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象棋的“象”究竟是何意?

象棋是人们喜闻乐见的一种游戏。笔者也是个象棋迷,多年来心中总有个疑问:象棋缘何称象棋呢?笔者翻阅史料发现众说纷纭,莫衷一是。

象棋的“象”究竟是何意

象棋的“象”究竟是何意?

象棋是人们喜闻乐见的一种游戏。笔者也是个象棋迷,多年来心中总有个疑问:象棋缘何称象棋呢?笔者翻阅史料发现众说纷纭,莫衷一是。

许多人会以为,象棋里有子名象(相),所以称为象棋。这种说法初听颇有道理,细思却欠妥当。象棋里虽有象(相),但它既不像将(帅)那样有权势,也不如车马炮兵(卒)那样有攻击力,只是跟士(仕)一样属防守子。以其为名,不符合逻辑,也没什么说服力。

有种传说流传甚广:舜帝为了教育他的弟弟发明了象棋,每日与其弟在牢中对弈,因他弟弟叫象,才称为象棋。与之相类似的还有两个故事。一个故事说黄帝曾驅猛兽作战,其中就有大象,象棋又名象戏,跟黄帝有关。另一个故事说,韩信被刘邦下狱,教狱卒下象棋,还命名了楚河汉界。故事说得有鼻子有眼,但十分可疑。这些故事我们也只能听听罢了。

有人说,象棋古称象碁,棋子最早是用象牙制成的,所以叫象棋。东汉王逸为《楚辞,招魂》作注道:“言宴乐既毕,乃设六簿,以蓖蔽为箸,象牙为綦,丽而且好也。”这种说法听来有几分道理,象棋最早确是贵族的游戏,用名贵的象牙来制作以显示身份,很有古代贵族穷奢极欲的风格。

还有人跳出中国范围,认为无论中国象棋还是国际象棋,都起源于古印度,而印度人是崇拜大象的,并且在战争中使用过战象,推测象棋很可能跟印度象有关。

而笔者比较倾向于这种说法:象棋之象很可能是象征之意,以棋象征战争,是古代的兵棋。

作者:古傲生

来源:文史博览?文史

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