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茶叶是压垮清朝对外贸易的最后一根稻草?

让外国人疯狂的茶叶是清朝抵御外国商品倾销、保持贸易顺差的有力武器,尤其在19世纪前期,茶叶占中国出口商品总量的70%以上。

茶叶是压垮清朝对外贸易的最后一根稻草?

《[茶叶]为什么会成为压垮清朝对外贸易的最后一根稻草》

让外国人疯狂的茶叶是清朝抵御外国商品倾销、保持贸易顺差的有力武器,尤其在19世纪前期,茶叶占中国出口商品总量的70%以上。为改变处境,英国人到处寻找能取代白银向中国输出的货物,于是鸦片登场。鸦片战争后,英国人眼见清朝人也开始种植鸦片,担心自己在这场贸易战中功亏一篑,于是开始自己培种茶树。鸦片和茶叶由此在两个帝国间完成了奇怪的转变。

1848年,英国植物学家罗伯特·福钧来清朝购得茶树苗和种植茶树、炒制茶叶的工人,带回其殖民地印度。英国人先后在印度开拓了两百万英亩土地,用来种植和加工茶叶。适宜的气候,加上工业化的生产,英国产出的茶叶不仅满足了本土需求,还开始向全世界贩卖。

美国看到英国种茶发了财,也开始从清朝购买茶树苗。日本則开始寻找别的茶叶购买渠道。昔日的茶叶消费大国中,只剩下俄罗斯还在大量购买中国茶叶。1892年,四川总督刘秉璋在给清朝总理衙门的电报中就感叹道:四川的茶叶全靠销往西藏才能得利,但是英国人已经开始从印度向西藏贩卖茶叶,这直接导致四川的茶叶滞销,四川的茶农也会失业,不是饿死就是成为盗匪,影响安定。

无奈之下,宣统初年,汉口、福州开始购买外国的机器,并且聘请印度的炒茶师傅来挽救局势,结果只抢占到了东欧和非洲的部分残余市场。

除茶叶之外,晚清丝绸和瓷器的地位也随着外国相关产业的兴起,在世界市场上朝不保夕。没有“睁眼看世界”的大清王朝就这样成为“经济全球化中的看客和牺牲品”,并最终被驱逐出这些曾经让中国蜚声遐迩的商品贸易体系。

作者:魏四维

来源:文史博览?文史

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