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古人是如何消灭蝗虫的?

蝗虫是世界上最古老的迁徙害虫,而沙漠蝗虫是最具破坏性的一个种类。

古人是如何消灭蝗虫的

蝗虫是世界上最古老的迁徙害虫,而沙漠蝗虫是最具破坏性的一个种类。每平方公里的蝗虫数量可达4000万只,一天之内能吃掉3.5万人的粮食,面对铺天盖地的蝗虫,古人又是如何扑灭的呢?

唐玄宗先天元年(712),河南一带发生了一次特大蝗灾。中原广阔的土地上,到处都是成群飞蝗,黑压压一大片,蝗虫飞过的地方,连太阳都被遮没了。蝗群落到哪里,哪里的庄稼便被啃个精光。古时人们没什么科学知识,迷信思想严重,把蝗蟲当作“神虫”,不敢捕杀,而由蝗虫带来的灾害,以为这是上天对人类的惩罚,不可违背。为了消灾求福,农民们烧香求神,奉献祭品,作法事,请求上天的谅解,结果,几天时间,大片庄稼被蝗虫糟蹋得差不多了。

随着灾情越来越严重,受灾地区迅速扩大,地方官吏不得不向朝廷告急。可是,对如此浩大的蝗灾,朝廷官员没人敢应战。这时,宰相姚崇站出来了,向唐玄宗上了一道奏章,认为蝗虫只是一种害虫,根本不是天庭发怒用来惩罚人间的武器,是可以消灭的。他建议各地官民齐心协力驱蝗,蝗灾扑灭便指日可待。唐玄宗十分认可姚宰相的做法,便在上朝时询问其他官员消灭蝗虫办法的可行性。很多官员认为姚崇灭蝗的办法不可行。如果冒冒失失推行,只会得不偿失,甚至出乱子。

姚崇听了,从容不迫地回答:“凡事只要合乎道理,就不能讲老规矩。历史上出现大蝗灾的年头,都是因为没扑灭蝗灾,以致民间严重灾荒,民不聊生。如今河南河北积存粮食不多,如果不及时消灭蝗虫,就可能让农民颗粒无收,百姓一旦没粮吃,就会带着家人流离失所,甚至因为抢夺粮食而发生暴乱。国家为了安抚农民,将不得不开仓放粮,这样一来,因蝗灾受到损害的不只是河南河北的农民,国家的粮库也会受到很大的影响。”唐玄宗认为姚崇说得有理,又问他具体怎么办。姚崇便向皇上要了全权处理蝗灾的圣旨。

得令后的姚崇马上给河南的百姓下了一道命令,让他们一到天黑就在田头点火堆。喜光怕寒的飞蝗一看到火光,就会飞下来,然后再集中人力去扑杀蝗虫,将事半功倍。为杜绝后患,姚崇又让人在田边掘大坑,边打边烧,以便斩草除根。

然而姚崇命令下去后,汴州刺史倪若水却拒不执行,他写了一道奏章给姚崇,说蝗虫是天灾,人力没法抗拒,要消除蝗灾,只有积德修行才可以消除。姚崇看后十分恼火,写信警告倪若水,如果眼看蝗灾流行,不采取救灾灭蝗措施造成饥荒,所有的后果和损失将由他负全部责任。

如此严重的后果不是倪若水之流所能承担得起的。倪若水们只好乖乖依计行事。从那以后,再也没人敢不按姚崇的命令行事了。姚崇扑蝗虫的方法被各地官吏效仿,收效很好。光汴州一个地方就扑灭蝗虫14万担,没多久,灾情基本得到控制,人们顺利消灭了可怕的蝗灾。

作者:吴嘉

来源:文史博览?文史

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