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雪羊吃住都在高山悬崖上,为何夏季要下山?

雪羊栖身于峭壁之上,与风雪为伴。在高山上峭壁断崖的岩石区生活,它们不怕又高又陡的山崖,不怕冬季零下50℃的严寒天气,但它们最怕狼群围攻。

说到擅长攀岩的动物还真不少,岩羊、北山羊、喜马拉雅塔尔羊等,都是专挑险峻的地势去生活。而雪羊是另一种擅长攀岩的动物,在悬崖上行走如履平地。

雪羊吃住都在高山悬崖上,为何夏季要下山?

连绵巍峨的落基山脉,高耸入云,山顶上白雪皑皑。一只遍体雪白的雪羊,带着幼崽在险峻陡峭的悬崖上攀岩,轻松奔走、跳跃,四处找吃的。调皮的雪羊幼崽,走到一处特别陡峭的峭壁,有点害怕,最终在母雪羊的鼓励下,跳了过去。

雪羊栖身于峭壁之上,与风雪为伴。在高山上峭壁断崖的岩石区生活,它们不怕又高又陡的山崖,不怕冬季零下50℃的严寒天气,就算被天敌棕熊追击,也能从容逃到最险峻的悬崖上,但它们最怕狼群围攻。

雪羊吃住都在高山悬崖上,为何夏季要下山?

01拥有两层羊毛,长约5厘米,不怕零下50℃严寒

雪羊是牛科、羊亚科、羊羚族、雪羊属的一种野生动物,顾名思义,它们遍体雪白,仿佛雪山上的美丽精灵。人们还喜欢称呼它们为落基山羊、石山羊。

从它们的体型来看,长得并不灵巧,体重约45-90千克,体长约130-160厘米,肩部突起,下颌长有胡须,跟山羊似的。无论雌雄,头上都有角,但雌兽的个子会比雄兽小一些。

全身长满了白色的毛发,美丽纯洁,为颜值增加了不少分,但它们的皮毛,最主要的价值体现在保暖的实用性。

落基山上冬季严寒,冰天雪地,雪羊进化出适应寒冷气候的本能。它们身上有两层羊毛:周身覆盖着一层长约5厘米的蓬松长毛,在长毛之下,还有一层柔软暖和的绒毛。

拥有了两层厚密的羊毛,仿佛穿了一件特制的“羽绒服”,能够帮助它们抵御零下50℃的严寒气候。

又厚、又长、又暖的皮毛,帮助雪羊抵御冬季的寒冷,但到了夏季,再顶着这一身毛发就太热了。所以到夏季的时候,雪羊会换毛,脱下又厚又长的“冬衣”,换上较为清凉的“夏装”。

雪羊吃住都在高山悬崖上,为何夏季要下山?

02四蹄坚实有弹性,犹如穿了“登山靴”,在万丈悬崖上健步如飞

高山之巅,地势之险,对有的动物来说是阻碍,但对雪羊来说,最危险的地方就是最安全的地方,它们吃住都在悬崖峭壁之上。

雪羊体型不小,看似有点粗笨,但却擅长在悬崖上攀爬、跳跃,这得益于它的四只蹄子。四肢粗短有力,而四只蹄子分叉且有间距,蹄底坚实,有一圈突出的外缘和一块儿柔软的内垫,犹如穿了“登山靴”,能够牢牢抓住脚下的岩石。

能够在悬崖上平衡身体,还健步如飞,不单单是四肢、蹄子就能够完成的,还需要身体的协调。

研究人员发现,雪羊在攀登时,先是保持前腿靠近身体,后腿尽力舒展,产生强大的向上推进力,然后靠附着在颈部和肩膀的强壮肌肉牵引身体;同时,通过折叠肘部保持运动稳定。

这样的攀岩天赋,不是谁都能有的。你看,在悬崖上生存并不是一件简单的事,雪羊特殊的身体结构,也是长期演化的结果。

如果你看到雪羊在万丈悬崖上如履平地,轻松跳跃的样子,肯定会感叹一句“真不愧是攀岩高手”。

雪羊吃住都在高山悬崖上,为何夏季要下山?

03不定期下山去舔岩石,还喜欢待在有人的地方

无论多么陡峭的悬崖,对雪羊来说都是小菜一碟,连雪羊幼崽也每天跟着妈妈去陡峭的岩壁上觅食,攀岩姿势那个帅气的样子啊,就跟玩杂耍一样,而且在高山上吃东西,特有味!

