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地球生命很可能来自外星?

虽然进化论告诉了我们地球生命的演化过程,揭示了物种多样性的来源,但是关于地球上生命最初的起源一直都是个谜。

虽然进化论告诉了我们地球生命的演化过程,揭示了物种多样性的来源,但是关于地球上生命最初的起源一直都是个谜。

不过也有很多的理论猜想,从大的方面来讲主要有两个:本地起源说和生源说。

本地起源顾名思义指的就是地球的生命是在我们这颗星球上独立出现的,跟宇宙空间中的其他星球没有任何关系,地球上的生命是独一无二的。

地球生命很可能来自外星?

生源说即地球上的生命是由来自外太空的生物体的播种,也就是说在宇宙空间中本身就存在生命的种子,它们来到地球以后才开始了地球生命的进化,直到出现地球现在的物种和人类。

如果真是这样的话,那么宇宙中的生命就十分普遍了,而且我们和它们就有共同的祖先,基因也有很多的相似之处。

虽然我们很早就在外太空的陨石、以及遥远的星际气体云中发现了由碳、氢、氧组成的有机分子,甚至是像氨基酸、嘌呤等一些大的有机分子长链。

地球生命很可能来自外星?

这些物质都是构成生命的基础,但生源说一直都不怎么被科学界重视,大部分人还是认为地球的生命就是起源于地球,独立出现、独立进化。

最大的原因就是,我们一直认为生命无法在外太空生存,就算一些生命力顽强的生物也很难在外太空低温、干燥、低压、高辐射的环境下长时间的漂流来到地球。

所以生源说就显得有点不可能了。

地球生命很可能来自外星?

不过生命总是会给我们带来奇迹和不可思议,尤其是而近来的一个研究发现一种细菌可以通过抱团的方式获得保护在外太空存活长达3年的时间。

这个实验是由日本的一组科研团队做的,而这个发现也为生源说提供实验支持。不是说地球的生命就一定是外来品种,至少这种可能的几率现在看来是增大了。

国际空间站除了对地球进行各种拍照以外,主要还承担空间实验,来研究外太空失重、以及真空、辐射下对生物生长的影响。

地球生命很可能来自外星?

所以日本研究团队的生物实验也一直是在空间站进行的,从2015年到2018年,研究人员将不同的细菌暴露在国际空间站日本实验舱的外面,来观察它们的生存能力。

但是结果都不尽人意,细菌虽然不宏观意义上的大型生命坚强,但是时间长了它们也架不住外太空的干燥,然后脱水,最主要的是它们的DNA就被辐射破坏。

地球生命很可能来自外星?

但在2018年的时候,研究团队在地球的高层大气中发现了一种漂浮的细菌,于是它们将在地表上空12公里收集了这种细菌Deinococcal。

这种微生物有一个特点它们喜欢扎堆聚集在一起,往往会形成肉眼可见1毫米的球状体,这样的结构能够保护它们来抵挡太阳的紫外线。

12公里以上的位置虽然不是太空,但那里的环境也跟地表截然不同,寒冷、低压、缺氧、辐射,所以研究人员就认为这种细菌很特殊,应该能在太空生存,只是它们去不了。

地球生命很可能来自外星?

上图就是电子显微镜下绿色的耐辐射球菌。

所以研究人员就将这些细菌带到了国际空间站,按照不同的厚度将其涂抹在实验板上,并将实验板保留在试验场的外面。

就这样一年、两年、三年过去了。

研究人员将这些细菌样本带回实验室,并为其补充水分,进行检测。发现那些厚度小于0.5毫米的细菌已经被干燥和辐射完全摧毁了。

地球生命很可能来自外星?

而那些厚度在半毫米以上的样本其中有大约4%的细菌依然活着。主要原因是,这些存活的细菌外层细菌死亡时,其残骸为里面的细菌提供了一个天然的保护层,这个保护层可以防止辐射、和水分的丢失。

因此研究人员计算出像这样大约半毫米的细菌球至少可以在地球轨道上生活15-45年的时间。而且这些细菌所形成集合往往要比半毫米大很多,一次它们存在百年也不是问题。

结果还表明像是1毫米的微生物球体可以在地球轨道以外的空间存活长达8年的时间。因为在地球轨道以外没有磁场的保护辐射会更强,高能宇宙射线也会更多。

不过8年的时间也远远超过了从火星到地球的时间。

这项研究发表在《微生物学前沿》上。

地球生命很可能来自外星?

那么这次的发现为何对生源说有极大的帮助呢?以前我们认为微生物想要穿越宇宙空间来到地球非常困难,至少它要被保护、或者冰封在陨石中,以避免死在途中。

但是现在看来,这完全是多此一举,微生物自身就可以进行空间旅行。

还有一个问题是,微生物如何从一个世界达到另外一个世界?并它们可没有火箭。其实也很简单,在太阳系的历史上陨石撞击行星的事件常有发生。

有些较大陨石的碎片会溅落到外星球,当然撞击导致的一些尘埃、微粒、甚至是细菌也就被送往太空直到被其他星球捕获。

例如,我们在地球上就发现过月球陨石,这就是撞击月球以后将月球表面的岩石溅落在了地球。月球离我们很近,很容易发生这样的事。

火星其实也可以,因为我们在地球上就发现了火星陨石。下图ALH84001火星陨石的微观视图。

地球生命很可能来自外星?

这块陨石是在1984年的南极洲被发现的,1996年通过研究人们认为这块陨石有微生物存在的迹象,表明了火星上在远古时期可能存在生命。

虽然它给出的证据不那么确切,但是这块陨石的发现激起了人类对外星生命的好奇,尤其是对火星生的好奇。

这块陨石能来到地球正是因为发生在数千万年前的一次撞击,这块原本属于火星的石头被抛向了太空,在宇宙漂泊了1700万年,最后被地球捕获。

所以说地球和火星之间虽然相隔甚远,和其他的星球也一样,但是在它们彼此之间其实也在发生着物质交换,毕竟地球每年要从太空捕获数万吨的尘埃威力。

地球生命很可能来自外星?

所以说这次的研究表明,地球的生命起源于外星球也是相当有可能的,微生物可以在太空中自己旅行。

也更加说明了,生活可能就生活在火星或者其他星球的地表之下。

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