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染上炭疽病的河马,为什么会像丧尸一样,变成食肉动物?

2017年十月份,纳米比亚巴布瓦塔国家公园内发生了一起炭疽杆菌感染事件,其中最大的受害者是河马,尸体四脚朝天漂浮在湖中,触目惊心!但更可怕的是还有河马居然在吃同类的尸体!

2017年十月份,纳米比亚巴布瓦塔国家公园内发生了一起炭疽杆菌感染事件,其中最大的受害者是河马,尸体四脚朝天漂浮在湖中,触目惊心!但更可怕的是还有河马居然在吃同类的尸体!

染上炭疽病的河马,为什么会像丧尸一样,变成食肉动物?

河马不是食草动物么,为什么炭疽爆发后变成吃肉了?

河马是偶蹄目河马科下的一种大型半水生草食性哺乳动物,河马属下现存只有一种,主要栖息在撒哈拉以南热带草原地区的河湖沼泽,尽管河马看起来更像猪一些,但它其实和海洋中生活的鲸类更接近!

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看着人畜无害的河马,其实是非洲五霸之一

河马有着一副非常迷惑人的外表,加上它白天基本都三五成群的泡在水里,到了晚上才到岸上吃草,所以大家都认为河马是一种憨厚、可爱的动物,但这你如果这样认为就错了!因为河马绝对不是好惹的,而且它真有强大的实力!

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河马的脾气非常暴躁,这个原因来自于它强大的领地意识,如果有其它动物闯入它的领地,而且还不小心惹到它时,那么就承受它的雷霆之怒吧!而且还不是闹着玩的,河马跟你玩命,被河马干掉的动物不在少数,而且在非洲,河马袭击游客的案例屡见报端!

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对人员伤亡排第一位的是 鳄鱼,后面依次是大象、狮子和河马

河马恐怖的咬合力:没有金刚钻,不揽瓷器活,河马一口就能将西瓜咬碎,据小学课文中介绍,河马一口能咬断小木船,当然这个有待商榷,但力量真的很大!

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河马跑得还很快:别看它天天泡在水里,也不要被他肥硕的身躯迷惑,它奔跑速度能达到30千米/小时,也就比博尔特慢一点吧!

纳米比亚公家公园的河马

巴布瓦塔国家公园位于纳米比亚东北部,是一个2007年才成立的国家公园,南北距离40千米,东西190千米,总面积达到了6274平方公里。

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国家公园中死亡的河马

但此次国家公园内的河马空有一身蛮力无处使,在炭疽杆菌面前,河马一只只被感染,这和它们自身的生活习惯有关,河马喜欢三五成群,因此一只河马感染炭疽杆菌,那么这群河马就凶多吉少了!不过还有一个很要命的习惯,河马会啃食同类的尸体!

染上炭疽病的河马,为什么会像丧尸一样,变成食肉动物?

上文说了河马只是一种草食性动物,现在啃食同类的尸体,是因为感染了炭疽杆菌所致吗?其实不是,河马偶尔会是杂食性,但比例并不高,1996年科学家就发现过河马啃食黑斑羚的案例,2014年发现了河马会啃食同类尸体,之后吃其他动物尸体的肉被发现越来越多!

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当然并不是说河马不能吃肉,但这助长了炭疽杆菌在河马群中的扩散。

炭疽杆菌非常脆弱,野外无法生存,这些细菌是哪里来的?

感染河马的是炭疽杆菌,是德国医师兼科学家罗伯·科赫在1870年发现的,这是一种棒状的革兰氏阳性菌,科赫发现它很容易被杀死,比如在野外它根本就过不了冬,那么在纳米比亚国家公园为什么会出现炭疽杆菌感染呢?难道有人投毒吗?

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其实科赫当年也有这个疑问,他发现炭疽杆菌出现过的牧场,第二年如果牲畜放牧,那么还会中招感染,而且死亡率和头一年并没有什么差别!通过多次研究科赫才发现,炭疽杆菌会在条件极端恶劣的情况下,变成芽孢,这个芽孢的壁很厚,沸水也很难杀死它!

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炭疽杆菌

在自然状态下煮沸至少有超过十分钟才能将芽孢杀死,当然高压锅就比较容易了!而在野外,处在芽孢状态的炭疽杆菌可以存活十年以上!

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2015年时科学家就在冻土层中分离出炭疽杆菌的芽孢,仍然具有感染力!而在2016年8月3日,俄罗斯西伯利亚北部亚马尔出现了驯鹿炭疽病爆发,原因是由于北半球夏季高温,导致永久冻土带融化,数百年前因感染炭疽杆菌病死后被封冻的动物尸体暴露在外,这些炭疽芽孢释放到了周围的环境中,驯鹿啃食牧草后被感染。

染上炭疽病的河马,为什么会像丧尸一样,变成食肉动物?

而在纳米比亚国家公园,河马只是运气比较差,因为它们吃草可能会连根拔起,因此在土壤中的炭疽杆菌芽孢也带了出来,继而由这些被感染的河马为中心,出现大规模感染性事件!而真正的根源则是由于干旱的气候,河水水位下降,暴露出了受到芽孢杆菌污染的土壤!

染上炭疽病的河马,为什么会像丧尸一样,变成食肉动物?

所以究其源头,还是和人类导致的全球气候变化分不开的。

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