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石油土豪搞核能,是钱太多了么?

就是在这样一个几乎不缺能源的地方,却有一个富得流油的小国——阿联酋挺身而出玩起了核能,还在今年启动了阿拉伯世界首座核电站。

石油土豪搞核能,是钱太多了么?

众所周知,地处中东的海湾诸国最不缺的便是能源。那里的茫茫沙海下,蕴藏着海量的“黑金”石油,储量在世界范围内首屈一指,这使得海湾诸国不仅可以“躺赚”石油美元,而且其国民用电花费与开车加油的开销也便宜得超乎其他地区民众的想象。

正是规模巨大的石油财富

支撑起沙漠中拔地而起的豪华都市

仿佛人类权势对大自然的蔑视

(沙漠中的沙特首都-利雅得)

(图片:Andrew V Marcus / Shutterstock)▼

石油土豪搞核能,是钱太多了么?

然而,就是在这样一个几乎不缺能源的地方,却有一个富得流油的小国——阿联酋挺身而出玩起了核能,还在今年启动了阿拉伯世界首座核电站。

按说中东油壕国家不缺钱也不缺能源

为什么要费力搞核能呢▼

石油土豪搞核能,是钱太多了么?

明明家里有矿,却还这么努力,阿联酋这感人之举的背后,又是怎样的国家战略利益在起作用呢?

“油水不足”

表面看来,阿联酋与沙特、卡塔尔等国同属石油土豪,都在波斯湾沿岸大发其财。但阿联酋的油气储量完全不能和沙特相比。(但即使壕如沙特也要提要准备经济转型)

有地下黑金未必就能繁荣富庶

政治因素也很关键,深受其害者如委内瑞拉、伊朗

且由奢入俭难,将石油转化为经济竞争力并不容易

(参考:wikipedia/U.S. EIA)▼

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且阿联酋由七个酋长国组成,石油资源则主要集中在阿布扎比酋长国,其他酋长国则更早做出多元化经济的安排,成功者如迪拜酋长国、

面积最大的是阿布扎比酋长国

石油资源也基本在阿布扎比(人口第一则是迪拜)▼

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阿联酋的酋长们早就清楚地意识到,吃黑金的福利并非长久之计。所以包括迪拜酋长在内的阿联酋领导层,早在上世纪下半叶便明确地提出,靠出售自然资源坐吃山空是不可持续的。到了一滴油都没有的时候,假使阿联酋届时没有替代产业,整个国家不就完了?

毕竟阿拉伯半岛国家

如果不算能源,其他资源是极其匮乏的

人们集中在中心城市,以油气资源对外交换▼

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到了那个时候,总不见得重走沙漠放羊、海底采珠的老路吧?

“我的祖父骑的是骆驼,我的父亲骑的也是骆驼,而我开的是奔驰,我的儿子将开路虎,我的孙子也会开路虎,但我的曾孙子又会再骑骆驼。”当了32年迪拜酋长的拉希德·本·赛义德曾如是对臣民们说道,告诫他们勿做依靠石油暴富到永远的黄粱美梦。

跟做梦一样,想想都怕,还是要居安思危啊

(图片:shutterstock@Black Kings)▼

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酋长亲自敲响的警钟,确实让阿联酋民众从坐享其成的心态中清醒了过来。从那时开始,国际社会便观察到了一个十分努力的阿联酋。他们在继续发展油气产业的同时,也另寻出路,利用本地得天独厚的地理位置搞起了交通产业。

大陆东西两端的紧密联系造就了一众海上枢纽

同样也会早就航空枢纽

中东大城市有很多,迪拜则赢得了这个位置▼

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地处东亚、东南亚与欧洲中间的阿联酋不仅抢先建成了航空枢纽——迪拜国际机场,而且还修起了拉希德深水港与阿里山深水港(Port of MINA JEBEL ALI)两个自由贸易港区,搞起了和四海经商的祖先们一样的转口贸易。

迪拜国际机场、拉希德深水港、阿里山深水港

(图片:shutterstock@Voran)▼

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至1979年阿里山深水港完工时,120多个国家的5000多家公司入驻阿里山深水港,使其一跃成为中东最繁忙的港口。1990年阿里山自贸区进一步扩建,更是成了彼时世界最大的自由贸易区。

