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猩猩和猴子已学会使用石头工具,它们未来会威胁到人类吗?

猩猩和猴子未来会威胁到人类吗?

黑猩猩和白面卷尾猴已经会使用石头

猩猩和猴子都属于高级灵长类动物,它们是人类的近亲。其中又以黑猩猩与人类在生物学上的亲缘关系最为亲近,基因相似度高达99%。

黑猩猩与人类祖先在500万年前才分家,并各自走向了不同的演化道路。黑猩猩除了保持群居生活,具有社交行为,还能够使用简单的工具,比如石块、树枝等,黑猩猩懂得利用石块砸碎坚果,利用树枝捅白蚁窝。研究发现,黑猩猩是已知智慧仅次于人类的动物。

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科学家还在中美洲巴拿马群岛的热带雨林中发现了会使用工具的猴子——白面卷尾猴,这群猴子会使用石头砸开坚果。中美洲处于南美和北美的交界地带,而闻名世界的巴拿马运河就在那个地方。科学家很早就注意到了这种现象,并进行持续跟踪观察,发现这种卷尾猴使用石头工具的频率很频繁。

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包括上面这两种,已经发现了4种会使用石头工具的非人灵长类动物。

不过,并非所有个体都会使用石头工具,只有群体中的少数才懂得使用石头。这一技能是后天学习得来的,然而它们要想完全掌握这一技能却需要很长的时间。

使用工具并非是人类的特权

人类经历了一个漫长的进化时期,化石证据显示,在250万年前,现代人类的祖先就已经学会了使用石头,并一直持续至大约1万年前,这一时期也被称之为石器时代。根据所使用的石头被打磨的精细程度,又可分为旧石器时代和新石器时代。

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刚开始,人类的祖先只是简单的使用自然界中天然的石块,黑猩猩和白面卷尾猴正处于这种阶段。后来经过长期的摸索,人类才学会了如何按照自己的意愿打磨石器,制成石矛石斧,并把这些复杂的技能传给了子孙后代。

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其实,除了人类、猩猩和猴子等灵长类动物,自然界中还有很多动物也会使用工具,比如白兀鹫,它会使用喙将卵石掷向蛋,将蛋壳敲碎。

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研究发现,某些动物使用工具的技能不是后天学习来的,而是天生的。就像婴儿生下来就会哭一样,这已经被嵌入基因中了。不过那些比较复杂的技能和行为,仍然需要经过长时间的后天学习。人类的知识和技能大部分就是学习得来的。

进化没有方向,演化出智力的可能性很小

这些猩猩和猴子虽然会使用石头工具,可以认为已经步入了石器时代,但并不意味着就会朝着人类的发展方向进化。想要进化成像人类这样的智慧生命,大脑必须要足够发达,才能具有足够高的智力水平。

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在人类的进化过程中,直立行走、火和石器工具的使用是非常重要的。

直立行走使人类具有更宽广的视野,并解放了双手,为石器和火的使用奠定了基础。石矛等工具的使用,使人类的猎杀能力得到了很大提高,能够获取更多食物。而火使人类能够制作熟食,这样更有利于消化和吸收营养。人类的大脑虽然占身体的比例不大,但却要消耗20%的能量。正是因为有充足的营养,促进了人类祖先大脑的发育,这才形成了如此高的智力。

况且,进化是没有方向的。一说到进化论,很多人都以为生物就应该从低级往高级发展,不断地变得更强,更聪明。这显然是不对的,生物进化其实就是自然选择的过程。只有能适应当下环境的个体,才能够在生存斗争中生存繁衍下来。因此,生物进化更准确来说应该称之为生物演化。

地球上的生命诞生至今已有35亿年,而人类可能是地球历史上出现过的唯一一种智慧生命。人类的出现其实很偶然。如果没有6500万年前的那一次小行星撞击事件,导致恐龙大灭绝,哺乳动物也就不会像如今这样繁盛,更不可能进化出人类。

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人类的进化也并非一帆风顺,化石证据显示,历史上人类至少出现了17个进化分支,现在只有智人(现代人的直系祖先)繁衍至今,其余的都消失在历史长河中了。

动物使用工具,都是生存所迫。相比于智力,力量在自然界的生存斗争中短期内更具优势。对这些猩猩或者猴子而言,它们很有可能就长期停留在这一阶段了。

总结

事实上,现在不管是猩猩还是猴子,它们的种群数量都很少,有些已经处于濒危状态。没有足够的种群数量,别说进化出智力,能否在自然界中生存下去都是问题。

发展都是需要时间的。如果猩猩或者猴子真能朝着人类的方向进化,等到了现代人类这个阶段,依据生物的进化情况,怎么也需要上百万年的时间。到那时,它们又怎会威胁到人类?

我们更应该关心,那时人类还在不在地球上。

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