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章鱼可能不是地球鱼?这是怎么回事?

地球生命起源

刊登在《生物物理学和分子生物学进展》上一篇论文引起了科学家们的注意,这篇论文就是《寒武纪生命大爆发的起因》。

之所以引起科学家们的注意,是因为文章中提出,章鱼可能起源于外太空。

地球生命起源

在了解章鱼起源于外太空之前,我们先了解一下目前主流的生命起源假说。

我们知道,如今的生命只能从生命体中诞生,比如:肉汤中之所以有微生物诞生,是因为肉汤被微生物污染。但是在第一个生命诞生之前,地球上并没有生命,那它是怎么来的呢?

章鱼可能不是地球鱼?这是怎么回事?

根据目前我们掌握的信息,第一个生命可能起源于无机物。米勒曾经用烧瓶实验证明了,原始地球环境中能够合成简单的有机物,但是我们也知道,有机物并不能形成生命,比如:肉汤也是有机物,但肉汤不会形成生命。

想要形成生命,还需要另外的机制。在上个世纪时,科学家从加拉帕戈斯附近的海域中发现了海底存在着许多热泉,这些热泉持续不断地从地幔处向海洋喷发物质,科学家采集到了这里的一小块岩石,利用显微镜发现,这些岩石疏松多孔,而小孔的大小刚好和细胞大小差不多。

而且,科学家们在潜水器下潜的过程中发现,生物数量从海面到深海逐渐减少,直到“荒无人烟”。然而继续下潜到热泉口附近时,才发现这里郁郁葱葱,生活着许多动物

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我们知道,目前地球上几乎所有的能量都是来源于太阳,而阳光无法照射到深海底部,那深海中的能量是来源于哪里呢?

答案或许就在热泉口中,科学家通过模拟分析,发现热泉在持续不断地喷发时,会使得这里的水呈超临界状态。而躲在小孔中的有机物可以利用热泉中的氢离子定向移动来生产能量,供生命使用。最开始这些小孔中可能并没有形成生命,但是热泉口附近有许多小孔,再加上地球历史足够长,即使一个个的试错,总会有一个小孔中能够形成真正的生命,而这就是地球历史上第一个生命的诞生。

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章鱼来自外太空吗?

虽然目前的主流假说认为,地球生命起源于地球,但也有科学家认为,生命不仅仅起源于地球,还可能来自外太空,尤其是章鱼。

我们知道在寒武纪时,章鱼的祖先软体动物就已经出现,在泥盆纪末期,由于地球陆地植物繁盛,氧气含量异常丰富,所以海洋中出现了一大批能快速游泳的生物。在生存竞争之下,章鱼的远古祖先出现了可以变焦的晶状体,人类虽然也有晶状体,但人类和章鱼并不是起源于同一次。因为人类的视网膜是反过来的,所以人类经常会发生视网膜脱落,而章鱼则是正着装的,所以章鱼不会有视网膜脱落的烦恼。

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再者,人类具有较高的智商是因为人类有大脑,而且大脑集中于人体头部位置。但章鱼类的大脑则分布在全身。

章鱼还把神经系统强化到了历史新高度,它们拥有软体动物中最强的神经纤维,神经纤维分布在全身,而且神经纤维中的轴突非常粗,相当于人类的耳机线,能够更快速地快读神经信号,加强了章鱼对周围事物的反应能力。

正是因为如此,章鱼成为了头足类最聪明的生物之一,而它们的聪明也可以与人类相媲美,因为它们也会使用工具。

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那,如此聪明的章鱼,有可能是天外来客吗?

其实这一点,要从原始地球说起了。在原始地球时期,地球经常遭受小行星、陨石的撞击,这些小行星、陨石中有些含有水,为地球源源不断地运输水,并和地球水一起形成了海洋。

还有一些陨石,则包含各种有机物。比如:发表在《科学进展》的一篇论文介绍说,研究员在两块名为“扎格”和“莫纳汉斯”的陨石中,发现了含有蓝宝石颜色的盐粒,而这些盐粒中含有液态水。除了水之外还含有原始而简单的有机物,以及以些简单有机物合成的物质。

也就是说,这些物质可能也是地球生命起源的原因之一。

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不过,科学家曾经介绍说,原始生命的起源非常偶然,而且由于臭氧层还未形成,所以地球表面并不宜居。因此即使一些携带简单生命的陨石,撞入地球后也无法生存。

除此之外,还有一些科学家认为,得球早期生命构造并不完美,不同生物之间可以相互交换遗传物质RNA或者DNA,有可能陨石中携带的有机物中含有RNA或者DNA,在海洋中和其他简单生命体交换了基因,形成地球生物,比如:章鱼。

但是这个假说并没有足够的理论支撑,目前仅仅是个假说,想要验证该假说是否成立,还需要人们寻找到足够的证据。

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