2018年港口集装箱吞吐排名

中东地区只有迪拜入选

(图片:wikipedia-List of busiest container ports)▼

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2004年,当时世界最大的航站楼——迪拜国际机场3号航站楼竣工,该机场的吞吐能力再次得到明显提升。

阿联酋-迪拜国际机场

(图片:google map)▼

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由于迪拜国际机场起步早,同时期中东的其他机场的设施都没有其完善,其又占据绝佳的地理位置,因而诸多航空公司都将中东业务重心逐渐迁移至了迪拜国际机场。至2014年,迪拜国际机场年旅客吞吐量突破了7000万大关,创造的收入高达267亿美元。而以这里为基地的阿联酋航空,也凭借优质的服务和丰富的航线选择成为了世界知名的航司。

上天只是第一步,下一步是上火星

(图片:Fasttailwind / Shutterstock)▼

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然而阿联酋人还是不满足,他们仍然把目光投向了更远的未来,想一劳永逸地解决潜在的能源危机。

投身科学

在积累了丰厚的原始资本后,阿联酋开始将目光投向了发展科学技术,以此为本国的发展注入持续动力。

尽管阿联酋经济蓬勃发展,但该国的教育与科研事业在很长一段时间内发展迟缓,在阿拉伯国家内都算不上领先。

其实中东壕国都很热衷于畅想未来

既是对外声明,也是给自己信心

不过真要很搞先进技术,无论是基础研究还是应用

还是很难的

(图片:shutterstock@Black Kings)▼

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联合国教科文组织的数据显示,阿联酋在2010年之前没有本土培养的博士生。2017年,阿联酋博士生人数仅占国家高等教育人口的0.7%,是阿拉伯国家平均水平的一半。而且阿联酋的大学生偏爱商科等捞钱快的专业,选择医学、物理学等实用科学或者攻读博士的人较少。

毕竟做生意比搞研究,来钱要快得多

阿联酋已经在中东商业世界拿到了很好的门票

阿联酋大学的最强项也是商学院而非科学研究

(图片:z.o.y.a / Shutterstock)▼

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如此糟糕的局面,若不及时改善,势必会影响阿联酋未来的发展潜力。

正因如此,阿联酋选择通过开展一系列高新技术项目,提升年轻人对科学的兴趣,鼓舞他们在中小学乃至高等教育阶段学习科学。阿联酋政府曾在多个场合表示,太空探索等尖端科学项目是该国STEM(科学、技术、工程、数学)领域发展的催化剂。

今年阿联酋发射上天的“希望号”火星探测器,就是这一系列基础科学教育的成果展示。

不知道有没有建太空清真寺的计划

(图片:shutterstock@Black Kings)▼

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除此之外,难以攻关的核能技术,也是在阿联酋拥抱科学教育之后的产物。

2008年4月,阿联酋政府正式宣布其有意建设核电站,以此“满足该国对能源日益增长的需求”。没过多久,阿联酋便成立了自己的核能公司——阿联酋核能公司(ENEC)。但阿联酋也清楚,其国内的能源人才还是围绕着油气系统培养的,尖端物理大脑更是稀缺,计划想要成功还得引入合作伙伴。

阿联酋核能公司(ENEC)官网

(https://www.enec.gov.ae/)▼

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2009年,在紧张的竞标后,世界500强之一韩国电力公社(KEPCO)斩获了阿联酋价值高达200亿美元的核电站合同。根据合同,韩阿两国将在阿布扎比酋长国鲁瓦斯以西约50千米处的巴拉卡建设一座拥有四台APR-1400压水反应堆的核电站。

在阿联酋的西海岸,地处荒凉、远离都市

倒是很适合搞核电站▼

石油土豪搞核能,是钱太多了么?