清晨与傍晚的时间段是雪羊觅食的高峰期,比较活跃,吃各种植物性食物。从低增长的灌木,到高海拔地区的针叶树,还有其他莎草、蕨类、苔藓、树叶等,都是雪羊的食物。

雪羊的活动范围在海拔1000-5000米之间,通常夏季在较高海拔的地区活动,到了冬季迁移到低洼地区,在林线附近啃食树枝。为了生存,很不容易!

但有个特殊情况,让雪羊即便在食物丰富的夏季,也要冒险来到山下。那就是它们必须要获取一种必不可少的矿物质——盐分。

雪羊吃住都在高山悬崖上,为何夏季要下山?

有动物科学家目睹一对雪羊母子下山的过程,母雪羊带着幼崽,从悬崖下到山谷,跳过沟谷,淌过湍急的河流,来到山谷的另一边舔舐含盐量较高的岩石。

盐分是雪羊身体必不可少的元素,这导致了有些地区的雪羊的行为,发生了改变。因为雪羊离开悬崖,到山下来是一件很危险的事情,随时都要提防着天敌袭击。

所以在一些保护区内,聪明的雪羊找到了新的盐分来源,那就是游客的尿液或汗液。它们愿意待在人类活动的区域,不仅能寻机获取盐分,还免去了被棕熊、狼等天敌盯上的危险,更有安全感!

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04雄兽用角腺分泌物吸引雌兽,雌兽去陡峭的悬崖产崽

雪羊不仅在悬崖峭壁上吃住,就连找对象,结婚生娃都在悬崖上完成。每年秋冬季,是雪羊交配的季节,雄兽耳后有一对臭腺,它就利用臭腺的分泌物,以及自己的尿液在悬崖上做标记,吸引雌兽的注意力。

遇到心仪的雌兽时,会压低身体,慢慢靠近雌兽,博取芳心。交配后,雌兽怀孕,经过150-180天的孕育,幼崽就要出生了。

这时,已经是第二年的5-6月份,即将生产的母雪羊,会在非常陡峭的悬崖上,找到一处安全的地方,确保万无一失后才安心,生下幼崽。

刚刚出生的雪羊幼崽,懵懂稚嫩,但在10分钟左右,就能自己站起来吃母乳。在母雪羊的喂养照顾下,大约过了30分钟,幼崽变得活跃起来,蹦蹦跳跳的了。

在母亲的带领下,刚出生没多久的小雪羊,就要学会在悬崖上行走。尽管地势险峻,但它慢慢克服了困难,学会在悬崖上奔走跳跃。

幼崽会跟着母亲一起生活,直到第二年母亲再度产崽。雪羊一般是2年生1胎,每胎产1-2只崽崽。

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05最怕狼群围攻,狼来回奔跑导致雪崩,直接把雪羊埋了

雪羊的主要天敌有狼、棕熊、美洲狮。高山悬崖的险峻地势,大多时候都能成为雪羊的保护屏障,帮助雪羊躲避天敌。

哪怕是身强力壮,又擅于攀爬的棕熊在后面追击,雪羊也能从容逃到最陡峭的岩壁上。粗壮的棕熊上不去,僵持了一阵子只好放弃了。

但如果遇到的是高山狼,就比较难应付了。因为狼具有很强的团队意识,而且极具耐性,它们总是成群结队出动捕猎,讲究战略。

据青少年科苑杂志记载,高山狼捕猎雪羊时擅于利用自然环境,冬季高山上覆盖着厚厚的积雪,七八只狼分别占据不同的方向,将雪羊群驱赶到一个低洼的地段。

这时,有的高山狼负责看守,不让雪羊逃离,还有的高山狼则在山上来回奔跑。雪羊起先十分警惕,但看到狼群久久没有行动,以为它们无计可施了,也就放心了,还能悠闲地观望山上的狼。

聪明的高山狼通过不停奔跑,震动山上的积雪。忽然,山顶上“轰”的一声,积雪瞬间崩坍,从山上倾泻而下。

放松了警惕的雪羊,当危险来临时,想要逃跑已经来不及了。可怜的雪羊,就这么被积雪掩埋了。而高山狼就能刨开积雪,挖出已经咽气的雪羊,获得食物。

雪羊吃住都在高山悬崖上,为何夏季要下山?

结语

全身长满白色毛发的雪羊,是低危物种,面对陡峭的悬崖、严寒的冬季,都能轻松应对,但如果遇到的是狼群,一不小心就很容易被狼给坑了。

雪灵谷动物实验室/出品

参考资料:人与自然杂志、Wildscreen、大自然探索、青少年科苑

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