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为什么说沙特是被“石油诅咒”的国家?

资源诅咒

在经济学上,有一个现象叫做:资源诅咒,意思是说在石油、矿产等自然资源非常丰富的国家,其经济发展、社会治理和政治稳定方面表现得不如资源欠丰富的国家。沙特就是一个受资源诅咒的国家。

为什么说沙特是被“石油诅咒”的国家?

资源诅咒

在了解沙特的资源诅咒之前,我们先看另外一个国家瑙鲁的资源诅咒。在1798年之前,瑙鲁还是一个岛国,以捕鱼为生,其生活资源几乎全部需要进口。

而在大航海时代之后,人们才发现瑙鲁遍地都是“黄金”。从地图上看,瑙鲁是太平洋上的一个小岛, 长途飞行的鸟类会在这里落脚休息,并排泄粪便,而粪便中则含有磷酸盐。

为什么说沙特是被“石油诅咒”的国家?

磷酸盐是一个非常重要的矿产,遍地的磷酸盐矿很快成为了该国的支柱性产业,并给这个国家带来了巨额财富。而高额的收益也使得该国设置了许多福利措施,在当时,人们的教育、医疗、社会服务等几乎都是由出口磷酸盐赚来的钱所维修。

几乎所有的瑙鲁人都从事该产业,几乎所有的年轻人和孩子未来的梦想几乎都是从事开采磷酸盐产业。

但瑙鲁国家的磷酸盐毕竟有限,随着年复一年的开采,当地的磷酸盐矿产逐渐降低,直到消失。而原来的福利设施比如:医疗,教育等几乎无法维持。更令人绝望的是,当地的年轻人根本不相信读书改变命运,因为在过去他们的福利设施非常好,即使不工作,人均收入也能高达8500美元。

为什么说沙特是被“石油诅咒”的国家?

虽然瑙鲁曾经把巨额财富的一部分成立了信托基金,但由于经营不善,目前整个国家经济非常萎靡,年轻人大量外流。

而同样是岛国的日本,由于资源并不富裕,反而经济发展比较好。

沙特的资源诅咒

沙特地区不仅富含石油,而且石油层较浅,非常容易开采,而且开采的成本非常低,在国际原油市场上非常具有竞争力,所以沙特是世界上最大的石油出口国,这也使得沙特国家的绝大部分财政收入都来源于石油出口。

为什么说沙特是被“石油诅咒”的国家?

由于石油产业在沙特国家的占比很高,所以石油也是它们国家的支柱性产业,导致大量人口从事石油行业,也使得其他行业的人才储备不够,很难发展起来。

再者,石油也导致该国的贫富差异巨大,而且穷人很难通过自身奋斗实现跨阶层,导致阶层固化。

更重要的是,资源诅咒使得该国的经济改革难以触及根本。在2016年时,沙特国家公布了旨在摆脱对石油依赖的经济改革计划,也被称为“沙特2030愿景”。该计划的目标是在未来使得沙特地区的经济能够基本摆脱对石油的依赖。

为什么说沙特是被“石油诅咒”的国家?

虽然该计划得到了沙特各界的支持,但是沙特国家的民众仍旧希望在改革的同时不要降低自己的生活水准。而这就让改革难以触及到社会问题的根本。据英国伦敦大学的尼克·巴特勒介绍说,沙特在过去曾经多次改革,但均以失败告终,具体原因仍旧是石油产业在本国经济中占比过高,导致国际原油价格的变动对该国的影响非常大。

我们知道,即使是石油资源再丰富,未来也会有资源枯竭的一天。而且石油作为一种战略资源,甚至能够决定一个国家的发展和战时状况;更何况使用石油还会引起全球大气变暖,非常不环保。

为什么说沙特是被“石油诅咒”的国家?

很多国家为了摆脱对石油的依赖,开始大规模发展清洁型能源,一旦清洁型能源能够大规模商用,石油将可能逐渐退出历史舞台,而这势必会影响到沙特地区的石油出口,以及国际贸易,导致该国家经济受损。

如果沙特地区在未来不能够即使调整本国的产业结构,不能及时发展新产业代替原有的石油产业,那么当下一次能量革命发生时,沙特将可能走向瑙鲁的旧路,即国家经济一蹶不振,民众福利减少,国家将可能会陷入贫困。

总结

资源有时候也会成为经济发展的负担,想要破解资源诅咒,需要把本国的产业逐渐从资源产业转向为非资源产业。但是我们知道,改革之所以难以成功,是因为改革时总会导致一部分人的收入减少,而这也是改革的阻力所在。

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