经过两年的规划筹备,2011年3月14日,巴拉卡核电站正式动工,时任韩国总统李明博还亲自出席了奠基仪式。

由此,不难看出韩阿两国对这一项目抱有极高的期望。

然而,几乎同一时间,东日本大地震与随之而来的海啸引发了福岛第一核电站事故,造成几乎等同于名古屋市面积大小(337平方公里)的区域受灾。当时全世界的核能发展都遭遇阻力,阿联酋国内反对的声音也无日无之。

这,谁还敢去,谁还敢搞

(图片:shutterstock@boscorelli)▼

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尽管如此,阿联酋政府仍力排众议,于次年7月18日提前开工建设巴拉卡核电站1号反应堆,以此彰显摆脱对石油依赖的决心。

在之后的4年内,余下的3台反应堆相继开工建设,整个施工现场热火朝天。在建设高峰期,整个巴拉卡核电站有多达1.8万名工人日以继夜地挥洒汗水,塔吊一次次地吊起建材,将阿联酋的核电梦一步步地变为现实……

2013年,国际原子能机构总干事访问建设中的巴拉卡

(图片:wikipedia@IAEA Imagebank)▼

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耐人寻味的考量

2018年12月17日,经过6年多的建设,巴拉卡核电站1号机组终于竣工。

测试成功后,2020年1月,1号机组开始加注核燃料,比原计划整整晚了2年半。

延误是有原因的,阿联酋核能监管局(FANR)在巴拉卡核电站中发现了400多个技术、组织与管理方面的问题,若是这些问题在未能得到解决之时核电站便开始运转,后果将不堪设想。

2017年,建设中的巴拉卡核电站

(图片:wikipedia)▼

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2020年8月1日,阿联酋政府宣布,巴拉卡核电站的1号反应堆已开始运转,阿联酋乃至整个阿拉伯世界的核电站由此上线。

国际原子能机构的阿联酋代表哈马德·卡阿比(Hamad Al-Ka’abi)当天在推特上兴奋地写道:“这对于为阿联酋提供一种新的清洁能源愿景而言是一个历史性的里程碑。”

(图片:Hamad Alkaabi/twitter)▼

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目前,除去已经开始运转的1号机组,巴拉卡2号机组也已完工,同样定于今年开始运转。至于3号与4号机组,施工进度分别为92%与85%,也有望在今年与明年陆续投产发电。

假使4台机组全部实现商业运营,那么巴拉卡核电站预计可满足阿联酋全国25%的电力需求。

“一旦机组全数投入运转,那么将能减少2100万吨的碳排放,相当于每年减少320万辆汽车的碳排放量。”阿联酋核能公司自信满满地写道。

海岸上很大很大一片——巴拉卡核电站

(图片:google map)▼

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然而值得注意的是,阿联酋建设核电站可能不止表面看起来那般仅仅是为了和平利用核能。

随着近年来包括太阳能在内的可再生能源发电价格日趋低廉,仅仅在2009年至2019年这十年间,太阳能发电的平均成本已经下降了89%。在某些情况下,可再生能源发电甚至比用化石燃料发电更便宜。

而阿联酋又地处热带沙漠,具有发展太阳能的巨大潜力。

显然,这里最不缺的就是太阳能了

也确实建有大型太阳能电场

(Mohammed bin Rashid Al Maktoum Solar Park)

(图片:google map)▼

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正因如此,不少分析人士认为阿联酋修建核电站,恐怕是“项庄舞剑,意在沛公”。

“新核电厂似乎没有什么经济意义,因此阿联对核电厂的兴趣可能隐藏在眼前——就是发展核武器。”伦敦大学学院能源研究所学者达夫曼指出。

美国莱斯大学贝克能源研究所研究员吉雷恩则直言,正因为核电站对于阿联酋的国家战略具有极高的重要性,阿联酋才义无反顾地提升核能力,要成为继以色列与伊朗之后中东第三个掌握核技术的国家。

石油财富未必能换来国家强大和政权永固

但核武器却可以带来巨大的安全感

这张重要的门票,伊朗想要,阿联酋也想要▼

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在这两个国家中,以色列已拥有核武器,只不过秘而不宣。至于和阿联酋存在领土争端的伊朗,也因伊核协议被美国撕毁而重启了铀浓缩进程,重新做起来早在巴列维王朝时期便设想好的核武大梦。

这一切,野心勃勃的阿联酋都看在眼里,毕竟民用核技术正是未来进一步研制核武器的敲门砖。

而当阿联酋掌握核技术之后,留给半岛老大哥沙特的空间可就更少了。

*本文内容为作者提供,不代表地球知识局立场

封面图片:Fasttailwind / Shutterstock

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