被抬高了 1.25 毫米,这在学界看来是一个巨大的数字,令人恐惧。伴随着海水受热膨胀,未来沿海地区将会遭遇更多的洪水和极端天气。

这一系列研究成果由地球学家英戈 · 萨斯根(Ingo Sasgen)等人发表在《通讯 – 地球与环境》上。(Communication Earth & Environment)

从 2003 开始,科学家使用 NASA 的卫星对格陵兰冰盖融化情况进行监测,直到 2018 年,年均融化量为 2350 亿吨,最高融化记录出现在 2012 年,为 4640 亿吨。而这一次(2019 年),轻松打破最高纪录,创下年度融冰 5320 亿吨新高。

萨斯根目前就职于德国的阿尔弗雷德 · 韦格纳研究所(Alfred Wegener Institute),他在研究中提到,“格陵兰冰盖不仅是在融化,而且速度越来越快”。

而就在出现新纪录的前两年,年均融冰量只有 98 亿吨。98 亿吨和 5320 亿吨,差距如此之大,这表明除了气候原因导致冰盖融化外,还有第二个因素,科学家称之为“格陵兰阻塞”(Greenland blocking)。

格陵兰阻塞可以减缓冰盖融化,也可以加速冰盖融化。这就是为何 2019 年和过去两年数据差异巨大的原因。

在夏季,格陵兰岛上空的 “格陵兰阻塞” 呈现高气压状态,这改变了来自北方寒冷气流的流向,反而让来自南方——加拿大和美国的温暖气流越过大洋进入格陵兰岛,加速了冰盖融化。

关于这项研究发现,同行给予了肯定。露丝 · 莫特兰(Ruth Mottram)是一位来自丹麦气象学院的冰川学家,她和众多外部科学家认为萨斯根等人的计算是合理的。在莫特兰本人的研究中指出,从 1991 年到现在,格陵兰沿海地区的温度上升了 1.7 摄氏度。

唯一能让人略感欣慰的是 2020 年融冰量相比 2019 年有所降低,降低的意思是恢复到往年的平均水平。然而,实际上格陵兰冰盖一直在快速融化。

同样关于气候变暖与格陵兰冰盖的融化问题,来自英国林肯大学的爱德华 · 汉娜(Edward Hanna)教授带领一个国际小组,定量分析了气候变化和格陵兰冰盖减少的问题。通过对过去 30 年数据的细致分析,模型预测,如果气候变暖一直持续,到本世纪末,格陵兰冰盖融化将导致海平面上升 10 厘米。

格陵兰冰盖的重要性如何强调都不过分。它是一个超级大的冰库,这个冰库如果完全融化,全球海平面将上升 7 米,这是灾难性的。

去年格陵兰冰盖融化量创历史新高,抬升全球海平面1.25毫米

图:正在融化的格陵兰冰山 (图:东方 IC)

汉娜等人分析了格陵兰沿海附近的温度变化,得出的结论与萨斯根团队一致:从 1991 年至今,格陵兰沿海地区夏季温度上升了 1.7 摄氏度,冬季温度上升了 4.4 摄氏度。

汉娜还指出,从 1972 年到 2018 年的冰盖融化数据看,夏季温度每上升 1 摄氏度,会导致冰盖表面 910 亿吨冰融化,加上冰盖内部的融化,合计消失 1160 亿吨。该团队使用模型进行了推算,在全球变暖的大环境下,格陵兰地区温度上升速度高于全球平均数,到 21 世纪末,该地区温度可能上升 4-6.6 摄氏度。

这充分表明了两极地区对气候变化是高度敏感的。

关于格陵兰阻塞问题,汉娜团队也开展了相关研究。他们认为,这种现象形成与格陵兰地区空气温度变化有关。格陵兰阻塞现象在 2019 年创纪录冰盖融化中扮演了重要角色,并且在近 20 年来,这一现象对当地春季、夏季的影响越来越明显。因此,汉娜提示说,在未来气候变化的预测模型中,格陵兰阻塞这一因素必须要考虑进去。

同时,汉娜也指出了研究格陵兰冰盖的意义。就全球气候变暖来说,格陵兰地区具有最好的敏感度。由于这里数据较为丰富且单一,可以有效作为推测全球气候变化的预演。

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